Der Petrified-Forest-Nationalpark in Arizona ist ein neuer Lieblingspark

By | January 1, 2024

  • Der Petrified-Forest-Nationalpark ist Arizonas am wenigsten besuchter Nationalpark.
  • Ich habe kürzlich auf einem Roadtrip durch den Südwesten Amerikas im Park Halt gemacht.
  • Ich entdeckte farbenfrohe versteinerte Baumstämme, entdeckte eine reiche Geschichte und ging mit einem neuen Lieblingsort.

Vor etwas mehr als zwei Jahren besuchte ich meinen ersten Nationalpark.

Die hohen Berge und Gletscherseen, die den Rocky-Mountain-Nationalpark füllen, haben mich überrascht. Obwohl es meine erste Wanderung in einen Nationalpark war, wusste ich, dass es nicht meine letzte sein würde.

Seitdem bin ich unter Bögen im Canyonlands National Park in Utah gewandert und durch Kaktusfelder im Joshua Tree National Park in Kalifornien gewandert.

Ende 2023 habe ich 14 Nationalparks von meiner Liste gestrichen.

Ich möchte noch viel mehr sehen. Kaliforniens riesige Red Woods rufen meinen Namen. Auf der anderen Seite des Landes freue ich mich darauf, an der Küste des Acadia-Nationalparks in Maine zu wandern.

Aber bis vor Kurzem war der Petrified-Forest-Nationalpark in Arizona nicht auf meinem Radar. Obwohl mir der Name vage bekannt vorkam, wusste ich nichts über den Park.

Ich werde mir keine Gelegenheit zum Wandern entgehen lassen, deshalb habe ich kürzlich bei einem Ausflug durch die Gegend im Park Halt gemacht. Glücklicherweise hielt mich ein unbekannter Name nicht von einem Besuch ab, denn bereits nach einem Tag drinnen wurde er zu einem neuen Favoriten.

Badlands im Petrified-Forest-Nationalpark.

Badlands im Petrified-Forest-Nationalpark.

Monica Humphries/Business Insider



Obwohl der Petrified-Forest-Nationalpark nicht so beliebt ist wie andere Parks, halte ich ihn für einen Besuch wert

In Arizona gibt es drei Nationalparks, und wenn es um Besucher geht, hat der Petrified-Forest-Nationalpark die wenigsten Besucher im Bundesstaat.

Der Grand-Canyon-Nationalpark hatte 4,7 Millionen Besucher im Jahr 2022während der Saguaro-Nationalpark 908.000 Besucher hatte.

Über das, 505.000 Besucher erkundete den Petrified Forest im Jahr 2021. Unter den US-Nationalparks wurde der Petrified Forest National Park eingestuft 39. von 63 für Besucher.

Auch wenn der Park möglicherweise nicht so viele Besucher anzieht wie der Grand Canyon, beherbergt er etwas, das es in den meisten Teilen der Welt nicht gibt: große Mengen versteinerten Holzes.

Versteinertes Holz im Nationalpark.

Versteinertes Holz im Nationalpark.

Monica Humphries/Business Insider



Im gesamten 221.390 Hektar großen Park gibt es versteinertes Holz aus der Trias-Zeit, das mehr als 200 Millionen Jahre alt ist, heißt es auf der Website des Nationalparks.

Diese Fossilien landeten im Nordosten Arizonas, nachdem Baumstämme vor mehr als 200 Millionen Jahren in einen alten Fluss gespült wurden. Die Baumstämme wurden unter Flusssedimenten vergraben, die den Sauerstoff blockierten und den Zersetzungsprozess des Baumes verlangsamten, heißt es auf der Website des Parks.

Danach ersetzten Mineralien wie Eisen und Kieselsäure die organische Substanz in den Bäumen und erzeugten das versteinerte Holz, das die Besucher heute sehen.

Wüstenlandschaften im Petrified-Forest-Nationalpark.

Wüstenlandschaften im Petrified-Forest-Nationalpark.

Monica Humphries/Business Insider



Im Park habe ich Fossilien aus erster Hand gesehen, die 200 Millionen Jahre alt sind

Als wir den Park betraten, war es eine Herausforderung, sich Bäume vorzustellen, die 200 Millionen Jahre alt sind – geschweige denn, wie sie sich in Granit verwandelten. Ich ging zu einem der besten Orte im Park, um den versteinerten Wald zu bewundern: dem 800 Meter langen Test riesiger Baumstämme.

An jeder Ecke lag versteinertes Holz. Aber nur wenige Meter entfernt sahen die Baumstämme von außen wie echtes Holz aus.

Bei näherer Betrachtung handelte es sich um Granit. Ich fuhr mit den Fingerspitzen über den Querschnitt eines versteinerten Stammes und konnte immer noch die Ringe des alten Baumes sehen. Allerdings hatten die konzentrischen Kreise jetzt verschiedene Schattierungen von Lila, Rosa, Rot, Orange, Gelb und Weiß.

Ich erkundete weiter den Park und seine vielfältigen Landschaften. Neben versteinertem Holz gibt es im Petrified-Forest-Nationalpark auch Ödland, eine Art Wüstengebiet; alte Höhlenmalereien, Wildtiere, Hochebenen und Hügel.

Ein Wanderweg im Petrified-Forest-Nationalpark in Arizona.

Ein Wanderweg im Petrified-Forest-Nationalpark in Arizona.

Monica Humphries/Business Insider



Der Park verfügt über einige kürzere Wanderwege, sodass Besucher in kürzerer Zeit verschiedene Landschaften erleben können. Nachdem ich den Weg aus versteinerten Baumstämmen entlang gelaufen war, machte ich mich auf den Weg zur Blue Mesa, einer Ansammlung karger Ländereien mit ungewöhnlichen Streifen.

Zusätzlich zu den unglaublichen blauen Landstrichen und kristallisierten Fossilien hat der Petrified-Forest-Nationalpark Verbindungen zu mehreren Indianergruppen.

Ein kurzer Spaziergang nach Puerco Pueblo führt Besucher 600 Jahre zurück. Hier sah ich die Ruinen eines Pueblos mit 100 Zimmern, in dem einst die Pueblo-Vorfahren lebten. Auch die nahegelegenen Höhlenmalereien geben Aufschluss über die Geschichte, Kultur und das Leben der Menschen.

Blick auf ein altes Hopi-Gebäude mit 100 Zimmern.

Die Überreste eines Pueblos mit 100 Zimmern.

Monica Humphries/Business Insider



Ich habe im ganzen Land unglaubliche Berge und Seen gesehen, aber versteinerten Wald habe ich noch nie gesehen

Der Park beherbergt keine hohen Berge oder beeindruckenden Schluchten wie viele der bekannteren Nationalparks, aber es gibt ein Naturphänomen, das ich noch nie zuvor gesehen habe.

Das versteinerte Holz hat mich überrascht und ich habe nicht oft Gelegenheit, in die Vergangenheit zu reisen, um mehr über das Volk der Pueblos zu erfahren.

Zwischen den beeindruckenden Tischen, den farbenfrohen Fossilien und der Geschichte fühlte ich mich beim Verlassen emotional über meine Entscheidung, aufzuhören. Und ich ging mit einem neuen Lieblingspark.

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