Die Emmys signalisieren das Ende der Peak-TV-Ära

By | January 16, 2024

Als die „Succession“-Darsteller am Montagabend zur Emmys-Bühne marschierten, um ihre Statue für die letzte Staffel der Serie abzuholen, nutzten sie dies als letzte Gelegenheit, sich zu verabschieden.

Nachdem Kieran Culkin seinen Co-Star Brian Cox auf die Lippen geküsst hatte, hielt er eine tränenreiche Rede, als er den Preis für den besten Schauspieler in einem Drama entgegennahm. Matthew Macfadyen und Sarah Snook, die ebenfalls Schauspielpreise gewannen, zollten den anderen Darstellern liebevolle Anerkennung. Und Jesse Armstrong, der Schöpfer von „Succession“, beendete den Abend, indem er zum dritten und letzten Mal den Preis für das beste Drama entgegennahm und feststellte: „Jetzt können wir die Bühne verlassen.“

Bei den Emmy Awards am Montagabend fühlte es sich an wie das Ende einer Ära. „Succession“ war eine von vielen nominierten Serien mit Abschiedsstaffeln, dazu kam eine Liste mit „Ted Lasso“, „Better Call Saul“, „Barry“, „Atlanta“ und „The Marvelous Mrs.

Aber das war nicht der einzige Grund, warum der Montagabend ein elegisches Thema hatte. Die Zeremonie fühlte sich in vielerlei Hinsicht wie die Buchstütze der sogenannten Peak-TV-Ära an.

Von 2010 bis 2023 ist die Zahl der Fernsehsendungen in den Vereinigten Staaten fast jedes Jahr gestiegen und erreichte im vergangenen Jahr 599 Fernsehsendungen mit Drehbuch.

Diese Höhen werden möglicherweise nie wieder erreicht.

Seit mehr als einem Jahr treten Studios und Sender – darunter Streaming-Giganten wie Netflix, Kabel-Stars wie HBO und FX sowie Rundfunksender – bei der Bestellung neuer Serien auf die Bremse. Führungskräfte, die befürchten, dass ihre Streaming-Dienste Geld verlieren, Kunden das Kabel kündigen und ein schwacher Werbemarkt, legen mehr Wert auf Rentabilität. Zur Verlangsamung trugen auch die im vergangenen Jahr andauernden Schriftsteller- und Schauspielerstreiks bei.

Bei einem sparsameren Ansatz herrscht in der gesamten Branche weit verbreitete Angst vor den Folgen eines Rückgangs.

Die Liste der Emmy-Nominierungseinreichungen bietet einen Überblick. Laut der Television Academy, die die Auszeichnungen organisiert, ist die Zahl der Dramen, die Sender und Studios für den Emmy eingereicht haben, um 5 % zurückgegangen. Die Einreichungen für limitierte Serien gingen um 16 % und für Komödien um 19 % zurück.

Auf den After-Partys am Montagabend herrschte große Sorge darüber, wie viel kleiner die Aufstellung bei den kommenden Emmys ausfallen würde.

Einige Fernsehgenres scheinen in gewissem Maße in Gefahr zu sein. Limitierte Serien – Shows mit sechs bis zehn Folgen, die im letzten Jahrzehnt zu einer Sensation geworden sind, insbesondere nach der Premiere von „True Detective“ im Jahr 2014, der Premiere von „American Crime Story: The People vs. OJ Simpson“ im Jahr 2016 und der Beginn von „Big Little Lies“ – waren ein Markenzeichen der Peak-TV-Ära. Die Shows zeichneten sich unter anderem durch große Stars und üppige Budgets aus.

Bei den Emmys 2021 wurde als letzte Auszeichnung die Statue für die beste limitierte Serie verliehen. Dies war schon lange eine Auszeichnung für das beste Drama und signalisierte den Organisatoren, dass diese Kategorie zum prestigeträchtigsten Preis des Fernsehens geworden war.

Nicht mehr.

Im Zuge der Programmbudgetkürzungen sehen Führungskräfte nun deutlich weniger Nutzen darin, großzügige Ressourcen für ein Programm einzusetzen, das nach ein paar Wochen endet.

Auch hier hat die Investition in Serien mit vielen Staffeln eine deutlich höhere Priorität. Und es besteht eine gute Chance, dass das Fernsehen dem Fernsehen von vor ein paar Jahrzehnten sehr ähnlich wird.

Führungskräfte beim Streamingdienst Max, Warner Bros. Discovery, früher bekannt als HBO Max, ist auf der Suche nach einem medizinischen Drama. „Suits“, eine Klage des USA Network aus dem Jahr 2010, wurde letzten Sommer zu einem unerwarteten Streaming-Hit, nachdem Millionen von Menschen begannen, Wiederholungen der Serie auf Netflix anzusehen. „Im nächsten Jahr werden Sie wahrscheinlich viele Shows für Anwälte sehen“, sagte Ted Sarandos, Co-Chef von Netflix, letzten Monat auf einer Investorenkonferenz.

So hat Hulu kürzlich beim berühmten Produzenten Ryan Murphy ein Projekt in Auftrag gegeben, das die Geschichte einer ausschließlich aus Frauen bestehenden Scheidungskanzlei dreht.

Natürlich wird das Qualitätsfernsehen aus der Peak-TV-Ära nicht verschwinden. „The Bear“, der Gewinner der besten Komödie und bereits der große Favorit für den nächsten Emmy, wird zurückkehren. Ebenfalls zurück sind „Abbot Elementary“, die beliebte ABC-Sitcom, und „The Last of Us“, die HBO-Adaption des erfolgreichen Videospiels, das mehrere Emmys gewann.

Schon die Entstehungsgeschichte von „Succession“ scheint wie maßgeschneidert für die neue Ära des Fernsehens. Als die Führungskräfte von HBO die Serie bestellten, wollten sie einem klassischen Fernsehgenre – einem Familiendrama – eine neue Wendung geben, hatten aber nur geringe Erwartungen. Die Serie hatte kein Budget für „Game of Thrones“ oder „Stranger Things“. Es war Licht in den Sternen. Armstrong war noch keine Marke. Und doch wurde es ein Erfolg.

Als Armstrong weniger als eine Stunde nach Ende der Emmy-Zeremonie auf einer Pressekonferenz gefragt wurde, was er als nächstes tun würde, zögerte er.

Stattdessen dachte er über die Vergangenheit nach.

„Dieser Gruppe von Menschen erwarte ich nicht, dass das noch einmal passiert“, sagte er über „Nachfolge“. „Ich hoffe, dass ich für den Rest meines Lebens einer interessanten Arbeit nachgehen kann. Aber ich habe das Gefühl, dass ich mich vielleicht nie auf so etwas Gutes einlassen werde.“

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