Der Mars Helicopter Ingenuity der NASA beendet seine Mission auf dem Roten Planeten nach drei Jahren

By | January 26, 2024

Der unternehmungslustige Mars-Helikopter der NASA und seine bemerkenswerten 72 Flüge boten eine neue Vision der Planetenerkundung

Dieses Bild des NASA-Marshubschraubers Ingenuity wurde anhand von Daten erstellt, die am 2. August 2023, dem 871. Marstag oder Sol der Mission, vom Mastcam-Z-Instrument an Bord des Perseverance-Marsrovers der Agentur gesammelt wurden.

Ausdauer prüft Einfallsreichtum am 2. August 2023.

Nach fast drei Jahren Flug durch den roten Himmel des Mars ist der Ingenuity-Hubschrauber der NASA endgültig am Boden.

Die Agentur startete den kleinen, vier Pfund schweren Hubschrauber im Juli 2020, wobei Ingenuity im Bauch des NASA-Rover Perseverance eine Fahrt zum Mars antrat. Das taschentuchgroße Fluggerät absolvierte im April 2021 seinen Erstflug. Der als einmonatige Technologiedemonstration gestartete Hubschrauber wurde für nur fünf Sprünge gebaut, um zu beweisen, dass Motorflüge auf dem Roten Planeten möglich sind.

Stattdessen hielt Ingenuity fast 1.000 Marstage durch und wurde zu einem Langzeit-Scout für Perseverance, die Größe eines Autos, und ermöglichte Planetenforschern einen Blick aus der Vogelperspektive auf das Gelände, das sie erforschen wollten. Dabei inspirierte das kleine Flugzeug Wissenschaftler, Ingenieure und Weltraumfans dazu, sich eine neue Zukunft vorzustellen, in der Hubschrauber regelmäßig in den Himmel des Roten Planeten und darüber hinaus fliegen.

„Es ist fast eine Untertreibung zu sagen, dass es die Erwartungen übertroffen hat“, sagte Lori Glaze, Direktorin der Planetary Science Division der NASA, während einer Pressekonferenz am 25. Januar. „Das Gerät hat unser Explorationsparadigma völlig durchbrochen und diese neue Dimension der Luftmobilität eingeführt. ”

Die NASA beendete die Mission, nachdem Beweise dafür vorliegen, dass Ingenuity nicht mehr flugfähig war, nachdem bei der Landung auf ihrem letzten 72. Flug am 18. Januar mindestens eines ihrer Rotorblätter beschädigt worden war. Systeme, nachdem sein vorheriger Flug unerwartet vorzeitig endete. Doch während des kleinen Tests brach die Kommunikation vorzeitig ab, was auf ein Problem hindeutete.

Nach seinem 72. Flug am 18. Januar 2024 hat der Ingenuity Mars-Hubschrauber der NASA dieses Farbbild aufgenommen, das den Schatten eines beschädigten Rotorblatts während einer unsanften Landung zeigt.
Nach seinem 72. Flug am 18. Januar 2024 hat der Ingenuity Mars-Hubschrauber der NASA dieses Farbbild aufgenommen, das den Schatten eines beschädigten Rotorblatts während einer unsanften Landung zeigt. Bildnachweis: NASA/JPL-Caltech

Die Hubschrauberabfertiger stellten am 20. Januar die Kommunikation mit dem kleinen Hubschrauber wieder her und hofften, Ingenuity wieder zum Fliegen zu bringen. Aber ein Bild, das nach dem letzten Flug aufgenommen wurde, zeigt den Schatten einer beschädigten Rotorspitze – die vielleicht ein Viertel ihrer Länge verloren hat – vor dem rötlichen Sand des Mars. Der Schaden deutet darauf hin, dass der Rotor beim Sinkflug auf die Oberfläche aufschlug.

„Ein Hubschrauberpropellerangriff ist normalerweise das Ende“, sagte Teddy Tzanetos, Ingenuity-Projektmanager am Jet Propulsion Laboratory der NASA, während der Pressekonferenz. Tzanetos sagte, dass das Gelände bei den jüngsten Flügen besonders unstrukturiert und schwer zu navigieren schien, was möglicherweise der Auslöser für die beiden Fehllandungen war, die das Flugzeug zum Scheitern verurteilten. Er wies auch darauf hin, dass die Ingenieure davon ausgehen, dass einige oder alle anderen Rotorblätter ebenfalls beschädigt seien.

Allerdings ist die Mission noch nicht beendet. Die NASA muss noch letzte Tests durchführen und die verbleibenden Daten des Hubschraubers herunterladen. Derzeit ist Perseverance zu weit entfernt, um Ingenuity zu sehen, obwohl Tzanetos sagte, der Rover könnte nahe genug herankommen, um einige Fotos von schlechter Qualität zu machen.

Die Missionsdauer ist besonders bemerkenswert, wenn man bedenkt, dass es beim Start von Ingenuity keine Garantie dafür gab, dass es fliegen könnte. Die Marsatmosphäre hat eine Dichte von nur 1 % der Erdatmosphäre, sodass die Rotorblätter eines Hubschraubers auf dem Roten Planeten nicht viel Luft haben, um Auftrieb zu erzeugen. Zum Ausgleich drehten sich die Rover von Ingenuity unglaublich schnell – 2.400 Umdrehungen pro Minute unter normalen Bedingungen und sogar noch schneller, als saisonale Veränderungen die Atmosphäre noch dünner machten.

Aber Ingenuity hat sich mit Bravour in die Flugroutine eingelebt. Nachdem der Hubschrauber seine fünf geplanten Flüge absolviert hatte, beschloss die NASA, das Flugzeug für diese Dauer zu fliegen. Insgesamt absolvierte der Hubschrauber mehr als zwei Flugstunden, legte 16,5 Kilometer Marsboden zurück und erreichte eine maximale Höhe von fast 25 Metern, bevor der Rotor ausfiel.

Obwohl Ingenuity nie wieder fliegen wird, bauen NASA-Ingenieure bereits seine Nachfolger und testen unter anderem Rotorblätter der nächsten Generation nahezu mit Schallgeschwindigkeit unter Bedingungen, die denen des interplanetaren Raums ähneln. Insbesondere der große Erfolg von Ingenuity inspirierte die NASA dazu, zwei fortschrittlichere Hubschrauber in ihr Design für die problematische Mars-Probenrückgabemission einzubeziehen. Während dieser Mission könnte ein Hubschrauber Gesteinsproben vom Mars sammeln, den Perseverance derzeit bewacht – obwohl die Zukunft dieser Mission aufgrund von Budget- und Terminproblemen im Fluss ist.

Aber die NASA beschränkt sich nicht nur auf Hubschrauber und auch nicht auf den Roten Planeten. Es ist auch schwierig, eine Quadrocopter-Drohne zu bauen, um über Titan, dem größten Saturnmond, zu navigieren. Die Dragonfly-Mission, deren Start derzeit für Mitte 2028 geplant ist, wird über die Wassereis-Felsoberfläche des Titanen springen, die der Erde unheimlich ähnelt und mit Kohlenwasserstoffsanddünen sowie mit Methan und Ethan gefüllten Seen und Flüssen bedeckt ist.

Und dank Dutzender Ingenuity-Flüge werden diese zukünftigen Flugzeuge die Erde verlassen und über ein viel besseres Verständnis darüber verfügen, wie interplanetare Luftmissionen funktionieren können.

„Jeder Flug hat uns einen Schatz an Daten beschert“, sagte Tzanetos. „Der Einfallsreichtum basierte auf Theorien. Wir haben jetzt Fakten und zukünftige Flugzeugdesigns werden von allen Daten abhängen, die wir sammeln.“

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