Die Erforschung des Mikrobioms könnte endlich ein bleibendes Rätsel in der Gynäkologie gelöst haben

By | November 30, 2023

Reden wir nicht um den heißen Brei herum: Wenn Sie eine Vagina haben, ist sie voller Bakterien. Das ist im Allgemeinen eine gute Sache. Die Tausenden von Mikroorganismen, die jeden Vaginalwinkel und jede Ritze besiedeln, dienen dazu, Sie gesund zu halten, einen niedrigen pH-Wert (zwischen 3,8 und 5) aufrechtzuerhalten und als Verteidigungslinie gegen eindringende Infektionen zu dienen.

Doch wenn das empfindliche mikroskopische Gleichgewicht gestört wird, kann es zu ernsthaften Schäden kommen. Bei etwa 30 % der Frauen im gebärfähigen Alter weltweit haben diese Störungen zu einer Erkrankung namens bakterielle Vaginose geführt, bei der es zu einer übermäßigen Vermehrung einiger „schlechter“ Bakterien auf Kosten anderer „nützlicher“ Bakterien kommt. Bakterielle Vaginose verdoppelt das Risiko einer Ansteckung mit sexuell übertragbaren Infektionen wie HIV und kann bei schwangeren Frauen das Risiko einer Frühgeburt und sogar eines Schwangerschaftsverlusts erhöhen. Einige neuere Studien deuten darauf hin, dass eine bakterielle Vaginose sogar das Risiko für Gebärmutterhalskrebs erhöhen kann.

Es ist nicht klar, warum dieses katastrophale Bakterienwachstum auftritt oder wie es die Vaginalgesundheit beeinträchtigt. Ein Teil des Puzzles, heißt es in einer neuen Studie, die am Mittwoch in der Fachzeitschrift veröffentlicht wurde Wissenschaftliche translationale MedizinMöglicherweise hängt es mit Bündeln von Zuckermolekülen zusammen, die an der Außenseite der Zellen, aus denen die Vagina besteht, sogenannten Epithelzellen, haften.

Forscher unter der Leitung der University of California in San Diego entdeckten, dass Bakterien, die mit bakterieller Vaginose in Zusammenhang stehen, wie z Gardnerella, produzieren Enzyme, die diese Zuckermoleküle korrodieren. Da diese Zucker als Schutzbarriere fungieren, kann ihre Zerstörung die Vagina dem Angriff anderer eindringender Bakterien und Viren aussetzen, Entzündungen fördern und somit die reproduktive Gesundheit beeinträchtigen.

„Die Tatsache, dass es uns gelungen ist, einige der Auswirkungen der bakteriellen Vaginose zu reproduzieren, legt nahe, dass wir möglicherweise auf dem richtigen Weg sind, einen gemeinsamen zellulären Ursprung für die verschiedenen mit dieser Erkrankung verbundenen Komplikationen zu finden“, sagt Amanda Lewis, Professorin für Geburtshilfe und Gynäkologie , und Reproduktionswissenschaften an der School of Medicine der UC San Diego, Co-Autor der Studie, sagte in einer Pressemitteilung.

Essen der Schutzschicht

Die Tatsache, dass bakterielle Vaginose mit Bakterien in Zusammenhang stehen könnte, die Zuckermoleküle fressen, die die Vaginalepithelzellen, sogenannte Glykane, schützen, wurde bereits in früheren Studien in den 1990er Jahren vermutet. Man ging davon aus, dass bakterielle Enzyme beteiligt waren, die beim Abbau anderer Moleküle helfen , wie andere Studien bei anderen Zuckerarten im Zusammenhang mit vaginalen und zervikalen Epithelzellen festgestellt haben. Allerdings waren sich die Wissenschaftler nicht sicher, was die Enzyme bewirkten, die auf die Glykane abzielten.

Für ihre Studie analysierten Lewis und ihre Kollegen Epithelzellen aus Vaginalflüssigkeitsproben, die im Rahmen des Contraceptive CHOICE Project gesammelt wurden, einer separaten Studie, die 2007 von der Washington University School of Medicine in St. Louis ins Leben gerufen wurde und die Geburtenkontrolle ohne finanzielle Hürden ermöglicht. .

Beim Vergleich von Proben von Personen mit und ohne bakterieller Vaginose stellten die Forscher fest, dass der Schild aus Zuckermolekülen, der die vaginalen Epithelzellen umgibt, die sogenannte Glykokalyx, in Proben mit bakterieller Vaginose im Vergleich zu normalen Proben nicht so dick war. Stattdessen klebten an den Zellen zerfetzte Reste zerfallener Glykane.

Doch was steckte hinter dem Schaden? Der Schuldige schien Sialidase zu sein, ein Enzym, das von den schädlichen Bakterien produziert wird, die mit bakterieller Vaginose in Verbindung stehen. Als Forscher normale Vaginalepithelzellen Sialidase aus Bakterien wie z Gardnerella – oft einer der am häufigsten vorkommenden Mikroben bei bakterieller Vaginose – auch bei diesen Zellen wurden die Glykane verschluckt.

Weitere Forschung erforderlich

Durch den Verlust der schützenden Glykanschicht scheint die bakterielle Vaginose die vaginalen Epithelzellen in eine verletzliche Position zu bringen, die es ihnen erleichtert, schädliche Bakterien anzugreifen und an ihnen zu haften. Forscher sagen, dass der Zusammenhang mit der reproduktiven Gesundheit durch Prozesse wie Entzündung und Zelltod entstehen könnte. Es wird jedoch noch eine laufende Studie sein, dies weiter zu untersuchen, um die Zusammenhänge mit dem Risiko sexuell übertragbarer Krankheiten oder Frühgeburten zu ermitteln.

Allerdings könnten diese Ergebnisse unmittelbar dazu beitragen, eine bakterielle Vaginose einfacher zu diagnostizieren, insbesondere da viele Menschen möglicherweise an der Krankheit leiden, ohne es zu wissen, ganz zu schweigen von dem Risiko, sich Monate später erneut anzustecken, selbst bei einer Behandlung mit Antibiotika.

„Wir haben jetzt ein Modell der Glykane, die in den Epithelzellen der Vagina vorhanden sind, und wir haben gezeigt, dass diese Glykane von den dort lebenden Bakterien geformt werden“, sagt Warren Lewis, Assistenzprofessor für Geburtshilfe, Gynäkologie und Reproduktionswissenschaften an der UC San Diego School of Medicine, der auch Co-Autor der Studie war, sagte in der Pressemitteilung. „Es sind jedoch noch weitere Arbeiten erforderlich, um die Funktionen von Glykanen im Vaginalepithel vollständig zu verstehen und zu verstehen, wie sich bakterielle Vaginose auf diese Funktionen auswirkt.“

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