Die Dating-App Dateability ist für Menschen mit Behinderungen konzipiert

By | January 2, 2024

Nach Abschluss Fakultät, Jacqueline Child tauchte – wie so viele andere vielbeschäftigte Amerikaner um die 20, die auf der Suche nach einem Partner oder einer Bekanntschaft sind – in die turbulente Welt der Dating-Apps ein. Im Jahr 2019, ein paar Wochen nachdem sie begonnen hatte, aktiv jemanden kennenzulernen, Sie hat ein Match mit einem Typen auf Bumble gemacht. Als sie beschlossen, sich persönlich zu treffen, schlug er vor, einen Spaziergang zu machen. Jacqueline antwortete, dass sie sich von der Operation erhole, daher wäre ein Picknick besser.

Als er nach der Operation fragte, sagte Jacqueline, sie habe eine Bindegewebsstörung. Dann antwortete er: „Nun… ich hoffe, Sie planen nicht, Kinder zu bekommen, denn das wäre sehr egoistisch. So funktioniert die Genetik.“

Dies war nur eine von Dutzenden verletzender Nachrichten, die die aus Colorado stammende Jacqueline schlucken musste, als sie versuchte, sich als Frau mit einer Behinderung oder chronischen Krankheit in der giftigen Welt der Dating-Kultur zurechtzufinden. Und diese spezielle Nachricht ist gar nicht so ungewöhnlich – als junger Schlaganfallüberlebender habe ich sie auch online von Fremden gehört.

Menschen mit Behinderungen, die in das Zeitalter des Online-Dating eintreten wollen, müssen sich mit viel mehr als nur ignoranten Kommentaren auseinandersetzen. Es bestehen Bedenken hinsichtlich der persönlichen Sicherheit (insbesondere für Menschen mit Behinderungen) und der Schwierigkeit, sich auf Online-Dating-Plattformen zurechtzufinden. Und der Druck, den die meisten Menschen als den spaßigsten Teil empfinden, ist noch viel größer: das persönliche Treffen in der Hoffnung, dass sich das Online-Flirten in die Realität umsetzen lässt.

Ich kenne niemanden, ob behindert oder nicht, der Dating-Apps wirklich mag. Für die meisten von uns sind sie nur Mittel zum Zweck. Sich online mit einem perfekt kuratierten Profil zu bewerben, mit häufigen Ablehnungen klarzukommen und Stunden damit zu verbringen, mit Fremden zu interagieren, die man vielleicht nie trifft – das ist anstrengend.

Auch diejenigen von uns, die eine Behinderung haben oder an einer chronischen Krankheit leiden, müssen sich mit der Angst auseinandersetzen, die damit einhergeht, nicht zu wissen, wie ihr Partner reagieren wird. Wie kann ich es ihnen sagen? Wann sage ich es ihnen? Werden sie mich sofort geistern oder ablehnen? Die Angst vor der Offenlegung einer Behinderung kann an sich schon lähmend sein.

Nachdem sie zu oft als „Bürde“ bezeichnet wurde, begann Jacqueline das Gefühl zu bekommen, dass sie einer romantischen Beziehung möglicherweise unwürdig sei. Eines Tages im Jahr 2021 erzählte sie ihrer älteren Schwester Alexa, dass sie sich eine kostenlose, legitime Dating-App wünschte speziell entwickelt für Menschen mit Behinderungen und chronischen Erkrankungen. Alexa, die jahrelang beobachtet hatte, wie Jacqueline mit beleidigenden Kommentaren kämpfte, antwortete: „Machen wir es selbst.“

Dateability, eine App der Schwestern Jacqueline und Alexa Child, möchte für Menschen mit Behinderungen „ein integrativer Ort sein, an dem sich Menschen sicher und wichtig fühlen“.

Skynesher über Getty Images

Im Oktober 2022 wird die SchwesterEinführung einer kostenlosen App namens Dateability in Nordamerika. Bis Ende 2023 hatten sie 11.000 Mitglieder, von Rollstuhlfahrern über immungeschwächte Menschen bis hin zu nichtbehinderten Verbündeten.

„Wir wollen ein integrativer Ort sein, an dem sich die Menschen sicher und wichtig fühlen“, sagte Jacqueline.

Daraus resultierte die Entscheidung, nicht-behinderte Verbündete in seiner App willkommen zu heißen Ich wollte nicht die wichtige und unterschätzte Botschaft senden, dass Menschen mit Behinderungen nur mit anderen Menschen mit Behinderungen ausgehen sollten. „[Disabled people] Es steht ihnen frei, zu lieben, wen sie wollen, und sie haben es verdient“, sagte Alexa. „Aber das ist eine gute Möglichkeit, Menschen herauszufiltern, die eine Behinderung diskriminieren würden.“

Persönlich stimme ich voll und ganz der Entscheidung der Schwestern zu, nichtbehinderte Menschen in diese Plattform einzubeziehen, weil ich sehr offen dafür bin, mit einem Partner zusammen zu sein, der Dinge tun kann, die ich körperlich nicht tun kann. Trotzdem war ich bei Dating-Apps immer zurückhaltend, weil ich ein hoffnungsloser Romantiker mit einer nostalgischen Vorliebe für süße Dates und zufällige Begegnungen bin. Ich habe keine wirkliche Ahnung, wonach ich suche oder, um es deutlicher auszudrücken, ob jemand jemanden wie mich sucht.

Dennoch musste ich mir diese App unbedingt ansehen, zumindest im Interesse eines guten Journalismus.

Also habe ich kürzlich die App heruntergeladen, ein Profil erstellt, einige Fotos hinzugefügt und mit dem Wischen begonnen. Die App hatte nicht die schlanke, stromlinienförmige Ästhetik einiger Mainstream-Apps, war aber recht einfach zu bedienen, effizient und auf mehr Geräten als nur meinem Handy zugänglich. Als ich jedoch wischte, sah ich einige der gleichen Gesichter wieder auftauchen.

Da die Datenbarkeit relativ neu ist und nur einer Minderheit dient (obwohl die größte Minderheit Aufgrund der Bevölkerungsgruppe war der Pool potenzieller Übereinstimmungen, die meinem Alter und meinen Standortpräferenzen entsprachen, verständlicherweise begrenzt. Apropos Minderheiten: Es gab auch nicht viel Rassenvielfalt, aber das hat mich nicht überrascht: Das Stigma gegenüber Behinderungen in Einwanderergemeinschaften (neben anderen farbigen Gemeinschaften) ist ein großes Hindernis dafür, eine Behinderung öffentlich zu machen.

Aber es gab ein scheinbar harmloses Element, das diese App zu einem echten Game Changer machte. Als ich die Routinefragen zu Alter, Größe und Wohnort ausfüllte, stieß ich auf eine Frage mit dem Titel „Datierbarkeitsdetails“. Anschließend wurde eine ziemlich umfangreiche Liste von Optionen bereitgestellt, mit denen ich meine Behinderung, chronische Krankheit oder deren Fehlen allgemein beschreiben kann.

Tatsächlich gab es ein Feld mit einer genauen Beschreibung, aus der ich auswählen konnte: gehfähiger Rollstuhlfahrer. Der Satz erschien unten in meinem Profil zusammen mit all meinen anderen persönlichen Daten. Es war so befreiend zu wissen, dass derjenige, mit dem ich zusammenpasse, diesen Teil meiner Identität bereits kennt – genau wie meine politische Zugehörigkeit oder die aufgeführte Religion – und damit einverstanden sein wird.

„Bei der ‚Dateability Deets‘-Frage ist keine unnötige Diskussion über die Offenlegung erforderlich“, sagte Alexa.

Dadurch, dass eine Behinderung oder chronische Krankheit nicht länger zu etwas wird, das öffentlich gemacht werden muss, trägt es dazu bei, einen Teil der damit einhergehenden Stigmatisierung zu beseitigen. In diesem Raum werden unsere Behinderungen zu einem Identitätsmerkmal und nicht zu etwas, für das wir uns schämen müssen.

„Wenn wir offen sein und Behinderungen normalisieren können, wird nicht nur unsere Gemeinschaft davon profitieren, weil wir uns selbst als würdiger betrachten, sondern auch Menschen außerhalb unserer Gemeinschaft werden uns so sehen“, sagte Jacqueline.

Im Jahr 2024 planen Jacqueline und Alexa, an Design- und Technologieaspekten zu arbeiten, die die Zugänglichkeit der App in Nordamerika und anderen Regionen auf der ganzen Welt erweitern werden. Da Dateability wächst, hoffe ich, dass es weiterhin noch inklusiver wird, was möglicherweise eine sorgfältige Einbeziehung farbiger Menschen mit Behinderungen erfordert.

Indem wir alle Arten von Menschen in dieser App haben, können wir sicherstellen, dass wir uns als Gemeinschaft nicht absichtlich an den Rand der Gesellschaft drängen (die Welt, die Menschen mit Behinderungen feindlich gegenübersteht, tut uns das ohnehin schon oft genug). Viele von uns wollen hier sein – aber nur in einer Dating-Welt mit mehr Empathie, Akzeptanz und Zugänglichkeit.

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