Der texanische US-Abgeordnete Eddie Bernice Johnson ist im Alter von 88 Jahren gestorben

By | January 1, 2024

  • Berichten zufolge ist der texanische US-Abgeordnete Eddie Bernice Johnson am Sonntag gestorben.
  • Johnson vertrat Texas drei Jahrzehnte lang im Kongress, bevor er dieses Jahr in den Ruhestand ging.
  • Präsident Joe Biden und Vizepräsidentin Kamala Harris würdigten Johnsons Karriere.

Der bahnbrechende langjährige US-Repräsentant Eddie Bernice Johnson, ein texanischer Krankenpfleger, der als mächtigster Demokrat der Region dazu beigetragen hat, Hunderte Millionen Bundesdollar in die Gegend von Dallas zu bringen, ist am Sonntag gestorben. Sie war 88 Jahre alt.

„Es bricht mir das Herz, die Nachricht mitteilen zu müssen, dass meine Mutter, Eddie Bernice Johnson, verstorben ist“, schrieb Johnsons einziger Sohn, Dawrence Kirk Johnson, auf Facebook. „Sie war eine bemerkenswerte und liebevolle Mutter, Schwiegermutter, Großmutter und Urgroßmutter sowie eine Pionierin und Beamtein. Während wir um den Verlust einer außergewöhnlichen Frau trauern, feiern wir ihr Leben und Vermächtnis. Ich vermisse dich so sehr.”

Präsident Joe Biden, der Bürgermeister von Dallas, Eric Johnson, und viele andere Führungspersönlichkeiten gaben Erklärungen zu seinem Tod ab, nachdem sein Sohn dies auf Facebook gepostet hatte. Dallas Morning News bestätigte seinen Tod auch mit einer unbekannten Quelle in der Nähe der Familie. Es wurde keine Todesursache gemeldet.

Biden lobte ihren „gewaltigen Mut“ und nannte sie „eine Ikone und Mentorin für Generationen von Beamten, durch die ihr Erbe der Widerstandsfähigkeit und Zielstrebigkeit fortbestehen wird.“

„Sie war die effektivste Gesetzgeberin, die Dallas je hatte“, sagte der Bürgermeister in einer Erklärung. „Niemand brachte mehr Bundesgelder für die Infrastruktur in unsere Stadt. Niemand kämpfte härter für unsere Gemeinden und die Interessen und die Sicherheit unserer Bewohner. Und niemand wusste, wie man sich für die Menschen in Dallas besser in Washington zurechtfindet.“

Auch Vizepräsidentin Kamala Harris lobte den verstorbenen Politiker, nannte Johnson einen „Wegbereiter“ und erinnerte sich an ihre Zeit, als sie mit Johnson im Congressional Black Caucus zusammenarbeitete.

„Schon in jungen Jahren wurde sie Zeuge und erlebte die tiefgreifenden Auswirkungen der Rassentrennung und entschied, dass sie im Kampf für Gerechtigkeit nicht tatenlos zusehen würde“, schrieb Harris.

Johnson war drei Jahrzehnte lang im Repräsentantenhaus tätig, nachdem er als erste eingetragene Krankenschwester in den Kongress und als erste psychiatrische Krankenschwester mit schwarzem Kopf im Veterans Affairs Hospital in Dallas gewählt wurde. Sie war die erste schwarze Frau, die den Vorsitz im Ausschuss für Wissenschaft, Raumfahrt und Technologie des Repräsentantenhauses innehatte, und leitete auch den Congressional Black Caucus. Sie trat im Januar zurück, nachdem sie ihren Ruhestand wiederholt verschoben hatte. Vor dem Kongress war sie in der texanischen Legislative tätig.

Johnson gab seinen Rücktritt im Jahr 2021 bekannt und stellte später die texanische Repräsentantin Jasmine Crockett als seine Nachfolgerin ein. Crockett übernimmt derzeit die gleiche Rolle, die Johnson verlassen hat. In einer Erklärung nach Johnsons Tod erinnerte sich Crockett daran, einen Anruf von Johnson erhalten zu haben, in dem er sie aufforderte, seinen Platz einzunehmen.

„Obwohl ich mich geehrt fühlte, war ich auch verblüfft, als Präsident Johnson mich anrief und mich bat, für die Texas 30 zu kandidieren“, schrieb Crockett. „Ich war gerade ein Neuling im Repräsentantenhaus von Texas, und in meinen kühnsten Träumen hätte ich nie gedacht, dass sie von irgendetwas wusste, was ich im Repräsentantenhaus tat.“

Crockett lobte jedoch Johnsons Intuition.

„Aber das ist das Besondere an ihr: Sie hat nie geschlafen. Sie hat immer gearbeitet“, sagte Crockett. „Sie beobachtete, was im Texas House geschah, und obwohl ich nicht ganz verstand, worauf ich mich einließ, vertraute ich ihr, ihrem Urteilsvermögen und ihrer Führung.“

Johnson nutzte seine Führungsposition im Ausschuss, um die Bemühungen der Republikaner zu bekämpfen, Maßnahmen gegen den Klimawandel zu blockieren. Steven Horsford, Vorsitzender des Black Caucus im Kongress, sagte, Johnson sei auch „ein überzeugter Verfechter der Ausweitung der MINT-Möglichkeiten für schwarze und Minderheitenstudenten“ und habe auch eine Schlüsselrolle dabei gespielt, der Biden-Regierung bei der Verabschiedung eines großen Konjunkturpakets für Computerchiphersteller zu helfen.

Sie wurde in Waco geboren und wuchs im segregierten Süden auf. Die einst getrennte Union Station in Dallas wurde ihm zu Ehren im Jahr 2019 umbenannt.

Ihre eigene Erfahrung mit Rassismus inspirierte sie dazu, sich in der Politik zu engagieren. Sie erinnerte sich, dass die Beamten des VA-Krankenhauses schockiert waren, dass sie schwarz war, nachdem sie sie ungesehen eingestellt hatten, und das Angebot, ihr in einem Wohnheim auf dem Campus zu wohnen, zurückgezogen hatten. Sie erzählte den Dallas Morning News im Jahr 2020, dass Beamte vor ihr in die Patientenzimmer gehen würden, um „ihnen zu sagen, dass ich qualifiziert bin“.

„Das war wirklich der krasseste und offenkundigste Rassismus, den ich je in meinem Leben erlebt habe“, sagte sie der Zeitung.

Johnson hätte fast aufgegeben, beschloss aber, weiterzumachen.

„Es war eine große Herausforderung“, sagte sie. „Aber jeder Job, den eine afroamerikanische Frau zum ersten Mal annehmen würde, wäre eine Herausforderung. Sie hatten noch niemanden eingestellt, bevor ich dort ankam. Ja, es war eine Herausforderung, aber es war ein erfolgreiches Unterfangen.“

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