Die Ingenuity-Hubschraubermission der NASA zum Mars endet nach drei Jahren

By | January 25, 2024

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Nach 72 historischen Marsflügen in drei Jahren ist die Ingenuity-Hubschraubermission der NASA beendet.

Ursprünglich als Experiment konzipiert, startete Ingenuity am 19. April 2021 als erstes Flugzeug, das auf einer anderen Welt operierte und flog.

Bilder und Daten, die an das Jet Propulsion Laboratory der NASA in Pasadena, Kalifornien, zurückgesandt wurden, zeigten, dass eines oder mehrere der Kohlefaser-Rotorblätter des Hubschraubers bei der Landung während seines letzten Fluges in diesem Monat beschädigt wurden. Nach Angaben der Raumfahrtbehörde stellte das Team fest, dass der Hubschrauber nicht mehr flugfähig sei.

Ingenuity, der als vertrauenswürdiger Begleiter des Rovers Perseverance zum Mars gereist ist, sitzt auf der Oberfläche des Roten Planeten, und Missionskontrolleure im Jet Propulsion Laboratory der NASA haben es geschafft, die Kommunikation mit dem Hubschrauber aufrechtzuerhalten.

Perseverance hat am 2. August 2023, einen Tag vor dem 54. Flug des Hubschraubers, ein Bild von Ingenuity aufgenommen.

Das NASA-Missionsteam erwartete, dass der Hubschrauber innerhalb von 30 Tagen nur fünf Testflüge durchführen würde. Nach den erwarteten fünf Flügen wechselte Ingenuity von seiner experimentellen Rolle zum Luftaufklärer für den Perseverance-Rover. Der Hubschrauber flog über Gebiete von wissenschaftlichem Interesse, um Bilder aufzunehmen und dem Missionsteam dabei zu helfen, die nächsten Ziele von Perseverance für eine detaillierte Analyse zu bestimmen. Der letzte Flug des Hubschraubers fand am 18. Januar statt.

Gemeinsam haben Rover und Hubschrauber die letzten Jahre damit verbracht, den Jezero-Krater zu erkunden, den Standort eines alten See- und Flussdeltas auf dem Mars. Wissenschaftler hoffen, dass von Perseverance gesammelte Proben, die bei zukünftigen Missionen zur Erde zurückgebracht werden, Aufschluss darüber geben können, ob jemals Leben auf dem Roten Planeten existiert hat.

„Die historische Reise von Ingenuity, dem ersten Flugzeug auf einem anderen Planeten, ist zu Ende“, sagte NASA-Administrator Bill Nelson in einer Erklärung. „Dieser bemerkenswerte Hubschrauber flog höher und weiter, als wir es uns jemals vorgestellt hatten, und half der NASA dabei, das zu tun, was wir am besten können: das Unmögliche möglich zu machen.“ Durch Missionen wie Ingenuity ebnet die NASA den Weg für zukünftige Flüge in unser Sonnensystem und für eine intelligentere und sicherere bemannte Erkundung des Mars und darüber hinaus.“

Neben dem ersten Moment der Gebrüder Wright auf einem anderen Planeten verzeichnete Ingenuity viele Meilensteine. Er flog 14 Mal weiter und 33 Mal länger als geplant und verzeichnete eine Flugzeit von mehr als 2 Stunden.

„Beim NASA JPL steht Innovation im Mittelpunkt unserer Arbeit“, sagte Laurie Leshin, Direktorin des Jet Propulsion Laboratory, in einer Erklärung. „Ingenuity ist ein Beispiel dafür, wie wir jeden Tag die Grenzen des Möglichen verschieben. Ich bin äußerst stolz auf unser Team, das hinter dieser historischen technologischen Errungenschaft steht, und freue mich darauf, zu sehen, was sie als Nächstes erfinden werden.“

Am 18. Januar sollte Ingenuity einen kurzen Vertikalflug, einen sogenannten Hop, durchführen, um dem Missionsteam dabei zu helfen, seinen genauen Standort zu bestimmen. Bei seinem vorherigen Flug, Flug 71, kam es zu einer Notlandung des Hubschraubers.

Während Flug 72 stieg Ingenuity etwa 40 Fuß (12 Meter) in die Luft, schwebte 4,5 Sekunden lang und begann mit einer Geschwindigkeit von 3,3 Fuß pro Sekunde (1 Meter pro Sekunde) zu sinken.

Doch als sich der Hubschrauber 1 Meter über der Marsoberfläche befand, verlor das Missionsteam die Kommunikation mit Ingenuity, weil es keine Daten mehr an den Rover sendete. Der Hubschrauber ist darauf angewiesen, dass Perseverance als Kommunikationsrelais dient, da Ingenuity keine Möglichkeit hat, unabhängig Daten zur Erde zu senden oder zu empfangen.

Der Hubschrauber machte ein Foto des Schattens eines Rotorblatts, das offensichtliche Schäden durch eine unsanfte Landung am 18. Januar aufweist.

Am nächsten Tag wurde die Kommunikation mit Ingenuity wiederhergestellt, sodass das Missionsteam Flugdaten analysieren und Bilder ansehen konnte, die mindestens ein beschädigtes Rotorblatt zeigten.

Das Team untersucht noch immer die Ursache des Kommunikationsausfalls und die Ausrichtung des Hubschraubers bei der Landung.
Es sei möglich, dass eines der Rotorblätter bei der Landung den Boden berührte, sagte Nelson.

Jetzt wird das Team einige abschließende Tests mit Ingenuity durchführen und die restlichen Daten und Bilder herunterladen. Derzeit ist der Rover zu weit von Ingenuity entfernt, um vom Hubschrauber aus Bilder aufzunehmen.

Das Ende der Mission sei „bittersüß“, wie Nelson sagte, aber der Hubschrauber übertraf die Erwartungen bei weitem. Das Missionsteam meisterte zahlreiche Herausforderungen, um die Flugfähigkeit von Ingenuity deutlich über die erwartete Lebensdauer hinaus aufrechtzuerhalten.

Im Laufe seiner Mission erhielt Ingenuity mehrere Software-Updates, die ihm dabei halfen, über tückisches Gelände zu fliegen, nach Staubstürmen aufzuräumen, den kalten Marswinter zu überstehen, drei Notlandungen durchzuführen, einen Sensorabsturz zu erleiden und Operationen an 48 verschiedenen Orten durchzuführen . .

Die Mission von Ingenuity begann im Frühjahr, als die Bedingungen auf dem Mars wärmer und heller waren. Doch als im Juni 2022 der Marswinter nahte und die Mission ihre ursprünglichen Ziele übertraf, hatte Ingenuity nicht genug Energie, um in den kalten Nächten warm zu bleiben. Infolgedessen fror der Flugcomputer des Hubschraubers regelmäßig ein und startete neu, was zu mehreren „Blackouts“ führte.

Ingenuity hat während seines 70. Fluges am 22. Dezember 2023 einen faszinierenden Blick auf die Wellen im Sand eingefangen.

Alle während der langen Missionsdauer von Ingenuity gesammelten Daten werden dazu beitragen, künftige Hubschrauberdesigns zur Erforschung des Mars und anderer Welten in der Zukunft zu unterstützen.

„Es ist demütigend, dass Ingenuity nicht nur ein Muster des ursprünglichen Wright Flyer an Bord hat, sondern dieser Hubschrauber auch in seine Fußstapfen getreten ist und bewiesen hat, dass ein Flug auf einer anderen Welt möglich ist“, sagte Teddy Tzanetos, Ingenuity-Projektmanager bei JPL, in einem Bekanntmachung. „Der Mars-Helikopter wäre nie ein einziges Mal geflogen, geschweige denn 72 Mal, wenn es nicht die Leidenschaft und das Engagement der Teams Ingenuity und Perseverance gegeben hätte. Der erste Marshubschrauber der Geschichte wird die Zukunft der Weltraumforschung unauslöschlich prägen und Flugzeugflotten auf dem Mars – und anderen Welten – für die kommenden Jahrzehnte inspirieren.“

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