Die Betreuer dieses Gorillas stehen vor bekannten Fragen zum Thema Altern

By | December 22, 2023

Während der Patient diesen Monat auf einem Tisch betäubt wurde, machte ein Kardiologe einen halben Zoll großen Einschnitt in die Haut auf seiner Brust. Sie entfernte einen kleinen implantierten Herzmonitor mit schwachen Batterien und setzte einen neuen ein.

Bei dem Patienten wurde, wie bei vielen älteren Männern, eine Herzerkrankung diagnostiziert; Der Monitor würde kontinuierlich Daten zu Herzfrequenz und Rhythmus liefern und Ärzte auf Unregelmäßigkeiten aufmerksam machen.

Um den Einschnitt zu schließen, waren vier perfekte Stiche erforderlich. Innerhalb weniger Stunden würde der Patient, ein Gorilla namens Winston, in seinem Lebensraum im San Diego Zoo Safari Park wieder mit seiner Familie vereint sein.

„Winston ist mit seinen 51 Jahren ein sehr alter männlicher Gorilla“, sagte Dr. Matt Kinney, ein leitender Tierarzt der San Diego Zoo Wildlife Alliance, der das medizinische Team während des Eingriffs leitete. Mit besserer Gesundheitsversorgung, neuen Technologien und besserer Ernährung „sehen wir, dass Tiere länger leben und auch länger gesünder sind“, sagte er.

In „von Menschen verwalteter Obhut“ (der Begriff „in Gefangenschaft“ kommt in Zoos nicht mehr vor) können Gorillas zwei Jahrzehnte länger leben als die in freier Wildbahn übliche Lebenserwartung von 30 bis 40 Jahren und damit länger als Zoogorillas. hat es in den vergangenen Jahrzehnten getan.

Doch wie bei seinen menschlichen Verwandten bringt das Altern auch chronische Krankheiten mit sich, die einer Untersuchung, Diagnose und Behandlung bedürfen. Gorillas sind anfällig für Herzerkrankungen, die für sie und uns die häufigste Todesursache sind.

Nun ähneln die Fragen an Winstons Betreuer denen von Ärzten und älteren menschlichen Patienten: Wie viel Behandlung ist zu viel? Was ist der Kompromiss zwischen verlängerter Lebensdauer und Lebensqualität?

Die geriatrische Wildtierpflege „ist immer ausgefeilter geworden“, sagte Dr. Paul Calle, Cheftierarzt der Wildlife Conservation Society mit Sitz im Bronx Zoo. „Das medizinische und chirurgische Wissen der Menschen kann direkt angewendet werden.“

Es fühlt sich eher wie menschliche Altenpflege an. Um Gorillas gesund zu halten, greifen Zootierärzte nicht nur auf Technologien und Medikamente zurück, die für den Menschen entwickelt wurden, sondern konsultieren auch medizinische Spezialisten wie Kardiologen, Radiologen, Geburtshelfer und Zahnärzte.

Winston zum Beispiel nimmt vier gängige Herzmedikamente ein, die auch Menschen einnehmen, allerdings in unterschiedlichen Dosierungen. (Er wiegt 200 Pfund.) Der Herzmonitor, den er erhielt, ist kleiner als ein Flash-Laufwerk und wird auch Menschen implantiert. Winston erhielt diesen Herbst seine jährliche Grippeimpfung und unterzieht sich einer Physiotherapie wegen Arthritis.

„Wir möchten diesen Tieren später im Leben Trost spenden“, sagte Dr. Kinney.

Das ist nicht billig: Als Winston seinen neuen Monitor erhielt, befanden sich fast 20 Ärzte, Techniker und anderes Personal im Operationssaal. Aber die San Diego Zoo Wildlife Alliance, die Dachorganisation des Zoos und Safariparks, deckt Winstons Pflege über ihr jährliches Betriebsbudget ab. Spender und Partner kompensieren einige zusätzliche Ausgaben.

„Keines unserer Tiere ist versichert und sie bezahlen nie ihre Rechnungen“, bemerkte Dr. Kinney.

Mehrere von Winstons langjährigen Betreuern, sogenannte Wildtierpfleger, sind in den Ruhestand gegangen. Aber Winston, der mit zunehmendem Alter den Status eines Silberrückens erlangt hat, bleibt im Amt, verwaltet seine „Truppe“ aus fünf Gorillas, sorgt für Frieden und greift bei Bedarf in Streitigkeiten ein.

„Er ist so ein sanfter Silberrücken, ein unglaublich toleranter Vater“, sagte Jim Haigwood, Kurator für Säugetiere im San Diego Zoo Safari Park. „Er erlaubt seiner jüngsten Tochter immer noch, Essen aus seinem Mund zu nehmen.“

Zweimal nahm der Zoo Frauen mit Kindern in die Truppe auf, was in freier Wildbahn zu Kindsmord führen kann. Aber Winstons Betreuer glaubten, dass er akzeptieren würde, und das tat er auch.

„Er hat diese Männer erzogen, als wären sie seine eigenen Kinder“, sagte Haigwood. (Als sie jedoch zu wilden Teenagern wurden, wurden sie in ihren eigenen Lebensraum umgesiedelt, eine Option, um die menschliche Eltern gelegentlich neidisch sein könnten.)

Winston, ein in Zentralafrika beheimateter Westlicher Flachlandgorilla, kam 1984 in den San Diego Zoo. Er erfreute sich einer robusten Gesundheit, bis seine Tierpfleger 2017 „eine allgemeine Verlangsamung“ bemerkten, sagte Dr. Winston.

Der Test zeigte nur „ein paar subtile Veränderungen, nichts Besorgniserregendes“, sagte Kinney. Alle waren erleichtert. Normales Altern.

Dann, im Jahr 2021, infizierte sich die gesamte Truppe mit dem Coronavirus, das wahrscheinlich von einem Menschen übertragen wurde. Wie bei menschlichen Patienten spielte auch das Alter eine Rolle.

„Winston war am stärksten betroffen“, sagte Dr. Kinney. „Er hatte Husten, erhebliche Lethargie und Appetitlosigkeit.“ Er fing an, beim Gehen Gegenstände festzuhalten.

Nach einer Infusion monoklonaler Antikörper erholte sich Winston. Nun ist die gesamte Truppe gegen das Virus geimpft und verstärkt.

Doch während Winston behandelt wurde, führten Tierärzte und Humanärzte weitere Tests durch, die besorgniserregende Gesundheitsprobleme aufdeckten. Winstons Herz begann weniger effizient zu schlagen; Dies führte zu einer täglichen Einnahme von Blutdruck- und Herzmedikamenten, die in seiner Nahrung und dem implantierten Monitor versteckt waren. Außerdem nimmt er Ibuprofen und Paracetamol gegen Arthritis in der Wirbelsäule, den Hüften und den Schultern.

Noch besorgniserregender war ein CT-Scan und eine Biopsie, die einen Krebstumor zeigten, der Winstons rechte Niere schädigte. Dies hat zu einer Diskussion über Risiken und Vorteile geführt, die als Grundlage für Entscheidungen über invasive Behandlungen bei älteren Patienten dienen sollte, im Fall von Menschen jedoch oft ignoriert wird.

„Machen wir einen chirurgischen Eingriff?“ Dr. Kinney erinnert sich an das Nachdenken. „Die große Sorge war, wie die Erholung aussehen würde?“ Nachdem wir Winstons Alter und Lebenserwartung berücksichtigt und festgestellt hatten, dass der Tumor nicht wuchs, „können wir ihn ruhig weiter überwachen“, sagte er.

„Im Moment sind wir in einer guten Balance“, sagte er. Dabei handelt es sich nicht ausschließlich um ein medizinisches Problem, sondern spiegelt Winstons Fähigkeit wider, seine Truppe zu führen – darunter eine Frau, Kami, mit der er seit 25 Jahren eine „sehr hingebungsvolle Partnerschaft“ pflegt, sagte Haigwood.

Einige Aspekte des gesunden Alterns sind für Zooprimaten möglicherweise einfacher als für Menschen; Ihre Halter bieten nur gesunde Alternativen an. „Sie rauchen nicht“, sagte Marietta Danforth, Direktorin des Great Ape Heart Project, einer Forschungsinitiative im Detroit Zoo. „Sie essen keine Cheeseburger.“

Winstons vegetarische Ernährung besteht hauptsächlich aus Ästen und Wurzeln. Der halbe Hektar große Gorillawald, in dem er lebt, mit seinen Hügeln, Seen und Kletterstrukturen fördert die Bewegung.

Dennoch beinhaltet die Altenpflege zwangsläufig Entscheidungen am Lebensende. Winston könnte eines Tages eines natürlichen Todes sterben, wie Ozzie, ein Gorilla, der vor zwei Jahren im Alter von 61 Jahren im Atlanta Zoo starb, oder Colo, der 60 Jahre alt war, als er 2017 im Columbus Zoo in Ohio starb.

Aber wenn seine Lebensqualität abnimmt, wenn er aufhört, mit der Truppe und seinen Betreuern zu interagieren oder zu leiden beginnt, enden die Parallelen zur menschlichen Fürsorge. Selbst in Kalifornien ist Sterbehilfe mit seinem Sterbehilfegesetz für Menschen immer noch illegal. Es ist eine Option für Winston.

„Das ist ein Privileg in der Veterinärmedizin“, sagte Dr. Kinney. „Es bringt auch eine große Verantwortung mit sich.“

Wenn Winstons Ärzte, Spezialisten und Betreuer nach ausführlicher Diskussion zu dem Schluss kommen, dass ein schmerzloser Tod einem verkürzten Leben vorzuziehen wäre, „wird es ein sehr ruhiger Prozess sein“, sagte Dr. Kinney. Nach einer Überdosis Anästhesie, sagte er, „komme es innerhalb weniger Minuten zu einem Herz-Kreislauf-Stillstand.“

Etwa 350 Gorillas – und insgesamt 930 Menschenaffen, darunter Bonobos, Orang-Utans und Schimpansen – leben in US-Zoos, sagte Danforth. Unabhängig davon, wie gut sie gepflegt werden, argumentieren einige Tierschützer und Primatologen, dass sie nicht in Zoos gehören.

Aber selbst „People for the Ethical Treatment of Animals“, deren Position darin besteht, dass wilde Tiere in die Wildnis gehören, räumte in einer E-Mail ein, dass Zoos wie der in San Diego, der von der Association of Zoos and Aquariums akkreditiert ist, hohe Tierpflegestandards erfüllen .

Winston „hatte einige hochkarätige Jahre hinter sich“, sagte Kinney. Der Gorilla ist auch zu einer beliebten Medienpersönlichkeit geworden. San Diego wird Ihren Verlust betrauern, wann und wie auch immer er geschieht.

„Wir wollen vorerst sicherstellen, dass Winston ein gutes Leben führt und erfüllt ist“, sagte Dr. Kinney. „Wir haben ein gutes Verständnis dafür, was Winston zu Winston macht.“

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