Die Aussichten für „Suicide Squad“ und „Skull and Bones“ sind mäßig – ist das das Ende des Live-Service-Trends?

By | January 27, 2024

Im Februar erhalten wir zwei Spiele, die sich explizit als fortlaufende Live-Service-Spiele positionieren. Start im Abstand von genau zwei Wochen. Beide Spiele befinden sich schon länger in der Entwicklung, als man erwarten würde – und sicherlich länger, als es für die jeweiligen Teams typisch ist. Beide wurden ein paar Mal verzögert, obwohl eines gegenüber dem anderen (und den meisten Spielen) klar im Vorteil ist.

Suicide Squad: Töte die Justice League erscheint am 2. Februar. Zwei Freitage später, Schädel und Knochen er folgt. Aber die Art und Weise, wie beide Spiele in dieser Zeit vor der Veröffentlichung wahrgenommen werden, stimmt nicht mit dem überein, was wir in der Vergangenheit von ähnlichen Spielen gesehen haben.

Das Problem besteht tatsächlich darin, dass es schwierig ist, es zu identifizieren genau warum jedes Spiel in diese negative Wolke gehüllt ist. Natürlich können wir zurückgehen und die Reaktionen der Spieler auf die Enthüllung beobachten und aufzeichnen, wie sich die Stimmung in den Wochen und Monaten seitdem verändert hat (oder auch nicht). Wir könnten sogar schauen, welche Fehler hätten vermieden werden können oder wie bestimmte Dinge besser hätten kommuniziert werden können, aber nichts davon führt wirklich zu einem überzeugenden Ergebnis.

Niemand möchte, dass ein Spiel scheitert (insbesondere, da die Auswirkungen eines Verkaufsausfalls eher von den Entwicklern in den Schützengräben zu spüren sind als von den Führungskräften, die viele der Entscheidungen getroffen haben, die zum Untergang ihrer eigenen Produkte geführt haben). Aber man kommt nicht umhin, sich zu fragen, ob wir gerade den „Peak-Live-Service“ erreicht haben und ob beide Spiele vor etwa fünf Jahren eine bessere Chance hätten haben können.

Teamziele? | Bildnachweis: WB-Spiele

Beginnen wir mit Suicide Squad: Kill the Justice League, einem Namen, der bereits so aufgebläht ist, dass er als eine Art poetischer Vorgeschmack auf das Spiel fungiert, in dem er veröffentlicht wurde. Das Selbstmordkommando hatte immer einen harten Kampf damit, Leute in seinem Lager zu verkaufen (denken Sie zum Beispiel an Marvel’s Avengers und das Scheitern des Live-Dienstes).

Es ist ein Shooter aus einem Studio, das nur einen bestimmten Stil von Charakter-Actionspielen entwickelt hat. Sie waren tatsächlich so gut, dass sie ein Modell für das Genre darstellten, das bis heute verfolgt wird (und oft noch schlimmer ist). Aber es ist nicht nur die Tatsache, dass ihr Geschlecht unerwartet ist, was die Leute abschreckt; Suicide Squad sieht aus wie die gleichen Spiele, die man mittlerweile vom Entwickler Rocksteady erwartet.

Es findet in einer Open-World-Version eines beliebten Ortes aus den Comics statt – und zwar an einem Ort, den wir so noch nie gesehen haben. Es wird in der gleichen Third-Person-Perspektive gespielt. Seine Charaktere verfügen über Durchquerungs- und Kampffähigkeiten, die leicht den Batman-Arkham-Spielen nachempfunden werden könnten (die auch 15 Jahre später immer noch Bestand haben). Aber dann sieht man es in Aktion und plötzlich ist es nicht mehr als ein Spiel desselben Entwicklers wiederzuerkennen. Es ist, als würde man einen Pizzakarton öffnen und eine Salatschüssel finden. Es ist vielleicht die beste Salatschüssel, die es je gab, aber die Enttäuschung darüber, dass es sich nicht um eine Pizza handelt, wird immer die Qualität dessen, was darin enthalten ist, in den Schatten stellen.

All dies reicht aus, um die Chancen von Suicide Squad zu verschlechtern, aber Warner Bros. und Rocksteady musste es auch als Live-Service-Spiel enthüllen, das in den kommenden Jahren mit neuen spielbaren Charakteren und neuen Schauplätzen unterstützt wird und bla, bla, bla. Das war’s, von diesem Moment an gab es kein Zurück mehr.

Joker im Paket.

Dies ist nicht nur eine weitere unerwartete Ergänzung zu einem Spiel, das von einem Studio entwickelt wurde, das für seine Einzelspieler-Spiele bekannt ist. Die Enthüllung erfolgt zu einem Zeitpunkt, an dem immer mehr von uns die Menge an Live-Service-Spielen, die es gibt, gerne erwähnen und ablehnen die wenigen, die noch angekündigt sind.

Es ist auch eine Frage einfacher Mathematik; Die meisten von uns haben ihr Lieblings-Live-Service-Spiel gefunden. Wenn es Ihnen nicht wichtig genug ist, sich auf eines festzulegen, ist Suicide Squad wahrscheinlich nicht das, mit dem Sie den größten Teil des Jahres 2024 verbringen. Vergessen Sie die Tatsache, dass diese Spiele blühen Wenn Sie im kooperativen Spiel mit Leuten spielen, die Sie kennen, muss jemand in der Gruppe Sie gut genug verteidigen, damit der Rest eine Chance hat, voranzukommen.

Die Leute sind über den Gedanken hinweg, die gleichen vier bis sechs Feinde immer wieder in verschiedenen Kontexten und Umgebungen zu erschießen, während sie dabei zusehen, wie die Schadenszahlen vorbeifliegen, während sie versuchen, konsistente Schüsse an ihren Schwachstellen zu landen. Alles warum? Naja, Ausrüstung natürlich! Und die unaufhörliche Suche nach Macht. Aber das alles spielt keine Rolle, wenn es Ihnen nicht wichtig ist, genug Zeit zu investieren, damit … nichts davon zählt.

Als klar wurde, dass die vorherrschende Meinung der Medien- und Content-Ersteller war, dass das Gameplay von Suicide Squad einfach nicht unterhaltsam genug war, um das Erlebnis zu verankern, traf Rocksteady die höchst ungewöhnliche Entscheidung, einen Teil der NDA aus der geschlossenen Alpha zu entfernen, die gerade erst gelaufen war ein paar Wochen zuvor. Dies ist vielleicht der verzweifeltste Moment, den ich je in einem großen Studio angesichts der scheinbar überwältigenden (und zweifellos schockierenden) öffentlichen Ablehnung gesehen habe, und ich bezweifle, dass dies dem Gespräch wirklich „Ausgewogenheit“ verliehen hat, um dies zu rechtfertigen.

Skull and Bones, erstes Jahr

Die Reiseroute (oder soll das eine Seekarte sein?) | Bildnachweis: Ubisoft

Im Vergleich dazu ist Skull and Bones ein recht harmloser Versuch, eine beliebte Mechanik aus einem der früheren Spiele des Herausgebers in ein Live-Service-Spiel umzuwandeln. Es ist fast so, als würde man einen unerwartet beliebten Mehrspielermodus in ein eigenständiges Xbox 360/PS3-Spiel verwandeln.

Genau wie dieses Beispiel ist dies jedoch etwas, das einer bedurfte sehr schnelle Teilnahme. Keine 10 Jahre im Ofen. Ja, die Leute konnten 2013 nicht aufhören, den Kampf und die Navigation von Assassin’s Creed 4: Black Flag zu loben, und haben vielleicht sogar gefordert, dass ein ganzes Spiel auf derselben Mechanik basieren sollte, aber wer will das im Jahr 2024 noch?

Die Probleme von Ubisoft Singapore bei der Entwicklung von Skull and Bones sollen der Grund dafür sein, dass das Studio so lange mit der Veröffentlichung des Spiels brauchte (kein Wortspiel beabsichtigt), und gleichzeitig mehrere frühere Veröffentlichungstermine verpasste. Es ist klar, dass Studiokultur und Führungsfragen in diesem Prozess eine wichtige Rolle gespielt haben.

Aber selbst wenn diese Entwicklungsturbulenzen nicht im Bilde wären, wirkt „Skull and Bones“ wie aufgewärmtes Fastfood, das irgendwie mit vom Chefkoch zubereiteten Mahlzeiten konkurrieren will. Für die meisten wäre es in Ordnung gewesen, wenn es ein einfaches Einzelspieler-Spiel mit erweiterter und vertiefter Black Flag-Navigationsmechanik gewesen wäre, aber es erscheint 2024, also sollte es auch ein Live-Service-Spiel sein. Es ist grausam, dass zwei Spiele mit Live-Service-Spielen dieser Abrechnung gegenüberstehen, aber man muss zugeben, dass es ein wenig amüsant ist, dass sie so ähnliche Reaktionen hervorrufen. Es ist nur zwei Wochen auseinander.

Wird dies endgültig beweisen, dass der Live-Service-Trend ein Ende hat? Nur die Zeit kann es verraten.

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