Die Biden-Regierung fordert den Richter nachdrücklich auf, die NAHC-Klage wegen häuslicher Krankenversicherung abzuweisen

By | December 20, 2023

Im Juli reichte die National Association of Home Care and Hospice (NAHC) eine Klage gegen die US-amerikanischen Centers for Medicare and Medicaid Services (CMS) und das US-Gesundheitsministerium wegen Kürzungen der Gesundheitsleistungen ein.

Am 15. Dezember antwortete die Biden-Regierung, indem sie einen Bundesrichter aufforderte, die Klage abzuweisen, ein Schritt, den die NAHC als vorhersehbares Ergebnis bezeichnete.

„Die Haltung der Regierung bei der Reaktion auf die NAHC-Klage, wie sie in ihrem Bericht vom 15. Dezember dargelegt wurde, war voll und ganz zu erwarten“, sagte NAHC-Präsident William A. Dombi in einer mit Home Health Care News geteilten Erklärung. „Praktisch jede Klage gegen Medicare beinhaltet den Versuch, den Fall mit der Begründung abzuweisen, das Gericht sei nicht befugt, über die Ansprüche zu entscheiden.“

Die Klage bezüglich der Zahlungsmethoden für häusliche Krankenversicherung von CMS wurde eingereicht, als NAHC der Meinung war, dass es „keine andere Wahl“ habe. Nach anhaltender Interessenvertretung in Washington, D.C. und versuchten Gesetzen in den letzten zwei Jahren hielt es die NAHC für notwendig, rechtliche Schritte einzuleiten.

Im Jahr 2022 hat CMS die Zahlungen für die häusliche Krankenversicherung dauerhaft gekürzt. Dasselbe tat er auch im Jahr 2023.

HHCN hat bereits einige der tragfähigen rechtlichen Argumente gegen die fortgesetzten Kürzungen der Zahlungen für häusliche Krankenversicherung durch CMS dargelegt.

„Wir setzen unsere Gespräche, Diskussionen und unsere Interessenvertretung mit CMS fort, in der Hoffnung, dass sich bei der vorgeschlagenen Regelung, die letzte Woche herausgegeben wurde, etwas tut“, sagte Dombi im Juli, als die Klage eingereicht wurde. „Bei der Veröffentlichung dieser Regelung ist CMS seiner Position zur Methodik zur Berechnung der Budgetneutralität absolut treu geblieben. Es wurde entschieden, dass wir wirklich keine andere Möglichkeit hatten, dies zu klären, als vor Gericht zu gehen.“

Im Großen und Ganzen behauptet NAHC, dass CMS und HHS bei der Festsetzung der Zahlungen für häusliche Krankenversicherung einen ungültigen und rechtswidrigen Ansatz angewandt hätten.

„Wir würden uns an das Gericht wenden, um Hinweise zu dieser kompatiblen Methodik zu geben“, sagte Dombi ebenfalls im Juli. „In unserer eigenen Analyse glauben wir, dass häusliche Krankenpflegeanbieter im Hinblick auf die Budgetneutralität unterbezahlt wurden. Zumindest würden wir erwarten, dass die Zinssenkungen ab 2023, bei denen es sich um dauerhafte Anpassungen des Basiszinssatzes handelte, und die für 2024 vorgeschlagene Senkung zusammen mit den vorübergehenden Anpassungen verschwinden werden. Das Endergebnis davon wäre, dass wir über ein stabiles System für die Bereitstellung häuslicher Gesundheitsdienste für Medicare-Empfänger verfügen würden.“

Eine Analyse des Briefings

Aus der Berufung des HHS an einen Bundesrichter, die Klage abzuweisen, lassen sich einige Erkenntnisse gewinnen.

– „Da es sich um eine Schwellensache handelt, muss dieser Fall mangels Zuständigkeit für die Angelegenheit abgewiesen werden. In 42 USC § 1395fff(d) hat der Kongress ausdrücklich Folgendes festgelegt:

– „Selbst wenn die Überprüfung nicht ausgeschlossen wäre, ist das Gericht aus dem unabhängigen Grund nicht zuständig, dass NAHC-Mitglieder ihre Verwaltungsrechtsbehelfe nicht ausgeschöpft haben, da sie nach dem Medicare-Gesetz eine gerichtliche Überprüfung einholen müssen.“ Gemäß 42 USC § 405(h), aufgenommen in das Medicare-Statut durch 42 USC § 1395ii, „[f]Die Zuständigkeit des Bundessubjekts für Ansprüche, die sich aus dem Medicare-Gesetz ergeben, ist nur nach Abschluss des in diesem Gesetz und seinen Durchführungsbestimmungen beschriebenen Verwaltungsverfahrens zulässig.‘“

Obwohl es sich hierbei um übergeordnete rechtliche Argumente handelt, zielte HHS auch speziell auf das Argument der NAHC ab.

– „Das Beharren der NAHC darauf, dass CMS verpflichtet ist, den häuslichen Gesundheitsbehörden jedes Jahr über einen unbestimmten Zeitraum hinweg die gleichen voraussichtlichen 16,6 Milliarden US-Dollar zu zahlen, ist gesetzlich nicht gestützt.“ Es macht nicht einmal Sinn. Wenn die Gesamtinanspruchnahme der häuslichen Gesundheitsdienste im Rahmen von Medicare stark zurückgeht oder die häuslichen Gesundheitsbehörden beschließen, für den gleichen Krankheitszeitraum weniger Leistungen anzubieten, müsste CMS nach der NAHC-Theorie den häuslichen Gesundheitsdiensten insgesamt immer noch 16,6 Milliarden Dollar zahlen – ein Glücksfall für die Branche. Aber nach der gleichen Theorie würde CMS immer noch 16,6 Milliarden US-Dollar schulden, wenn häusliche Krankenversicherungen mehr Leistungen für den gleichen Krankheitszeitraum erbringen würden – was vermutlich aus gegenteiligen Gründen eine Herausforderung seitens der Branche darstellen würde.“

Wie bereits erwähnt, erwarteten NAHC und Dombi diese erste Reaktion.

„Medicare versucht lediglich zu verhindern, dass sich das Gericht auf die wahren Begründetheiten unserer Klage konzentriert“, sagte Dombi am Dienstag. „Wir werden unseren Tag vor Gericht haben, wo wir feststellen werden, dass Medicare mit seinen Zahlungssatzkürzungen gegen das Gesetz verstoßen hat. Dieses Gesetz verlangt, dass PDGM-Zahlungen zu „haushaltsneutralen“ Ausgaben für häusliche Gesundheitsdienste führen. Die Kürzung der Medicare-Ausgaben, endlose Hindernisse beim Zugang zur Gesundheitsversorgung und die Schließung häuslicher Krankenversicherungen sind nicht gleichbedeutend mit Budgetneutralität für Patienten oder Anbieter.“

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