Die EPA beginnt mit der formellen Überprüfung giftiger Chemikalien, die bei der Zugentgleisung in Ohio verbrannten

By | December 14, 2023

WASHINGTON (AP) – Die Biden-Regierung hat mit einer formellen Bewertung der Risiken begonnen, die von Vinylchlorid ausgehen, der krebserregenden Chemikalie, die nach einer Zugentgleisung Anfang des Jahres im Osten Ohios in einer riesigen Wolke giftigen schwarzen Rauchs verbrannte.

Die Environmental Protection Agency sagte, sie werde die Risiken untersuchen, die von einer Handvoll Chemikalien ausgehen, darunter Vinylchlorid, das zur Herstellung einer Vielzahl von Kunststoffprodukten wie Rohren, Drähten und Verpackungsmaterialien verwendet wird. Die Chemikalie ist in Polyvinylchlorid-Kunststoff, besser bekannt als PVC, enthalten.

Die EPA sagte, sie werde Vinylchlorid untersuchen, um festzustellen, ob es ein „unzumutbares Risiko für die menschliche Gesundheit oder die Umwelt“ darstelle, ein Prozess, der mindestens drei Jahre dauern würde.

Vinylchlorid ist eine von fünf Chemikalien, die die Behörde untersucht, darunter vier, die bei der Herstellung von Kunststoffen verwendet werden. Zu den weiteren Chemikalien, die gemäß dem Federal Toxic Substances Control Act einer Überprüfung unterliegen, gehören Acetaldehyd, Acrylnitril, Benzolamin und eine Verbindung namens MBOCA.

„Unter der Biden-Harris-Regierung hat die EPA nach Jahren des Missmanagements und der Verzögerungen erhebliche Fortschritte gemacht … bei der Stärkung der Chemikaliensicherheitsgesetze unseres Landes. „Heute ist ein wichtiger Schritt vorwärts“, sagte Michal Freedhoff, stellvertretender EPA-Administrator für chemische Sicherheit und Vermeidung von Umweltverschmutzung.

DATEI – Dieses Drohnenfoto zeigt Teile eines Norfolk- und Southern-Güterzuges, der in der Nacht zuvor in East Palestine, Ohio, am 4. Februar 2023 entgleiste. (AP Photo/Gene J. Puskar, Datei)

Die Untersuchung der Sicherheit von Vinylchlorid und anderen Chemikalien, die seit Jahrzehnten verwendet werden, „ist von entscheidender Bedeutung, um Menschen besser vor toxischer Belastung zu schützen“, sagte Freedhoff in einer Erklärung.

Umwelt- und Gesundheitsaktivisten begrüßten die Ankündigung und nannten die Überprüfung längst überfällig.

„Vinylchlorid wurde 1974 als krebserregend für den Menschen eingestuft. Im selben Jahr verbot die Bundesregierung klugerweise die Verwendung von Vinylchlorid in Haarsprays, Erfrischungsgetränken, Kosmetika und Medikamenten“, sagte Judith Enck, ehemalige Regionalverwalterin der EPA und Präsidentin der Interessenvertretung Beyond Plastics.

Enck und andere Befürworter nannten die giftige Zugentgleisung in East Palestine, Ohio, eine Warnung, dass die USA Petrochemikalien wie Vinylchlorid verbieten müssen.

Jess Conard, eine Einwohnerin Ostpalästinas, die jetzt als Regionaldirektorin für Beyond Plastics arbeitet, sagte, die EPA habe die richtige Entscheidung getroffen.

„Vinylchlorid wird per Bahn durch das ganze Land transportiert und ist die Hauptchemikalie, die nicht nur mein Haus in East Palestine, Ohio, sondern auch andere Gemeinden, in denen es PVC- und Vinylchlorid-Produktionsanlagen gibt, kontaminiert hat“, sagte Conard in einer Ankündigung.

DATEI – Eine schwarze Wolke erhebt sich über East Palestine, Ohio, als Folge einer kontrollierten Detonation eines Teils der entgleisten Züge der Norfolk Southern, 6. Februar 2023. (AP Photo/Gene J. Puskar, Datei)
DATEI – Eine schwarze Wolke erhebt sich über East Palestine, Ohio, als Folge einer kontrollierten Detonation eines Teils der entgleisten Züge der Norfolk Southern, 6. Februar 2023. (AP Photo/Gene J. Puskar, Datei)

„Wenn Sie entlang der Eisenbahnlinie wohnen, riskieren Sie das gleiche Schicksal (Ostpalästinas), da jeder Zug, der giftige Chemikalien mit sich führt, vorbeifährt“, sagte sie. Conard machte die, wie er es nannte, „unstillbare Nachfrage“ der Amerikaner nach Kunststoffprodukten dafür verantwortlich, dass „die Notwendigkeit gestiegen sei, den Transport dieser gefährlichen Substanzen zu erhöhen und Gemeinschaften wie meine jeden Tag in Gefahr zu bringen“.

Vinylchlorid kommt in PVC-Kunststoffrohren sowie in Vinylverkleidungen, Verpackungen und einer Vielzahl von Konsumgütern vor, darunter Möbel, Autoteile, Duschvorhänge und Spielzeug für Kinder und Haustiere.

Nach Angaben des National Cancer Institute wird das Einatmen von Vinylchlorid mit Leberkrebs und anderen Gesundheitsproblemen in Verbindung gebracht, und seine Verwendung in Kosmetika, Haarsprays und anderen persönlichen Produkten ist seit langem verboten. PVC-Kunststoff sei kein bekanntes oder vermutetes Karzinogen, sagte die Behörde.

Das Vinyl Institute, eine Handelsgruppe, die Hersteller vertritt, bezeichnete die Bemühungen, Vinylchlorid zu verbieten, als fehlgeleitet.

Vinylchlorid werde „in den Vereinigten Staaten sicher und verantwortungsvoll hergestellt“, sagte Ned Monroe, Präsident und CEO des Vinyl Institute, diesen Sommer in einer Erklärung. Beyond Plastics und andere Gruppen „haben sich entschieden, die tragischen Ereignisse in Ostpalästina zu nutzen, um irreführende und widerlegte Behauptungen über unsere Branche zu verbreiten, die nur dazu dienen, die Öffentlichkeit in die Irre zu führen“, sagte Monroe.

DATEI – Nach einer Zugentgleisung in Ostpalästina, Ohio, am 8. März 2023 sind Aufräumarbeiten am Creek im Gange. Die Biden-Regierung beginnt mit einer formellen Bewertung der Risiken, die von Vinylchlorid ausgehen, der krebserregenden Chemikalie, die in einer riesigen Wolke verbrannt ist giftiger schwarzer Rauch nach einer Zugentgleisung Anfang des Jahres im Osten Ohios.  (AP Photo/Matt Rourke, Datei)
DATEI – Nach einer Zugentgleisung in Ostpalästina, Ohio, am 8. März 2023 sind Aufräumarbeiten am Creek im Gange. Die Biden-Regierung beginnt mit einer formellen Bewertung der Risiken, die von Vinylchlorid ausgehen, der krebserregenden Chemikalie, die in einer riesigen Wolke verbrannt ist giftiger schwarzer Rauch nach einer Zugentgleisung Anfang des Jahres im Osten Ohios. (AP Photo/Matt Rourke, Datei)

Vinylchloridmonomer ist eine Zwischenchemikalie, die in täglich verwendeten PVC-Produkten vorkommt, sagte Monroe, darunter PVC-Rohre für Trinkwasser, Vinylfenster und -verkleidungen sowie medizinische Produkte wie Blutbeutel. intravenös.

Die Vinylchlorid-Debatte schwelte schon seit Jahren, erhielt aber nach der Entgleisung eines 50-teiligen Güterzugs der Norfolk Southern im Osten Palästinas am 3. Februar neue Dringlichkeit. Drei Tage später lösten Einsatzkräfte giftiges Vinylchlorid aus fünf Kesselwagen aus und verbrannten sie, um eine Explosion zu verhindern.

Dadurch wurde eine schwarze Rauchwolke über die Stadt nahe der Grenze zu Pennsylvania geschickt und veranlasste die Evakuierung von etwa der Hälfte ihrer 5.000 Einwohner. Fast ein Jahr später sind die Bewohner weiterhin besorgt über die anhaltenden gesundheitlichen Auswirkungen, auch wenn Landes- und Bundesbeamte sagen, dass Tests zeigen, dass die Luft und das Wasser der Stadt sicher sind.

Die Verbrennung am 6. Februar gab Anlass zur Sorge, dass sich Dioxine gebildet haben könnten, ein bekanntes Karzinogen, das bei der Verbrennung von chloriertem Kohlenstoff entsteht.

Seit die Evakuierungsanordnung in der Nähe der Entgleisungsstelle aufgehoben wurde, wurde in der Gemeinde kein Vinylchlorid auf oder über einem mittleren Prüfniveau gefunden, teilte die EPA mit. Die Behörde ordnete nach der Entgleisung Tests auf hochgiftige Verbindungen an; Die bisherigen Ergebnisse deuten darauf hin, dass die Wahrscheinlichkeit, dass nach der Entgleisung Dioxine freigesetzt wurden, gering ist, sagte die EPA.

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