Der seltsame Fall von Cody Bellinger:

By | December 20, 2023

Cody Bellinger scheint immer etwas verwirrt zu sein.

Eine kindliche Gleichgültigkeit, eine Art jugendliche Ignoranz steht ihm stets ins Gesicht geschrieben. Wenn eine Fernsehkamera auf ihn im Unterstand schneidet, sieht der schlaksige Mittelfeldspieler oft so aus, als wäre er gerade von einem Nickerchen auf einem Transatlantikflug aufgewacht. Der rotäugige Cody meldet sich zum Dienst.

Und im Laufe seiner Karriere wurde Bellinger aufgrund seiner Benommenheit zur Zielscheibe vieler, vieler Witze. Manche davon lustig, manche nicht, alle logisch. Aber im Jahr 2023 hat der Mann, der jenseits der Verwirrung durchs Leben geht, als wäre er in einer neuen Nachbarschaft verloren, allen anderen den Spieß umgedreht.

Denn jetzt ist die gesamte Baseballwelt über Bellinger verwirrt.

Nach drei Saisons voller Dreck in Los Angeles, in denen er mit nur 41 Homeruns eine kümmerliche Leistung von .203/.272/.376 erzielte, kehrte Bellinger 2023 als völlig anderer Typ bei den Chicago Cubs zurück. Der 28-Jährige opferte Kraft für den Kontakt und erzielte einen bereinigten OPS, der 33 Prozent über dem Ligadurchschnitt lag, was ihm den 10. Platz bei der NL-MVP-Wahl einbrachte. Und jetzt befindet er sich in einer äußerst vorteilhaften Position: der nach Meinung der Meinung beste Positionsspieler, der in einem erschreckend schwachen Free-Agent-Markt für Positionsspieler verfügbar ist.

Aber wie real ist der neue Cody Bellinger? Kann man sich darauf verlassen, dass er seinen Wiederaufstieg im Jahr 2023 wiederholen wird? War seine Genesung ein Glücksfall, eine legitime Veränderung oder eine Kombination? Sollte sich ein Team wohl fühlen, ihm einen 200-Millionen-Dollar-Vertrag zu geben?

Das sind die Fragen, die sich Baseballclubs gerade stellen. Die kosteneffizienteren Organisationen waren wahrscheinlich von Anfang an hinter Bellinger her, wenn man bedenkt, nach welcher Zahlstelle Scott Boras sucht. Andere Aufstellungen, wie die Braves, Giants und Mets, haben bereits jemanden im Mittelfeld verankert. Aber die Teams, die angeblich in der Mischung sind – die Yankees, Blue Jays, Cubs und Angels – analysieren zweifellos Bellingers Daten für 2023, um die Gültigkeit seiner Verjüngung zu überprüfen.

Machen wir das Gleiche.

Was war an Cody Bellinger im Jahr 2023 so anders?

Ganz. Er war vor allem gesünder als seit Jahren. Bellinger kämpfte während dieser herzzerreißenden Jahre in Los Angeles mit einer Reihe von Verletzungen, wirkte aber bei den Cubs wie eine erneuerte, flexible Version seiner selbst.

Aber zum Teufel mit der Gesundheit, es hat offensichtlich auch einen großen Wandel in der Herangehensweise gegeben.

Ich habe bereits erwähnt, dass Bellinger die Leistung zugunsten des Durchschnitts geopfert hat. Das bedeutet eigentlich Folgendes: Seine durchschnittliche Austrittsgeschwindigkeit sank auf breiter Front, während seine Zonenkontaktrate von 80,9 auf 87,4 Prozent anstieg. Weicher geschlagene Bälle, aber mit viel mehr davon.

Und besonders drastisch waren diese Veränderungen beim Stand von 0:2.

Cody Bellinger über 0:2 (mit freundlicher Genehmigung von TruMedia)

Ligadurchschnitt 2023

Bellinger 2022

Bellinger 2023

Unterschied

Kontaktrate

74,1 %

69,5 %

82,8 %

+13,3 %

Kontaktrate in der Zone

84,5 %

76,6 %

88,2 %

+11,6 %

Verlassen Sie Velo

86,7

87,9

81.1

-6,8

Erwarteter Durchschnitt

.164

.103

.210

+0,107

Erwartetes SLG

0,256

.187

.302

+0,115

Im Jahr 2022 betrachtete Bellinger das 0:2 als eine weitere Gelegenheit, den Baseball zu zerstören. Im Jahr 2023 betrachtete er das 0:2 als Kampf ums Überleben. Dieser neue Plan hat Wunder gewirkt. Denn obwohl Bellinger 0:2-Würfe flüssiger als je zuvor erzielte, schnitt er gegen sie deutlich besser ab als seit Jahren.

All dies passt zu der Botschaft, die Bellinger und der Trainerstab von Chicago an die Medien übermittelten.

„Was ihn über Wasser hält, selbst wenn er Probleme hat, ist sein Hand-Auge“, sagte der ehemalige Cubs-Manager David Ross im August zu Deesha Thosar von FOX Sports. „Die Fähigkeit, Pfeffer zu spielen – nicht abzuprallen, den Ball in die andere Richtung zu schlagen, den Ball ins Spiel zu bringen – ist wirklich wertvoll. Ich glaube nicht, dass wir darüber viel reden.“

Ross, Bellinger und zwei Schlagtrainer der Cubs, Dustin Kelly und Johnny Washington, erklärten, dass die mechanische Anpassung nicht so kompliziert sei. Kelly und Washington veränderten Bellingers Handposition vor dem Wurf leicht und öffneten die Vorderseite etwas, um die Streckung des Hüftgelenks zu erhöhen. Diese mechanischen Veränderungen haben zusammen mit Bellingers Rückkehr zu voller Gesundheit und seinem neuen Two-Hit-Ausblick zu einem spektakulären Jahr 2023 beigetragen, das Bellinger irgendwann in diesem Winter eine große Tüte Benjamins einbringen wird.

Wie nachhaltig ist dieser Wandel?

Es ist kompliziert.

Es besteht kein Zweifel daran, dass Bellingers Jahr 2023 von sehr glücklichem Glück mit geschlagenen Bällen getragen wurde – er hatte einen komisch unhaltbaren Schlagdurchschnitt von 0,445 bei den im Spiel befindlichen Bällen beim Stand von 0:2 –, aber es gibt Aspekte seines neuen Ansatzes, die echt klingen. Die Leute rund um die Cubs verteidigten Bellingers Konzentration und Engagement und glaubten, dass er tatsächlich einige seiner Pitch-Erkennungs- und Entscheidungsfähigkeiten verbessert hatte. Diejenigen, die Bellinger unterstützen, sehen eine offensichtliche Ursache und Wirkung.

Flippin’ Bats lassen den Vorhang für eine unglaubliche MLB-Saison 2023 fallen

Flippin' Bats lassen den Vorhang für eine unglaubliche MLB-Saison 2023 fallen

Aber wenn Bellinger die Tasche bekommt, könnte er dann zu einigen seiner alten destruktiven Tendenzen zurückkehren? Dies ist unmöglich zu wissen und hängt vollständig vom Kontext ab. Mit einem hervorragenden Trainerstab in einem konkurrenzfähigen Team ist es wahrscheinlicher, dass Bellinger 2024 konzentriert bleibt und seine Genesung fortsetzt. Wenn er beispielsweise von den Rocky Mountains 230 Millionen Dollar bekommt, gibt es berechtigte Gründe zur Skepsis.

Bellingers freie Handlungsweise zeichnet sich durch eine einzigartige Dynamik aus: eine Überschalldecke und eine höhlenartige Grube. Wenn er die Schlagkraft seiner frühen Dodger-Tage wiedererlangt – 3:1 zählt – und gleichzeitig seine neu gewonnenen Kontaktquoten beibehält, könnte Bellinger zum MVP-Gespräch zurückkehren. Aber während Bellingers Verteidigung im Mittelfeld eine einigermaßen zuverlässige Basis darstellt, könnte er sicherlich den Zwei-Hit-Ansatz, der ihn 2023 rettete, aufgeben und sofort zu einem der schlechtesten Verträge im Baseball werden.

Es hängt alles davon ab, ob ein Team glaubt, die guten Zeiten von Bellinger aufrechterhalten zu können, ob es über das Trainerteam, die Systeme und die Atmosphäre verfügt, um ab 2023 Verbesserungen zu ermöglichen und zu unterstützen. Dass die Cubs, die die Glass-A-Eyehitter gefördert haben Da er sich bereits erholt hat und über mehr Informationen über Bellinger verfügt als jeder andere, ist es ein positives Zeichen, weiterhin vorläufig an seinen Diensten beteiligt zu bleiben.

Aber jeder, der sagt, er wisse, was Cody Bellinger tun wird, ist verwirrt, auch Cody Bellinger.

Jake Mintzdie höchste Hälfte von @CéspedesBBQ ist Baseball-Autor für FOX Sports. Er spielte College-Baseball, zunächst schlecht, dann für kurze Zeit sehr gut. Jake lebt in New York City, wo er die Little League trainiert und manchmal gleichzeitig Fahrrad fährt. Folgen Sie ihm auf Twitter unter @Jake_Mintz.


Holen Sie mehr aus der Major League Baseball heraus Folgen Sie Ihren Favoriten für Spielinformationen, Neuigkeiten und mehr


Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *