Die Arktis hat im Jahr 2023 so viele schreckliche Rekorde gebrochen, was können wir sagen? : Wissenschaftsalarm

By | December 13, 2023

Das Jahr 2023 brach den Rekord für den heißesten Sommer in der Arktis und Menschen und Ökosysteme in der gesamten Region spürten die Auswirkungen.

Waldbrände haben in ganz Kanada Evakuierungen erzwungen. In Grönland war es so warm, dass eine Forschungsstation an der Spitze des Eisschildes Ende Juni ein Schmelzen aufzeichnete, das erst fünfte Schmelzereignis überhaupt. Die Meeresoberflächentemperaturen in der Barents-, Kara-, Laptew- und Beaufortsee lagen im August 5 bis 7 Grad Celsius (9 bis 12 Grad Fahrenheit) über dem Normalwert.

Obwohl zuverlässige Instrumentenmessungen erst um 1900 zurückreichen, war dies mit ziemlicher Sicherheit der heißeste arktische Sommer seit Jahrhunderten.

Das Jahr begann außergewöhnlich nass und die Schneedecke im Winter 2022/23 war in weiten Teilen der Arktis überdurchschnittlich hoch. Doch im Mai erreichten die hohen Frühlingstemperaturen die Schneedecke in Nordamerika auf einem Rekordtief und legten den Boden frei, der sich schnell erwärmte und trocknete, was zu blitzschnellen Bränden in ganz Kanada führte.

In der am 12. Dezember veröffentlichten Arktis-Berichtskarte 2023 bringen wir 82 Arktis-Wissenschaftler aus der ganzen Welt zusammen, um die Lebenszeichen der Arktis, die laufenden Veränderungen und ihre Auswirkungen auf das Leben in der Region und auf der ganzen Welt zu bewerten.

Sommerliche Hitzeextreme im Jahr 2023 und im Laufe der Zeit. (NOAA,)

Die kaskadenartigen Auswirkungen der Hitze in der Arktis

In einem so großen Gebiet wie der Arktis wäre es bedeutsam, einen neuen Temperaturrekord für eine Saison mit einer Erwärmung von 0,1 Grad Celsius (zwei Zehntel Grad Fahrenheit) aufzustellen. Der Sommer 2023 – Juli, August und September – übertraf den bisherigen Rekord aus dem Jahr 2016 um das Vierfache. Die Temperaturen lagen im größten Teil der Arktis über dem Normalwert.

Ein genauerer Blick auf die Entwicklungen in den Nordwest-Territorien Kanadas zeigt, wie steigende Lufttemperaturen, sinkendes Meereis und steigende Wassertemperaturen sich in einem wärmeren Klima gegenseitig beeinflussen.

Die winterliche Schneedecke schmolz in weiten Teilen Nordkanadas früh ab, sodass die Sonne einen zusätzlichen Monat Zeit hatte, um den exponierten Boden zu erwärmen. Die Hitze und der Mangel an Feuchtigkeit trockneten die organische Substanz knapp unter der Oberfläche aus; Bis November waren in ganz Kanada 70.000 Quadratmeilen (180.000 Quadratkilometer) abgebrannt, etwa ein Fünftel davon in den Nordwest-Territorien.

Wärmekarte und Diagramm der kürzesten Frühlingsschneedauer in der Arktis 2023
Arktische Schneedecke im Jahr 2023 und im Zeitverlauf. (NOAA)

Sehr heißes Wetter im Mai und Juni 2023 in den Nordwest-Territorien erwärmte auch den mächtigen Mackenzie River, der große Mengen warmen Wassers in die Beaufortsee im Norden schickte. Warmes Wasser schmolz das Meereis früh, und Strömungen trugen es auch nach Westen in Richtung Alaska, wo Wasser aus dem Mackenzie River zum frühen Verlust des Meereises im größten Teil Nordost-Alaskas und zu einem verstärkten Meereis beitrug. Wachstum der Tundra-Vegetation.

Eine ähnliche Hitze in Westsibirien hat auch zum schnellen Schmelzen des Meereises und zu hohen Meeresoberflächentemperaturen in den Meeren Kara und Laptew nördlich von Russland beigetragen.

Der Rückgang des arktischen Meereises hat wesentlich zum enormen Anstieg der durchschnittlichen Herbsttemperaturen in der gesamten Region beigetragen. Das dunkle, offene Wasser absorbiert im Sommer die Sonnenstrahlen und fungiert im Herbst als Heizkissen, das die Wärme wieder an die Atmosphäre abgibt. Sogar dünnes Meereis kann diese Wärmeübertragung erheblich einschränken und eine dramatische Abkühlung der Luft knapp über der Oberfläche ermöglichen, doch in den letzten 17 Jahren gab es die niedrigsten jemals gemessenen Meereisausdehnungen.

Wärmekarte und Diagramm mit den Meerestemperaturen in der Arktis im August 2023
Die Meeresoberflächentemperaturen sind gestiegen. (NOAA)

U-Boot-Permafrost: ein Joker für das Klima

Der Bericht enthält 12 Aufsätze, die die Auswirkungen des Klimawandels und der Ökosysteme in der Arktis sowie die Anpassung der Gemeinschaften untersuchen. Eine davon ist eine Warnung vor den Risiken von Unterwasser-Permafrost, einem potenziell gefährlichen Fall von „Außer Sicht, außer Sinn“.

U-Boot-Permafrost ist gefrorener Boden auf dem Meeresboden, der reich an organischer Substanz ist. Es taut allmählich auf, seit es nach dem Rückzug der Eisschilde der nördlichen Hemisphäre vor Tausenden von Jahren überflutet wurde. Heutzutage beschleunigen wärmere Meerestemperaturen wahrscheinlich das Schmelzen dieses verborgenen Permafrostbodens.

Wie beim Permafrost an Land zersetzt sich beim Auftauen des Unterwasser-Permafrosts die darin enthaltene organische Substanz und setzt Methan und Kohlendioxid frei – Treibhausgase, die zur globalen Erwärmung beitragen und die Versauerung der Ozeane verschlimmern.

Wissenschaftler schätzen, dass noch etwa 2,5 Millionen Quadratkilometer Unterwasser-Permafrost vorhanden sind, aber da außerhalb der Beaufortsee und der Karasee kaum Forschung betrieben wird, weiß niemand, wann sie ihre Treibhausgase freisetzen könnte oder wie stark die Auswirkungen der Erwärmung sein werden. .

Karte, die die Ausdehnung des Permafrosts auf der Nordhalbkugel zeigt
Bekannte Permafrostzonen auf der Nordhalbkugel. Die grünen sind Unterwasser-Permafrost. (GRID-Arendal/Nunataryuk, CC BY-ND)

Lachs, Rentier und Menschenleben

Für viele Menschen in der Arktis beeinträchtigt der Klimawandel bereits jetzt das Leben und die Lebensgrundlagen.

Indigene Beobachter beschreiben Veränderungen im Meereis, auf die viele Menschen sowohl für die Jagd auf ihren Lebensunterhalt als auch für den Küstenschutz vor Stürmen angewiesen sind. Sie bemerkten veränderte Windmuster und immer heftigere Meeresstürme. An Land machen steigende Temperaturen das Flusseis für die Reise weniger zuverlässig, und tauender Permafrost führt zum Absinken von Straßen und zur Destabilisierung von Häusern.

Offensichtliche und dramatische Veränderungen vollziehen sich im Laufe eines Menschenlebens und treffen die indigenen Kulturen in einem solchen Ausmaß, dass die Menschen die Art und Weise, wie sie Essen auf den Tisch legen, ändern müssen.

Gemeinden in West-Alaska, die auf Chinook-Lachs angewiesen sind, haben im Jahr 2023 ein weiteres Jahr mit extrem geringen Zahlen ausgewachsener Lachse erlebt, ein Mangel, der sowohl kulturelle Praktiken als auch die Ernährungssicherheit beeinträchtigt. Yukon River Chinook sind seit den 1970er Jahren um etwa 6 Prozent kleiner geworden und bringen weniger Nachwuchs zur Welt. Dann, im Jahr 2019, dem Jahr, in dem viele der in diesem Jahr zurückkehrenden Chinook-Lachse geboren wurden, tötete ungewöhnlich warmes Flusswasser viele der Jungen.

Die zurückkehrende Chinook-Lachspopulation war in den letzten zwei Jahren so klein, dass die Fischerei sogar für den Eigenbedarf, der höchste Priorität hat, eingestellt wurde, in der Hoffnung, dass sich die Lachspopulation erholt.

Die Unfähigkeit, Robben zu fischen oder zu jagen, weil das Meereis zurückgegangen ist, ist nicht nur ein Ernährungsproblem. Die in Fischcamps verbrachte Zeit ist für viele Kulturen und Traditionen der Ureinwohner Alaskas von zentraler Bedeutung, und Kinder verpassen dieses Erlebnis zunehmend.

Während sich indigene Gemeinschaften an veränderte Ökosysteme anpassen, arbeiten die Menschen auch daran, ihre Landschaften zu heilen.

Liste der Extreme, die auf Positionen auf einer Karte verweisen
Highlights aus der Arctic Report Card 2023. (NOAA, Arctic Report Card 2023)

In Finnland tragen Bemühungen zur Wiederherstellung des beschädigten Rentierlebensraums in Zusammenarbeit mit samischen Rentierzüchtern dazu bei, ihre Lebensweise zu bewahren. Viele Jahrzehnte lang wurde zugelassen, dass durch kommerziellen Holzeinschlag Hunderte bis Tausende Quadratkilometer Moorlebensraum für Rentiere zerstört wurden.

Die Sámi und ihre Partner arbeiten daran, Gras neu zu pflanzen und 125.000 Acres (52.000 Hektar) Torfland für die Rentierhaltung aufzuforsten. Degradierte Moore setzen zudem Treibhausgase frei und tragen so zum Klimawandel bei. Wenn wir sie gesund halten, können wir Kohlenstoff aus der Atmosphäre einfangen und speichern.

Die Temperaturen in der Arktis sind mehr als dreimal schneller gestiegen als im globalen Durchschnitt, daher ist es nicht verwunderlich, dass die Arktis den heißesten Sommer und das sechstheißeste Jahr seit Beginn der Aufzeichnungen verzeichnet. Der Arctic Report Card 2023 erinnert daran, was auf dem Spiel steht: sowohl die Risiken, die die Erwärmung des Planeten mit sich bringt, als auch die Leben und Kulturen, die bereits durch den Klimawandel beeinträchtigt werden.Die Unterhaltung

Rick Thoman, Alaska-Klimaspezialist, University of Alaska Fairbanks; Matthew L. Druckenmiller, Forschungswissenschaftler, National Snow and Ice Data Center (NSIDC), Cooperative Institute for Research in Environmental Sciences (CIRES), University of Colorado Boulder, und Twila A. Moon, stellvertretende Chefwissenschaftlerin, National Data Center Snow and Ice Forschung (NSIDC), Cooperative Institute for Research in Environmental Sciences (CIRES), University of Colorado Boulder

Dieser Artikel wurde von The Conversation unter einer Creative Commons-Lizenz erneut veröffentlicht. Lesen Sie den Originalartikel.

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