Die evolutionären Ursprünge von Psychedelika

By | November 29, 2023

HDer Mensch ist auf eine Vielzahl seltsamer natürlicher Chemikalien angewiesen, um unsere Nahrung und Getränke aufzupeppen, Schmerzen zu ertragen und unsere Perspektive zu ändern. Wir verwenden das Koffein aus Kaffee, Tee und Yerba Mate, um Körper und Geist zu stimulieren, das Capsaicin aus roten Paprikaflocken oder die Isothiocyanate aus Meerrettich oder Wasabi, um Speisen mit Gewürzen aufzupeppen, und Codein oder Morphin, um den Schmerzen bei Verletzungen und Operationen standzuhalten .

In letzter Zeit wenden sich einige jedoch auch Psychedelika wie Psilocybin zu, um ihre Einstellung zu ändern. Tatsächlich beginnen Forscher zu testen, ob sie als neue Behandlungsmethoden für psychische Störungen dienen könnten.

Das heißt, die große Frage ist Warum Pflanzen, Pilze, Mikroben und sogar einige Tiere produzieren solche Chemikalien mit lebensrettenden, lebensverbessernden und sogar lebensvernichtenden Eigenschaften. Meine Aufgabe als Evolutionsbiologe, der den uralten Kampf zwischen Pflanzen und Pflanzenfressern untersucht, besteht darin, zur Beantwortung dieser Frage beizutragen. Auf diese Weise können wir wichtige Informationen über die potenziellen Risiken und Vorteile der Verwendung evolutionär hergestellter Chemikalien in unseren eigenen Geräten gewinnen.

Schauen wir uns nur diese fünf Beispiele an: Botulinumtoxin, das von einigen Bakterien produziert wird, um ihre Wirte zu lähmen, ist gleichzeitig eines der tödlichsten aller natürlichen Giftstoffe, die der Wissenschaft bekannt sind, und der Wirkstoff im Anti-Falten-Medikament Botox. Eine Chemikalie, mit der Brotschimmel konkurrierende Bakterien abwehrt, ist auch das Wundermittel Penicillin. Ein starkes Insektizid, das von entfernt verwandten Pflanzen produziert wird, ist auch die am häufigsten verwendete psychoaktive Droge der Welt: Koffein. Ein Gift, das von Eiben produziert wird, um das Wachstum von Raupen zu verlangsamen, ist auch das wirksame Krebsmedikament Taxol, das das schnelle Wachstum sich teilender Zellen, beispielsweise bei bösartigen Tumoren, verhindert. Der Giftkegel, mit dem Schnecken Fische lähmen, enthält auch das starke Schmerzmittel Ziconotid.

Es scheint, als wären diese Chemikalien maßgeschneidert für uns. Allerdings gab es noch keine Menschen, als die Organismen, die die Chemikalien produzierten, erstmals die Fähigkeit entwickelten, sie zu produzieren. Ein genauerer Blick zeigt, dass wir in vielen Fällen offenbar einfach chemische Waffen abgefangen haben, die in dem eingesetzt wurden, was der Naturforscher Charles Darwin als „Krieg der Natur“ bezeichnete. Ganz einfach: Viele der barocken Chemikalien, die wir verwenden und missbrauchen, sind auf dem Planeten aufgetaucht, weil sie die Überlebenschancen der Organismen erhöhen, die sie produzieren oder über ihre Ernährung oder ihr Mikrobiom aufnehmen.

Die Menschen waren die unwissenden Nutznießer dieses Krieges und manchmal auch seine Opfer. Der Tod meines Vaters aufgrund einer Alkoholabhängigkeit im Jahr 2017 fiel genau in diese letzte Kategorie. Er starb, weil er nicht aufhören konnte, ein von Bierhefe produziertes Gift namens Ethanol zu trinken, den Alkohol, der in Bier, Wein und destillierten Spirituosen enthalten ist. Bierhefe produziert Ethanol, um zu verhindern, dass andere Mikroben um den Zucker in Früchten konkurrieren, und um die Energie für die spätere Verwendung als giftige private Reserve zu speichern.

Hefen sind nicht die Einzigen, die sich einen chemischen Schutzschild aufbauen. Denken Sie an den Monarchfalter, dessen Raupen Wolfsmilchpflanzen zerkauen und die in ihrem Saft enthaltenen Herzglykosidgifte absorbieren. Wenn sie sich in Schmetterlinge verwandeln, bilden die umgewandelten Pflanzengifte einen chemischen Schutzschild gegen hungrige Vögel und andere Raubtiere. Im Jahr 2019 haben meine Mitarbeiter und ich mithilfe der CRISPR-Genbearbeitung herausgefunden, wie sich Schmetterlinge entwickelt haben, um den starken Herzgiften in ihrem eigenen Körper zu widerstehen. Ähnliche Chemikalien hergestellt von Digital Fingerhutpflanzen gehörten zu den ersten Arzneimitteln zur Behandlung von Herzinsuffizienz.

Illustrationen von Julie Johnson

Als mein Vater starb, begann ich klarer zu erkennen, dass meine Forschungen zur Entwicklung von Toxinen auch ein Spiegelbild des Todes meines Vaters waren. Und nach seinem Tod durch ein Hefetoxin und unserer Forschung über giftige Schmetterlinge hatten auch natürliche psychedelische Chemikalien einen Moment Zeit. Psychedelika sind Chemikalien, die an Serotoninrezeptoren in unserem Gehirn binden und diese aktivieren. Dazu gehört Psilocybin, das Serotonin aus „Zauberpilzen“ nachahmt, DMT aus Psychotrie Pflanzen, die von Schamanen im Amazonas zur Herstellung von Ayahuasca verwendet werden, 5-Meo-DMT, das in den Giftdrüsen des Colorado River oder den Fröschen der Sonora-Wüste vorkommt, Meskalin in Peyote- und San Pedro-Kakteen und LSD-ähnliche Mutterkornalkaloide wie Hydroxyethylamid Lysergsäure wird beispielsweise von einigen Pilzen produziert, die in den Samen mancher Prunkwinden leben.

Illustrationen von Julie Johnson

So wie sich natürliche Psychedelika unabhängig voneinander in vielen verschiedenen Organismen entwickelt haben, so hat sich auch ihre kulturelle Nutzung immer wieder durch indigene Völker auf der ganzen Welt entwickelt, die sie als Medikamente, spirituelle Praktiken und mehr verwenden. Obwohl psychedelische Chemikalien in modernen „westlichen“ Gesellschaften lange Zeit tabu waren, entwickeln sie sich zu transformativen Therapien für ein breites Spektrum behandlungsresistenter psychischer Störungen, von der Alkoholabhängigkeit bis zur posttraumatischen Belastungsstörung. -traumatisch.

Warum produzieren manche Organismen psychedelische Chemikalien? Vielleicht, weil das, was gut für den Betrachter ist, auch gut für den Betrachter ist: Wie Botulinumtoxin, Penicillin, Koffein, Taxol und Ziconotid können natürliche Psychedelika als chemische Waffen dienen, mit denen Pflanzen, Pilze und Tiere sich gegen Feinde verteidigen.

Obwohl wir immer noch versuchen, die Ursprünge und Funktionen natürlicher Psychedelika in den Organismen, die sie produzieren, zu verstehen, ist klar, dass ihre Entwicklung nichts mit uns zu tun hat. Angesichts der Tatsache, dass sich die Fähigkeit, sie zu produzieren, vor Millionen von Jahren entwickelt hat, als es noch keine lebenden Menschen gab, täten wir gut daran, ihre natürlichen Funktionen zu studieren und zu untersuchen, während unsere Gesellschaft eine Annäherung an diese mächtigen Verbindungen anstrebt. Die Grundlagenforschung zu ihrer Entwicklung ist ebenso wichtig wie die klinischen Studien, die durchgeführt werden, um ihr Potenzial als Arzneimittel zu bewerten. Indem wir jede Seite dieser zweischneidigen Schwerter untersuchen, können wir mehr darüber erfahren, wie sie wie Drogen wirken und wie sie uns schaden können.

5-Meo-DMT, DMT, Psilocybin, Meskalin und Mutterkornalkaloide sind äußerst bitter, weshalb die meisten Tiere sie in der Wildnis wahrscheinlich meiden, was an sich schon als Abwehr dienen kann. Zu den Pflanzen, die 5-Meo-DMT und DMT produzieren, gehören Gräser der Gattung Falaris Sie werden vor der Beweidung durch pflanzenfressende Säugetiere wie Schafe geschützt, die diese und verwandte, aber nicht psychedelische Chemikalien wie Grassina als ungenießbar empfinden. Bei ihrem Verzehr wurde über eine Erkrankung namens „Phalaris-Störungen“ berichtet, die die potenziell neurotoxischen Wirkungen dieser Alkaloide auf Gräser widerspiegelt.

Ein Hinweis darauf, warum Zauberpilze sich so entwickelt haben, dass sie hohe Mengen an Psilocybin produzieren, liegt in der Tatsache, dass diese Pilze bei Verletzungen blau werden. In diesem Fall wandeln zwei Enzyme Psilocybin chemisch in eine Kette von Psilocin-Molekülen um, die miteinander verbunden sind. Diese Ketten wirken wie Indigo oder einige Tannine, die bei Oxidation ebenfalls blau werden und den Verdauungstrakt stören können. Obwohl Psilocin nach der Umwandlung von Psilocybin psychedelische Erfahrungen hervorruft, können diese Erfahrungen unbeabsichtigte Folgen seiner letztendlichen Funktion für die Pilze sein.

Weitere Informationen finden Sie unter: Was uns Psychedelika über das Spiel lehren können

Wenn ich ihr Potenzial als Arzneimittel betrachte, bin ich ein starker Befürworter der Prüfung von Psychedelika auf Sicherheit und Wirksamkeit und deren Durchführung doppelblinden, placebokontrollierten klinischen Studien, dem Goldstandard in der Medizin. Ich bin davon überzeugt, dass Psychedelika ein großes Potenzial als Therapie für ein breites Spektrum psychischer Störungen haben. Vielleicht hätten sie sogar meinem Vater helfen können.

Allerdings sind Psychedelika kein narrensicheres Heilmittel. Bisher gibt es nur wenige klinische Studien und die Freiwilligen sind hochmotiviert, sich behandeln zu lassen. Obwohl der illegale, medizinisch unbeaufsichtigte und freizeitliche Konsum dieser Drogen weit verbreitet ist, wissen wir noch viel mehr darüber nicht, wie sie bei uns wirken und welche Risiken sie insbesondere für die schwächsten Menschen unserer Gesellschaft mit sich bringen können.

Lehren aus der Natur legen nahe, dass natürliche psychedelische Chemikalien entwickelt wurden, um Feinde in Schach zu halten. Obwohl Taxol die Teilung von Krebszellen verhindert, kann es die Teilung jeder Zelle stoppen, auch derjenigen, die das Haarwachstum ermöglichen, weshalb Haarausfall eine Nebenwirkung ist. Es ist klar, dass die Vorstellung, dass das, was „natürlich“ ist, von Natur aus gut für uns ist, der Trugschluss ist, sich auf die Natur zu beziehen. Diese falsche Argumentation ist in die Wellnessbranche eingedrungen und wird von den Massenmedien und sogar in der wissenschaftlichen Literatur aufrechterhalten. Es taucht auch auf, wenn wir versuchen, die Ursprünge und Funktionen natürlicher Psychedelika für die Organismen zu verstehen, die diese Chemikalien produzieren. Trotz ihres klaren Versprechens als Therapie dürfen wir nicht vergessen, dass die Organismen, die diese und alle anderen möglichen Medikamente im Arzneibuch der Natur produzieren, auch unbedingt leben wollen. Das Leben erfordert den Kampf im bedrückenden und unerbittlichen Krieg der Natur.

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