Die frei fallenden Eagles sind ein Chaos. Die Ravens scheinen für den Super Bowl bestimmt zu sein | NFL

By | January 1, 2024

WAls das vierte Viertel noch 2:40 Minuten dauerte und die Philadelphia Eagles mit 11:4 und die Arizona Cardinals mit 3:12 31 unentschieden standen, verließ ein angewiderter AJ Brown das Feld und schüttelte den Kopf über das glanzlose Offensivspiel seiner Mannschaft. Die Eagles waren bereits in Field-Goal-Reichweite, ein unüberlegter Onside-Kick-Versuch bescherte ihnen den Field-Position-Sieg und wurde weicher. Am 1. und 20. erzielten sie einen gezielten Lauf gegen Quarterback Jalen Hurts, obwohl sie mit D’Andre Swift einen der effektivsten Rusher der Liga hatten. Vier-Yard-Gewinn. Beim zweiten Abstieg lief Hurts erneut, diesmal mit einem Drei-Yard-Verlust. Selbst mit einem 3. und 19. Platz würden die meisten Teams, die dem NFC East-Titel näherkommen und mit dem letztjährigen MVP-Zweitplatzierten in der Mitte in den Super Bowl zurückkehren wollen, es versuchen. Nicht die Eagles. Sie riefen einen Tunnelschirm für Running Back Kenneth Gainwell an, der, nun ja, nur vier Yards gewann.

Aus schauspielerischer Sicht war es eine bedauerliche Serie. Sein konservativer Ansatz gegen ein überfordertes Cardinals-Team, das nach einer 21:6-Niederlage nichts mehr zu verlieren hatte, ist ein Paradebeispiel dafür, wie man spielt, um nicht zu verlieren.

Aber als Nick Sirianni nach dem Spiel mit Reportern sprach, war er anderer Meinung.

„Ich glaube nicht, dass das konservativ ist“, sagte der Trainer der Eagles im dritten Jahr. „Wenn sie die Lücken angreifen, führen Sie ein Lückenprogramm durch. Wir hätten spielen können, aber wir haben uns fürs Laufen entschieden und es hat nicht geklappt. Funktioniert nicht. Der Bildschirm lässt sich nur schwer umbauen, da wehte uns der Wind ins Gesicht. Wir mussten in Reichweite kommen.

Philadelphia verwandelte das Field Goal, erlaubte den Cardinals jedoch, über das Feld zu marschieren und einen 35:31-Sieg zu erringen. Der Arizona-Runningback James Conner, der die Eagles für 128 Yards und fast fünf Yards pro Carry anfeuerte, erzielte den entscheidenden Touchdown.

Arizonas Trainer Jonathan Gannon, Defensivkoordinator der Eagles beim Super Bowl im letzten Jahr, bezeichnete den Spielplan nach seiner Rückkehr nach Philadelphia als perfekt. Gannons Cardinals verließen Philadelphia nicht nur mit einem überraschenden Sieg, sondern hielten auch die plötzlich ängstliche Offensive der Eagles auf 251 Yards.

Wie es das Schicksal so wollte, war die Verteidigung der derzeitigen Eagles oder deren Fehlen größtenteils für die katastrophale Niederlage Philadelphias verantwortlich. Arizona machte keinen einzigen Punt und erzielte vier Touchdowns in Folge, um das Spiel zu beenden. Ihre Laufverteidigung wurde von Conner in Brand gesetzt und sie erzeugten fast keinen Pass-Rush. Die Third-Down-Berichterstattung war lächerlich. Dieser scheinbar rücksichtslose Onside-Kick 5:19 vor Schluss in einem unentschiedenen Spiel, das den Eagles ein knappes Feld bescherte? Gannon hatte großes Vertrauen in die Torfähigkeit seiner Offensive.

Was für ein epischer Sturz für die Eagles, die bei einem 10:1-Start vier von fünf Spielen verloren haben. Am wichtigsten ist, dass die Eagles gerade die Kontrolle über die NFC East an die Dallas Cowboys übergeben haben und damit rechnen müssen, ihre Nachsaison komplett auswärts zu spielen.

Sogar Siriannis große Lösung nach aufeinanderfolgenden Niederlagen Anfang des Monats, die Übergabe der Verteidigungsaufgaben von Sean Desai an Matt Patricia, war eine Katastrophe. Am Sonntag sahen die Eagles, deren Verteidigung letztes Jahr mit dem Rekord für die meisten Quarterback-Sacks liebäugelte, wie die schlechteste Verteidigung im Fußball aus.

Dies ist immer noch eine stolze Einheit, die angesichts des Talents, das sie bei Jung und Alt hat, theoretisch hervorbringen sollte: wie unter anderem Jalen Carter, Brandon Graham und Fletcher Cox. Dennoch hatte Carter gegen Arizona den einzigen Sack des Teams, was ein Mikrokosmos des Rückschritts der Saison ist. Philadelphia hat in dieser Saison nur 41 Sacks, nach 70 Sacks in der Liga im Jahr 2022.

Die Eagles-Spieler bleiben dem Glauben treu.

„Wir sind als Verteidigung noch nicht so weit, Mann“, sagte Graham aus seinem Spind. „Wir müssen die Saison gut abschließen und von da an ist es eine Sache von Woche zu Woche. …Ich mache mir keine Sorgen. Ich glaube an uns.”

Nach dem 10:1-Start geht es den Eagles-Fans derzeit schlecht.
Nach dem 10:1-Start geht es den Eagles-Fans derzeit schlecht. Fotografie: Mitchell Leff/Getty Images

Gut für Graham, der in seinem 14. Jahr der dienstälteste Eagle in der Vereinsgeschichte ist, dass er positiv geblieben ist. Das ist Teil des Jobs und es ist die richtige Aussage.

Aber die Wahrheit ist, dass es in South Philly außer dem hervorragenden Placekicker und Super Bowl LII-Helden Jake Elliott noch viel mehr zu befürchten gibt. Sie begannen den Tag mit der Vorbereitung eines Playoff-Spiels und müssen nun wahrscheinlich auswärts gewinnen.

Vor nicht allzu langer Zeit war es in Philadelphia sonnig, weshalb die Eagles sowieso in der Nachsaison sein werden. Aber wenn dieses Team nächste Woche nicht in Schwung kommt, steht die Saisonpause vor der Tür.

MVP der Woche

Lamar Jackson, Baltimore. Die Ravens blühten in allen drei Phasen bei einem 56:19-Sieg über Miami auf, aber es war Jacksons Quarterback-Meisterklasse, die ihnen die Show stahl. Mit sensationellen fünf Touchdowns, 321 Passing Yards und nur drei Unvollständigkeiten unterstrich der 26-Jährige seine MVP-Trophäe. Zufälligerweise (oder auch nicht) hat sich das Trio aus Zay Flowers, Rashod Bateman und Odell Beckham schnell zu einem der aufregendsten und sichersten Teams der Liga entwickelt. Da der NFL MVP 2019 den besten Ball seiner Karriere spielt und OC Todd Monken endlose Möglichkeiten bietet, sind den Ravens, die sich nun den ersten Platz in der AFC gesichert haben, keine Grenzen gesetzt.

Newsletter-Werbung überspringen