Der Weg zum Super Bowl der Cowboys verläuft größtenteils durch Dallas

By | January 2, 2024

Natürlich beobachtete Mike McCarthy, wie die Philadelphia Eagles am Sonntagnachmittag gegen die Arizona Cardinals spielten, genau wie er annahm, dass dies auch jedes andere Mitglied der Dallas Cowboys-Organisation täte. Und sobald das Spiel zu Ende war, leuchteten auf seinem Telefon Textnachrichten auf.

Dann atmete er die neue frische Luft ein.

Denn einfach so waren seine Cowboys nicht länger die Außenseiter im NFC-Ost-Rennen und sahen sich einer Nachsaison voller Auswärtsspiele gegenüber, bei denen sie die ganze Saison über Probleme hatten. Nachdem die Cardinals die Eagles mit 35:31 besiegten, waren die Cowboys in den ersten beiden Playoff-Runden nur noch einen Sieg vom Divisionstitel, dem zweiten Platz und Heimspielen entfernt.

Und für die Cowboys, die in dieser regulären Saison zu Hause 8:0 spielten und über einen Zeitraum von zwei Jahren 16 Spiele in Folge im AT&T Stadium gewannen, änderte dies alles an ihren Aussichten für das neue Jahr.

„Ich lache, weil ich glaube, Sie wollen mich dazu bringen, zu sagen: ‚Ich habe es Ihnen gesagt‘ – ‚Holen Sie sich einfach 11 Siege und alles wird gut‘“, scherzte McCarthy. „Aber ich möchte nicht dieser Typ sein.“

Was McCarthy vor zwei Wochen sagte, als die Cowboys 10:4 lagen, war: „Ich denke, es ist wichtig, sich weiterhin auf den elften Sieg zu konzentrieren, und dann wird es Klarheit darüber geben, was wir tun müssen.“ Aber er hat recht: Da die Cowboys nun bei 11:5 stehen, herrscht viel Klarheit.

Alles, was sie tun müssen, ist, die Washington Commanders – ein 4-12-Team, das seit dem 5. November nicht mehr gewonnen hat – am Sonntag in Landover, Maryland, zu schlagen, und sie werden den Titel der zweiten Liga in den letzten drei Jahren holen und dafür sorgen, dass ihre Wildcard- und Divisionsrunden werden in Arlington, Texas, ausgetragen. Und man kann gar nicht genug betonen, was für ein riesiger Vorteil das für den Super Bowl sein wird, denn die Cowboys waren zu Hause das ganze Jahr über ein völlig anderes Team.

Es ist nicht nur so, dass sie dort ungeschlagen sind. Es ist nur so, dass sie ihre Gegner mit 299-127 Punkten übertroffen haben. Das entspricht einer Punktedifferenz von plus 172 und einer durchschnittlichen Punktzahl von 37-16. Auswärts wurden sie mit 172:176 Punkten übertroffen – ein Unterschied von minus 6 Punkten und eine durchschnittliche Niederlage von 22:21.

Und auch in Arlington gibt es einen deutlichen Unterschied beim Quarterback Dak Prescott. Zu Hause hat er 73,3 % seiner Pässe abgeschlossen, 22 Touchdown-Pässe mit nur drei Interceptions geworfen und hat eine Passerbewertung von 120,0. Auf der Straße sinkt sein Abschlussprozentsatz auf 62,6, er hat nur 10 Touchdown-Pässe mit fünf Interceptions geworfen und seine Passerbewertung ist auf 87,1 gesunken.

Auswärts lagen die Cowboys sowohl in den Playoffs als auch noch in der Jagd mit 0:4 gegen Teams und verloren gegen San Francisco (42-10), Philadelphia (28-23), Buffalo (31-10) und Miami (22-10). 20). ). Zu Hause gewannen sie mit 4:0 gegen die Los Angeles Rams (43-20), die Seattle Seahawks (41-35), die Eagles (33-13) und die Detroit Lions (20-19).

Sollten die Cowboys stolz sein, nachdem sie die Lions besiegt haben?

Sollten die Cowboys stolz sein, nachdem sie die Lions besiegt haben?

Und obwohl es wahr ist, dass sie die Lions am Samstagabend nicht gerade dominierten und einen unentschuldbaren Fehler der Schiedsrichter brauchten, um den Sieg für Detroit zu sichern, sah McCarthy das auch als eine gute Sache an.

„Wenn man sich anschaut, wie unsere Saison gelaufen ist, hat unsere Fußballmannschaft Widrigkeiten gebraucht, und offensichtlich waren wir in den letzten drei Wochen in solchen Situationen“, sagte McCarthy über eine Phase, die vor dem Sieg über die Lions Niederlagen in Buffalo und Miami beinhaltete. „Ich denke, Widrigkeiten in engen Spielen sind die Essenz des Fußballs. Natürlich hätten wir sie gerne alle gewonnen, aber Widrigkeiten in einigen Spielen, an denen wir teilnahmen, werden für die Zukunft sehr hilfreich sein.“

Das mag wahr sein, aber was den Cowboys wirklich am meisten nützt, ist das Vertrauen, das sie in ihre riesige Wohnsiedlung haben, die fast 100.000 Menschen beherbergen kann. Sie haben dort seit dem letztjährigen Auftaktspiel am 11. September 2022 nicht mehr verloren – 19:3 gegen die Tampa Bay Buccaneers. Seit Prescott 2016 ein Rookie war, haben die Cowboys eine Bilanz von 47-18 erzielt.

Natürlich haben sie in den Playoffs der Prescott-Ära auch zweimal zu Hause verloren, es gibt also keine Garantie. Die Cowboys stehen in den Playoffs seit ihrer letzten Super Bowl-Meisterschaft vor 28 Jahren nur 4:4 daheim.

Aber dieses unerwartete Heimatland ist – vorausgesetzt, sie besiegen die Commanders am Sonntag – immer noch besser als die Alternative. Die Wende am Sonntag könnte ein saisonverändernder Moment sein.

„Manchmal bietet sich eine Gelegenheit“, sagte Dan Quinn, Defensivkoordinator der Cowboys, „und man muss sie ergreifen.“

Dak Prescott, Cowboys, überleben gegen Jared Goff, Lions

Dak Prescott, Cowboys, überleben gegen Jared Goff, Lions

Zu Hause können sie es. Auswärts gab es wenig Grund zu dieser Annahme, da sie die ganze Saison über kein großes Spiel außerhalb von Texas gewonnen hatten. Sie wären gezwungen gewesen, mindestens zwei Spiele in Philadelphia, San Francisco oder Detroit zu gewinnen, und niemand hat erwartet, dass sie das tun würden. Jetzt müssen sie nur noch nach San Francisco zum NFC-Meisterschaftsspiel reisen, allerdings nur, wenn beide Teams es bis dahin schaffen.

Es erscheint viel vernünftiger, davon auszugehen, dass die Cowboys jetzt dorthin gelangen, schon allein deshalb, weil sie das Gefühl haben, den besten Heimvorteil in der NFL zu haben. Sie mussten wahrscheinlich mehr als jedes andere Team in der Liga in den Playoffs zu Hause sein.

„Wir haben uns in die Lage versetzt, die Division zu gewinnen und Zweiter zu werden“, sagte McCarthy. „Das ist ein guter Ort.“

Für die Cowboys ist es der beste Ort, vor allem in den Playoffs. Es könnte der einzige Ort sein, an dem Ihre Super Bowl-Träume am Leben bleiben könnten.

Ralph Vacchiano ist NFC East-Reporter für FOX Sports und berichtet über die Washington Commanders, Philadelphia Eagles und New York Giants. In den letzten sechs Jahren berichtete er für SNY TV in New York über die Giants und Jets und davor 16 Jahre lang für die New York Daily News über die Giants und die NFL. Folgen Sie ihm auf Twitter unter @Ralph Vacchiano.


Holen Sie mehr aus der National Football League heraus Folgen Sie Ihren Favoriten für Spielinformationen, Neuigkeiten und mehr


Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *