Die Dominanz der Dinosaurier könnte Spuren im Alter der Menschen hinterlassen haben

By | November 30, 2023

Wenn Sie sich nicht auf das Älterwerden freuen, haben Sie jetzt zumindest einen Schuldigen: die Dinosaurier. Laut einer neuen Studie kann es sein, dass Säugetiere mit zunehmendem Alter schrumpfen, was bei vielen Reptilien und Amphibien nicht der Fall ist. Dies ist ein Nebeneffekt der Strategie unserer Vorfahren, nicht von Raubvögeln gefressen zu werden.

Hier gibt es viel zu entpacken, also lasst uns etwas zurückgehen. Sie haben vielleicht die Memes gesehen, in denen es darum geht, dass ein Grönlandhai keine weihnachtliche Laune, sondern eine 400-jährige Verpflichtung ist. Obwohl diese Bewohner der eisigen Tiefen ihr langsames Leben auf die Spitze treiben, haben sie dennoch Gesellschaft, insbesondere Reptilien. Schildkröten, die Darwin hätten begegnen und das 21. Jahrhundert erreichen könnenst Jahrhundert sind ein prominentes Beispiel.

Die meisten Reptilien, ganz zu schweigen von Amphibien, bewohnen Gebiete, in denen es viel mehr Raubtiere gibt als die abgelegenen Inseln, auf denen Schildkröten gedeihen. Folglich schaffen es nur wenige, solch ein extravagantes Alter zu erreichen. Allerdings haben viele Reptilien die Fähigkeit, viel länger zu leben als ihre Säugetiere, und zwar in Zoos oder an anderen sicheren Orten, da der altersbedingte Verfall relativ gering ist.

Professor João Pedro de Magalhães von der Universität Birmingham im Vereinigten Königreich kehrte die übliche Denkweise zu diesem Thema um. Aus der Sicht unserer Säugetiere ist das Altern normal und die Frage ist, wie manche Reptilien es schaffen, es so gut hinauszuzögern. Die Fähigkeit vieler Amphibien, sich von Verletzungen zu erholen, die unsere pelzigen Brüder durch moderne Medizin reparieren müssen, grenzt an ein Wunder. Aber was, fragt sich Magalhães, wenn wir die Ungewöhnlichen sind? Was wäre, wenn die Gewissheit vorzeitiger Alterung eher die Ausnahme als die Norm wäre, ein charakteristisches Merkmal von Säugetieren wie die Fell- oder Milchproduktion?

Wenn das so ist, vermutet Magalhães, dann ist es möglicherweise im Laufe von Millionen von Jahren des Kampfes ums Überleben auf einem Planeten entstanden, auf dem wilde Raubtiere immer hinter uns her waren.

de Magalhães nennt die Idee die „Langlebigkeits-Engpass-Hypothese“. Anstatt eine spekulative Formel dafür zu sein, wie lange Wein ohne Korkenzieher dem Trinken entgehen kann, bezieht sich dies auf die Idee, dass Säugetiere im Jura und in der Kreidezeit einen Lebensstil entwickelten, der schnell lebt und jung stirbt, und dass sie den Stillstand noch nicht vollständig aufgegeben haben .

„Obwohl wir Menschen unter verschiedenen Arten sehen, die zu den langlebigsten Tieren gehören, gibt es viele Reptilien und andere Tiere, die einen viel langsameren Alterungsprozess durchlaufen und während ihres gesamten Lebens nur minimale Anzeichen von Seneszenz zeigen“, sagte de Magalhães in einer Erklärung. „Einige der frühesten Säugetiere mussten am Ende der Nahrungskette leben und verbrachten im Zeitalter der Dinosaurier wahrscheinlich 100 Millionen Jahre damit, sich durch schnelle Fortpflanzung zu überleben.“

Mit anderen Worten, wenn Sie von einem gefressen werden Spinosaurus, ist es am besten, sich zum frühestmöglichen Zeitpunkt auf die Fortpflanzung zu konzentrieren und nicht darauf, sicherzustellen, dass Sie in Ihren Fünfzigern noch fit und fruchtbar sind. Wenn man darüber nachdenkt, ist das Altern möglicherweise nicht die einzige Eigenschaft, die der Mensch aus dieser Zeit geerbt hat.

„Wir sehen in der Tierwelt Beispiele für wirklich bemerkenswerte Reparatur und Regeneration“, fuhr Magalhães fort. „Diese genetische Information wäre für die ersten Säugetiere, die das Glück hatten, nicht so zu werden, unnötig gewesen T-Rex Essen. Obwohl wir mittlerweile eine Vielzahl von Säugetieren haben, darunter Menschen, Wale und Elefanten, die wachsen und lange leben, leben wir und diese Säugetiere mit den genetischen Problemen des Mesozoikums und altern überraschend schneller als viele Reptilien.“

Wenn Magalhães Recht hat, könnten wir unter den Folgen in mehrerlei Hinsicht leiden, als nur eine abnehmende Fortpflanzungsfähigkeit oder Laufgeschwindigkeit mit zunehmendem Alter. Die Idee könnte beispielsweise Aufschluss darüber geben, warum Menschen anfälliger für Krebs zu sein scheinen als die meisten anderen Tiere.

Ein Vergleich der Alterungsraten von Säugetieren, Vögeln, Reptilien und Amphibien zeigt, dass es keine Säugetiere gibt, die das Überlebenspotenzial der anderen vier Wirbeltiergruppen haben.

Ein Vergleich der Alterungsraten von Säugetieren, Vögeln, Reptilien und Amphibien zeigt, dass es keine Säugetiere mit dem Überlebenspotenzial der anderen vier Wirbeltierarten gibt.

Bildnachweis: de Magalhãess/Bioensaios (CC BY 4.0)

Obwohl de Magalhães anerkennt, dass auch viele Reptilien, Fische und Vögel schnell altern, betont er, dass dies bei vielen nicht der Fall ist – wohingegen bei Säugetieren eine schnelle Alterung im Verhältnis zur Größe allgemein üblich ist, und bestreitet Berichte darüber Nacktmulle sind eine Ausnahme.

Es bietet die Photolyase-DNA-Schutzsystem als Beispiel für einen genetischen Jungbrunnen, der im Zeitalter der Dinosaurier bei Säugetieren, die keine Beuteltiere waren, verloren gegangen ist. Die ersten einigermaßen großen Säugetiere, die sich nach dem Ende der Dinosaurierherrschaft entwickelten, die Panthodonten, waren kurzlebig genug, um Paläontologen zu verwirren, stellt Magalhães fest. Nach und nach haben einige Säugetiere einige der durch diese Vergangenheit auferlegten Einschränkungen beseitigt, meint Magalhães – aber keines davon konnte ihm völlig entkommen.

Die Idee bleibt weitgehend eine Hypothese und keine etablierte Theorie. Es kann schwierig sein, dies zu vereinbaren kürzlich abgeschlossen dass Dinosaurier selbst kürzer lebten als bisher angenommen, aber de Magalhães glaubt, dass es Möglichkeiten gibt, dies zu testen.

Während dieser Prozess stattfindet, bitten wir Sie höflich, Ihren Groll über diese Situation nicht an den Nachkommen der Dinosaurier auszudrücken, indem Sie einen Vogel grausam behandeln. Im Fall von Hühnern hingegen scheint es, dass die Menschheit genau das bereits tut.

Der Artikel, der die Hypothese beschreibt, ist im Open Access veröffentlicht Bioassays.

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