Der Mondlander von Astrobotic wird in strahlendem Glanz zur Erde zurückkehren

By | January 16, 2024

Es wird erwartet, dass Gene Roddenberrys Asche später in dieser Woche in der Erdatmosphäre verbrennt, zusammen mit der der Hälfte der Hauptdarsteller seiner ursprünglichen Star Trek-Serie sowie einem Mondrover, einer kleinen Gruppe von Robotern und Instrumenten im Wert von mehreren Millionen Dollar. wissenschaftlich . , die ursprünglich alle auf dem Mond landen sollten.

Der Lander Peregrine One von Astrobotic sollte ursprünglich Anfang nächster Woche in der Mondumlaufbahn sein und sich auf eine Landung auf der erdnahen Seite des Mondes Ende Februar vorbereiten. Stattdessen kehrt die Raumsonde nun zur Erde zurück, wo sie in der oberen Erdatmosphäre zerfällt – zumindest wird sie den Raum in strahlendem Glanz verlassen. Hier finden Sie alles, was Sie über die zum Scheitern verurteilte Mission und was schief gelaufen ist, wissen müssen.

Eine Kamera auf dem Frachtdeck der Peregrine schickte dieses Bild am 15. Januar nach Hause.

Astrobotisch

Was passiert jetzt?

Heute Morgen, am 16. Januar, kehrt die Raumsonde Peregrine Mission One nach einem 238.000 Meilen langen Flug zur Erde zurück, um die Umlaufbahn des Mondes zu kreuzen. Die unglückselige Raumsonde soll wieder in die Erdatmosphäre eindringen und Dutzende Kilometer weit zerfallen über dem Boden. Astrobotic behauptet, dass sowohl das Unternehmen als auch die NASA die Flugbahn des Raumfahrzeugs verfolgen und dass sein Wiedereintritt kein Sicherheitsrisiko für irgendjemanden am Boden darstellt.

Die Rückkehr zur Erde basiert auf Empfehlungen der NASA, anderer US-Regierungsbehörden und anderer Mitglieder der „Weltraumgemeinschaft“, um zu verhindern, dass sich Peregrine in ein potenziell gefährliches Stück Weltraummüll verwandelt, das den Mond oder die Erde umkreist, heißt es in einem aktuellen Update von Astrobotic. Auf deiner Webseite.

„Letztendlich müssen wir unseren eigenen Wunsch, die Lebensdauer von Peregrine zu verlängern, Nutzlasten zu betreiben und mehr über das Raumschiff zu erfahren, mit dem Risiko in Einklang bringen, dass unser beschädigtes Raumschiff ein Problem im cislunaren Raum verursachen könnte“, sagt das Unternehmen.

Was schief gelaufen ist?

Kurz nachdem die Mission am 8. Januar von Cape Canaveral aus gestartet war, begannen die Dinge schief zu gehen. Laut Astrobotic scheint ein Ventil zwischen dem Oxidationsmitteltank des Raumfahrzeugs und einem Hochdruck-Heliumtank in der offenen Position steckengeblieben zu sein. Das bedeutet eigentlich Folgendes:

Tatsächlich braucht es mehrere Zutaten, um ein Raumschiff anzutreiben. Das Material, das tatsächlich verbrennt und heißes Gas erzeugt, das aus dem Raumschiff gedrückt wird, um Schub zu erzeugen, wird Treibstoff genannt und ist normalerweise flüssiger Wasserstoff, Hydrazin oder sogar Kerosin. Aber ohne Sauerstoff brennt nichts, daher benötigen Raketentriebwerke eine zweite Zutat, ein sogenanntes Oxidationsmittel, das sich mit dem Treibstoff vermischt, damit es sich tatsächlich entzünden kann.

Meistens werden Treibstoff und Oxidationsmittel in getrennten Tanks gelagert, sodass sie sich nur dann und dort verbinden, wenn die Ingenieure dies wünschen (die meisten Variationen davon sind katastrophal schlecht). Einige Raumschiffe – wie Peregrine One – verwenden unter Druck stehendes Helium, um Oxidationsmittel und Treibstoff in die Brennkammer zu drücken. Helium ist eine gute Wahl, da es nicht mit dem Oxidationsmittel oder Treibmittel reagiert.

Aber wenn das Ventil, das eine kleine Menge Helium in den Oxidationsmitteltank schieben soll, klemmt, befindet sich zu viel Helium im Tank – und der Tank platzt wie ein überfüllter Ballon. Das Oxidationsmittel gelangt überall hin, außer dort, wo das Raumschiff es tatsächlich benötigt, und plötzlich ist nicht mehr genug Oxidationsmittel vorhanden, um es mit dem Treibstoff zu vermischen, um das Raumschiff zu einer sicheren Landung auf dem Mond zu bringen.

„Obwohl dies eine funktionierende Theorie ist, wird nach Abschluss der Mission ein vollständiger Analysebericht von einem formellen Prüfungsausschuss aus Branchenexperten erstellt“, sagt Astrobotic. „Alle verfügbaren Daten werden vom Lander heruntergeladen, um diese Einschätzung zu unterstützen.“

Am 14. Januar begann das Leck nachzulassen, und am 15. Januar berichtete Astrobotic: „Das durch die Anomalie verursachte Treibstoffleck hat praktisch aufgehört.“

Aber da war es zu spät.

„Aufgrund der Anomalie liegt das Kraftstoff-Oxidationsmittel-Verhältnis deutlich außerhalb des normalen Betriebsbereichs der Hauptmotoren, was eine langfristige kontrollierte Verbrennung unmöglich macht“, schrieb das Unternehmen in einem Update auf seiner Website.

Die neue Rakete, Vulcan Centaur der United Launch Alliance (ULA), hebt am 8. Januar 2024 vom Space Launch Complex 41d der Cape Canaveral Space Force Station in Cape Canaveral, Florida, zu ihrer Jungfernfahrt ab und trägt den Mondlander der Peregrine Astrobotic.

GREGG NEWTON/AFP/Getty Images

Mondlandungen sind schwierig

Wäre es erfolgreich gewesen, wäre Peregrine der erste in den USA stationierte Lander gewesen, der den Mond seit dem Besuch von Apollo 17 im Jahr 1972 erreicht hätte, und die erste private Mission, die dies geschafft hätte.

Die jüngste erfolgreiche Mondlandung war die indische Mondlandung Chandrayaan-3, die im August 2023 in der Nähe des Mondsüdpols landete. Nur wenige Tage zuvor war die russische Mondlandung Luna-25 „infolge einer Kollision mit der Mondoberfläche nicht mehr zu existieren“. in der gleichen Region. Wie der Peregrine-Lander für die USA wäre Luna-25 Russlands erste Mondlandung seit über 50 Jahren gewesen (oder technisch gesehen: Das letzte russische Raumschiff, das auf dem Mond landete, wurde tatsächlich von der Sowjetunion gebaut, nicht von der modernen Russischen Föderation). .

Nach der Sowjetunion (aber nicht dem postsowjetischen Russland), den Vereinigten Staaten und China ist Indien nun das vierte Land, das eine „sanfte Landung“ auf dem Mond durchführt – im Gegensatz zu einem versehentlichen oder absichtlichen Unfall. Aber der Mondlandungsrekord ist nicht perfekt; Indien verlor 2019 seinen Lander Chandrayaan-2 aufgrund eines Softwarefehlers.

Auch eine israelische Raumsonde stürzte 2019 auf dem Mond ab und ergoss eine Ladung Bärtierchen und DNA auf die Mondoberfläche. Hoppla.

Was geht verloren?

Peregrine Mission One sollte ursprünglich mehrere Wochen lang den Mond umkreisen, bevor es am 23. Februar landete. Seine umstrittene Nutzlast aus menschlichen Überresten und DNA sorgte für Schlagzeilen, aber das Raumschiff trägt auch eine Nutzlast verschiedener Instrumente für die NASA, ein Quintett kleiner Roboter für die Nationale Autonome Universität von Mexiko (UNAM) und die mexikanische Raumfahrtbehörde (AEM), einen Carnegie Mondrover der Mellon University und zahlreiche andere privat finanzierte Instrumente und Experimente.

Dieses Diagramm (nicht maßstabsgetreu) zeigt Peregrines neue Flugbahn.

Astrobotisch

Mehrere dieser Instrumente konnten sich während des Fluges in die Mondentfernung einschalten und einige Daten sammeln (d. h. die Entfernung, in der der Mond die Erde umkreist, im Gegensatz zur „Mondumlaufbahn“, die die Umlaufbahn um den Mond bedeuten würde). ). Zwei NASA-Instrumente haben erfolgreich die kosmische Strahlung aus der Tiefe unserer Galaxie und das durch die Aktivität unserer Sonne gesteuerte Weltraumwetter gemessen.

„Diese Daten helfen dabei, die interplanetare Strahlungsumgebung für Menschen und Elektronik zu charakterisieren“, sagte die NASA in einer Erklärung.

Und obwohl es den fünf winzigen Robotern von UNAM und AEM, genannt Colmena, nicht gelungen ist, über die Mondoberfläche zu laufen, gelang es ihnen, während des Flugs hochzufahren und einige Daten zu sammeln – was sie zum ersten mexikanischen Instrument machte, das in einer cislunaren Umlaufbahn operierte . Raum.

Inzwischen trägt der dem Untergang geweihte Lander auch die eingeäscherten Überreste des Star-Trek-Schöpfers Gene Roddenberry (gemischt mit denen seiner Frau und seines Sohnes), der Star-Trek-Schauspieler Nichelle Nichols, DeForest Kelley und James Doohan, des Science-Fiction-Autors Arthur C. Clarke und Andere. , zusammen mit DNA-Proben mehrerer ehemaliger US-Präsidenten. Ein Teil der Asche – eine Nutzlast des „Memorial Spaceflight“-Unternehmens Celestis – war für die Beerdigung auf der Mondoberfläche vorgesehen, während andere in den Weltraum transportiert werden sollten, nun aber zur Erde zurückkehren und später beim Wiedereintritt verbrennen sollen. diese Woche.

Zumindest für Roddenberry war Peregrine nicht sein einziger Gedenk-Raumflug. Andere Teile der Asche des verstorbenen Drehbuchautors reisten 1992 an Bord der Raumfähre Columbia ins All, zusammen mit den persönlichen Gegenständen des Astronauten Jim Wetherbee, und an Bord einer Celestis-Orbitalmission, die beim Wiedereintritt im Jahr 2002 (damals absichtlich) verglühte. Wenn man die Peregrine-Mission mitzählt, sind Roddenberrys Überreste häufiger ins All geflogen als die meisten lebenden Astronauten.

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