Der professionelle Volleyballverband startet mit dem ersten Spiel in Omaha

By | January 24, 2024

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Volleyballfans werden in diesem Jahr und auf absehbare Zeit vom Profisport unterstützt.

Die Professional Volleyball Federation eröffnet am Mittwoch die Eröffnungssaison der Liga. Frauen-Volleyball hat in den letzten Jahren ein enormes Wachstum erlebt, wie das Volleyballteam Nebraska Cornhuskers zeigt, das den Weltrekord für die meisten Teilnehmer an einer Sportveranstaltung für Frauen gebrochen hat. 2021 gewannen die USA bei den Olympischen Spielen in Tokio ihre erste Goldmedaille.

Die Liga wird von vielen Stars unterstützt, darunter der Quarterback Joe Burrow von den Cincinnati Bengals, der Super-Bowl-Champion Trent Dilfer, der mehrfach mit Platin ausgezeichnete Sänger Jason Derulo und der Volleyballstar und viermalige Olympiamedaillengewinner Kerri Walsh Jennings.

Jen Spicher, CEO der Professional Volleyball Federation, verließ ihre 30-jährige Karriere in der amerikanischen Wirtschaft, um dem Führungsteam der Liga beizutreten. Sie war in Detroit und bereitete sich darauf vor, einen Flug für das erste Spiel in Omaha zu nehmen, als sie über die Gründung des Unternehmens sprach.

„Alle sind sehr aufgeregt. Da sind viel Blut, Schweiß und Tränen geflossen“, sagte sie gegenüber USA TODAY Sports. „Viele Meilen geflogen und gereist, viel Arbeit geleistet, um zu dieser historischen Eröffnungssaison zu gelangen.“

Wann findet das erste Spiel der Professional Volleyball Federation statt?

Die Eröffnungssaison der Professional Volleyball Federation beginnt am Mittwoch um 20:00 Uhr ET, wenn die Omaha Supernovas das Atlanta Vibe im CHI Health Center ausrichten. Ein Vertreter der Liga sagte, dass bis Dienstagnachmittag mehr als 10.000 Tickets für das Spiel verkauft worden seien. Der Veranstaltungsort bietet Platz für 17.000 Personen.

In der ersten Woche findet am Donnerstag um 19:00 Uhr ET auch ein Spiel zwischen den Columbus Fury im Grand Rapids Rise statt. Am Freitag treffen die Atlanta Vibe um 19:00 Uhr ET auf die Orlando Valkyries.

„Volleyball hat seinen Moment, aber Nebraska-Volleyball hat wirklich seinen Moment“, sagte Spicher. „…Omaha und Atlanta waren zwei der ersten Franchises. Neben Grand Rapids sind dies die ersten drei, die bei der Pro Volleyball Federation unterschrieben haben. Und wir wissen, dass das Omaha-Team und die Omaha-Eigentümer bei der Gründung eines fantastischen Erfolgs leisten werden Qualitätsprodukt (Mittwoch) Abend. Und wir hatten das Gefühl, dass beide – Atlanta und Omaha – eine großartige Idee für unser erstes Spiel waren.“

Wie kann man die Professional Volleyball Federation sehen?

Die Spiele der Professional Volleyball Federation werden auf Stadium und Bally Live übertragen.

Spicher sagte, die Liga sei gegründet worden, um die Einnahmen aus Medienrechten mit ihren Spielern zu teilen, was im Profisport eine Seltenheit sei.

Der Sendeplan der ersten Woche sieht wie folgt aus:

  • Omaha Supernovas vs. Atlanta Vibe – Mittwoch, 20 Uhr ET, im Stadion
  • Grand Rapids Rise vs. Columbus Fury – Donnerstag, 19 Uhr ET im Stadion
  • Orlando Valkyries vs. Atlanta Vibe – Freitag, 19 Uhr ET auf Bally Live

Wie hat Nebraska dazu beigetragen, das Profil des Volleyballsports zu stärken?

Das Volleyballprogramm der University of Nebraska ist führend bei der Förderung des Sports und seiner herausragenden Leistungen.

Im August stellte der Volleyballsport in Nebraska den Weltrekord für die meisten anwesenden Fans bei einer Frauensportveranstaltung auf. 92.003 Fans versammelten sich im Memorial Stadium, um den Cornhuskers beim Spielen zuzusehen.

Das Programm hat vier Big-10-Konferenzmeisterschaften und fünf nationale Meisterschaften gewonnen.

Jordan Larson, ein dreimaliger Olympiateilnehmer, der bei den Olympischen Spielen in Tokio zum wertvollsten Spieler der US-amerikanischen Goldmedaillenkampagne gekürt wurde, ist ein Produkt des Cornhuskers-Programms.

Was ist der professionelle Volleyballverband?

Die Pro Volleyball Federation ist eine professionelle Volleyballliga, die 2024 gegründet wird. Ihre Gründung wurde im November 2022 bekannt gegeben.

In der Eröffnungssaison gibt es sieben Teams: Atlanta Vibe, Columbus Fury, Grand Rapids Rise, Omaha Supernovas, Orlando Valkyries, San Diego Mojo und Vegas Thrill. Drei Expansionsteams aus Indianapolis, Kansas City und Dallas werden für die Saison 2025 beitreten, sodass sich die Gesamtzahl auf 10 Teams erhöht.

Die Liga legt Wert darauf, ihren Spielern ein existenzsicherndes Gehalt zu bieten, damit sie in ihrem Heimatland professionell spielen können. Hunderte amerikanische Sportler spielen in Ländern wie Griechenland, Brasilien und Japan.

Laut Spicher beträgt der Grundvertrag für einen Spieler der Professional Volleyball Federation 60.000 US-Dollar oder 2.500 US-Dollar pro Spiel. Es gibt Anreize für Positionsauszeichnungen und Playoff-Boni.

Spicher spielte College-Volleyball an der Wayne State University und erkannte aus erster Hand, wie wichtig es ist, Spieler zu bezahlen. Wenn sie über die Bedeutung der Liga nachdenkt, denkt sie auch an das Erbe ihrer eigenen Familie.

„Meine beste Freundin hat uns verlassen, nachdem wir unseren Abschluss gemacht hatten. Sie und ich sind nach Deutschland gegangen, ich gebe zu, das ist viele, viele Jahre her, aber ich habe beobachtet, wie sie dort ein paar Saisons verbracht hat, und gesehen, wie sie behandelt und bezahlt wurde – oder sollte ich das auch?“ „Ich sage, es wurde nicht bezahlt“, sagte sie. „Seit acht Jahren trainiere ich meine Tochter. Deshalb liegt mir Volleyball sehr am Herzen.“

Es gibt 35 Spieler, die Teil einer National- oder Olympiamannschaft waren, darunter 17 aus der Nationalmannschaft der Vereinigten Staaten. Spieler verfügen im Durchschnitt über 4,5 Jahre Berufserfahrung. Dilfers Tochter, Tori Dilfer-Stringer, ist Mitglied von Vibe.

Im Dezember veranstaltete die Professional Volleyball Federation ihren ersten Fünf-Runden-Draft, bei dem 35 Universitätssportler ausgewählt wurden. Die Nummer 1 in der Gesamtauswahl war Asjia O’Neal aus Texas, die von den Fury gedraftet und beim Team unterschrieben wurde. Sie ist eine von 30 Spielerinnen, die von einem Franchise gedraftet und unter Vertrag genommen wurden.

„In der Eröffnungssaison, bevor wir überhaupt einen Punkt ausgespielt haben, ist es absolut unglaublich, 30 der 35 Spieler für diese Liga zu verpflichten“, sagte Spicher. „Es ist einfach fantastisch, diesen Frauen einen Ort zum Spielen in den Vereinigten Staaten zu bieten, in der Nähe von Familie und Freunden, sodass sie nicht kilometerweit reisen müssen, um einen Sport auszuüben, den sie lieben.“

Welche anderen Volleyballwettbewerbe gibt es in den Vereinigten Staaten?

Die Pro Volleyball Federation ist Partner von USA Volleyball, der Organisation, in der die US-amerikanische Nationalmannschaft beheimatet ist, die an globalen Turnieren und Olympischen Spielen teilnimmt. Das Team will diesen Sommer seine erste Goldmedaille bei den Olympischen Spielen in Paris verteidigen.

Athletes Unlimited ist eine Sportliga, die eine verkürzte Saison mit angepassten Regeln anbietet, um Sportler zu stärken und mehr Action zu schaffen. Neben Volleyball veranstaltet die Organisation auch Basketball-, Softball- und Lacrosse-Ligen.

League One Volleyball (LOVB) ist eine weitere Volleyballliga, die diesen Herbst eine professionelle Ebene einführt. Die reguläre Saison wird voraussichtlich Anfang 2025 beginnen. LOVB Pro wird gegen Teams aus Atlanta, Austin, Houston, Madison, Omaha und Salt Lake spielen. Jede Mannschaft wird in das Volleyballprogramm des örtlichen Vereins eingebunden.

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