Die Jury spricht drei Beamte des US-Bundesstaates Washington vom Tod eines Schwarzen frei, der ihnen sagte, er könne nicht atmen

By | December 22, 2023

TACOMA, Washington (AP) – Eine Jury hat drei Polizisten des US-Bundesstaates Washington am Donnerstag von allen Strafanzeigen im Zusammenhang mit dem Tod von Manuel Ellis im Jahr 2020 freigesprochen, einem schwarzen Mann, der geschockt, geschlagen und mit dem Gesicht nach unten auf einem Bürgersteig in Tacoma festgehalten wurde, während er um Atem bettelte.

Zwei der Beamten – Matthew Collins, 40, und Christopher Burbank, 38 – wurden wegen Totschlags und Totschlags angeklagt, während Timothy Rankine, 34, wegen Totschlags angeklagt wurde. Die Jury befand alle drei in allen Punkten für unschuldig.

Als das erste Freispruchsurteil verkündet wurde, herrschte auf der Tribüne ein Aufschrei. Rankine saß auf dem Stuhl und wischte sich die Augen, während Collins seinen Anwalt umarmte.

Matthew Ericksen, ein Anwalt der Familie Ellis, sagte, es sei schwierig zu vermitteln, wie verheerend das Urteil für die Familie und die Gemeinschaft sei.

„Der Hauptgrund, warum diese Jury meiner Meinung nach berechtigte Zweifel hegte, ist, dass die Verteidigung im Wesentlichen die Erlaubnis hatte, Manny Ellis vor Gericht zu stellen“, sagte Ericksen in einer E-Mail. „Den Verteidigern wurde erlaubt, Mannys Vergangenheit auszugraben und den Geschworenen immer wieder Mannys frühere Verhaftungen in den Jahren 2015 und 2019 zu wiederholen. Dadurch wurden die Geschworenen zu Unrecht gegen Manny voreingenommen.“

Als die Sonne unterging, versammelten sich etwa 30 Menschen in der Nähe des Wandgemäldes von Manuel Ellis in Tacoma, sperrten eine Kreuzung ab und riefen: „Keine Gerechtigkeit, kein Frieden.“

Der Generalstaatsanwalt von Washington, Bob Ferguson, dessen Büro den Fall verfolgte, sagte in einer Erklärung, er sei der Jury, dem Gericht und seinem Anwaltsteam „für ihre außerordentlich harte Arbeit und ihr Engagement“ dankbar.

„Ich weiß, dass es der Familie Ellis weh tut, und mein Mitgefühl ist bei ihnen“, sagte er.

Die Familie Ellis verließ sofort den Gerichtssaal und wollte später auf einer Pressekonferenz sprechen. Die Washington Coalition for Police Accountability sagte in einer Erklärung, dass „das Freispruch ein weiterer Beweis dafür ist, dass das System kaputt ist und genau die Menschen im Stich lässt, denen es dienen soll.“

Roger Rogoff, Direktor des neu geschaffenen Office of Independent Investigations des Staates, das mit der Untersuchung von Polizeischießereien beauftragt ist, sagte, er wolle sich nicht direkt zum Urteil äußern, drückte jedoch sein Mitgefühl für die Familie Ellis aus.

„Ich habe weiterhin Mitgefühl und Mitgefühl für die Familie von Manny Ellis“, sagte Rogoff. „Wer auf diese Weise ein Kind verliert, ist tragisch und wird für immer damit leben müssen. Mein Herz und das Herz unseres Büros sind bei ihnen. Mir ist auch bewusst, dass auch die beteiligten Strafverfolgungsbeamten erheblich betroffen sein werden, und daher freue ich mich, dass der Prozess für alle Beteiligten beendet ist.“

Der Gerichtsmediziner von Pierce County entschied, dass Ellis‘ Tod ein durch Sauerstoffmangel verursachter Mord war, doch die Anwälte der Beamten sagten, ein hoher Methamphetaminspiegel in Ellis‘ Körper und eine Herzunregelmäßigkeit seien dafür verantwortlich.

Zeugen – einer von ihnen schrie die Beamten an, sie sollten aufhören, Ellis anzugreifen – und eine Überwachungskamera an der Tür zeichneten Teile der Begegnung in der Nacht des 3. März 2020 auf. Das Video zeigte Ellis mit erhobenen Händen in einer Kapitulationsposition, als Burbank einen erschoss Taser in seine Brust und Collins legte von hinten einen Arm um seinen Hals.

Die Beamten teilten den Ermittlern später mit, dass Ellis sie angegriffen und gewalttätig gewesen sei. Zeugen gaben an, nichts dergleichen gesehen zu haben.

„Als ich sah, wie Manuel nichts tat und er so angegriffen wurde, war das nicht richtig“, sagte die 26-jährige Zeugin Sara McDowell im Prozess. „Ich hatte noch nie erlebt, dass die Polizei so etwas tat. Es war das Schlimmste, was ich je gesehen habe. Es war gruselig. Es war nicht in Ordnung.

Collins sagte aus, dass ihm der Tod von Ellis leid tat, er aber nichts anders gemacht hätte. Er sagte, er habe Ellis nie wiederholt sagen hören, er könne nicht atmen, und behauptete, Ellis habe die Konfrontation eingeleitet, indem er Collins vom Boden hochgehoben und auf den Rücken geworfen habe, was kein anderer Zeuge gesehen habe.

Ein anderer Beamter, Rankine, nannte Ellis‘ Tod eine Tragödie. Er drückte seine Knie in Ellis’ Rücken, als Ellis um Atem flehte.

„Die einzige Antwort, die mir in diesem Moment einfiel, war: ‚Wenn du mit mir reden kannst, kannst du noch atmen‘“, sagte Rankine in seiner Zeugenaussage.

DATEI – Eine Frau geht am 27. Mai 2021 im Hilltop-Viertel von Tacoma, Washington, an einem Wandgemälde zu Ehren von Manuel „Manny“ Ellis vorbei. Ellis starb am 3. März 2020, nachdem er von Polizisten festgehalten worden war. Die Auswahl der Geschworenen beginnt am Montag, 18. September 2023, im Prozess gegen die drei wegen ihres Todes angeklagten Polizeibeamten aus Tacoma. (AP Photo/Ted S. Warren, Datei)

Der Tod von Ellis wurde zu einem Prüfstein für Demonstranten der Rassengerechtigkeit im pazifischen Nordwesten, fiel aber auch mit dem ersten Ausbruch von COVID-19 in den USA in einem Pflegeheim im nahegelegenen Kirkland zusammen und erregte keine große Aufmerksamkeit Minneapolis tat es fast drei Monate später.

Der Prozess, der mehr als zwei Monate dauerte, war der erste auf der Grundlage eines fünf Jahre alten Landesgesetzes, das die strafrechtliche Verfolgung von Polizeibeamten erleichtern sollte, denen der unrechtmäßige Einsatz tödlicher Gewalt vorgeworfen wird.

Ellis ging gerade mit Donuts aus einem 7-Eleven nach Hause, als er an einem Streifenwagen vorbeikam, der an einer roten Ampel hielt und in dem sich Collins und Burbank befanden.

Nachdem Zeugenaussagen ein kurzes Gespräch zwischen Ellis und den Beamten zu sein schienen, öffnete Burbank auf dem Beifahrersitz die Tür und warf Ellis zu Boden. Die beiden weißen Beamten griffen Ellis an und schlugen ihn. Einer von ihnen betäubte ihn mit einem Taser, während der andere ihn mit einer Nackenfessel festhielt.

Unter den vielen anderen Beamten, die reagierten, war Rankine, der eintraf, nachdem Ellis bereits mit dem Gesicht nach unten in Handschellen gefesselt war, und auf dem oberen Rücken des Mannes kniete, während er um Atem flehte.

Auf dem Video ist zu sehen, wie Ellis die Beamten „Sir“ nannte und gleichzeitig sagte, er könne nicht atmen. Man hört einen Polizisten antworten: „Halten Sie den Mund, Mann.“

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