Die Lakers stellen eine neue Startaufstellung für den großen Sieg über Thunder zusammen, aber das bedeutet nicht, dass die Änderung von Dauer sein sollte

By | December 24, 2023

Darvin Ham versuchte, sich während der jüngsten Niederlagenserie von vier Spielen, die die Los Angeles Lakers erlitten, einer Änderung seiner Startaufstellung zu widersetzen. „Man kann sich nicht einfach aus einer Laune heraus verändern“, Ham er sagte nach der Niederlage gegen die Chicago Bulls am Mittwoch. „Das ist wichtig, wenn man auf diesem Niveau seine Startaufstellung ändert.“ Doch nach der Niederlage gegen die Minnesota Timberwolves am Donnerstag gab Ham nach. Veränderung war notwendig. Es ging einfach nicht in die Richtung, die die meisten Fans erwartet hatten.

Würde er Austin Reaves anstelle des Wrestlers D’Angelo Russell ersetzen? Vielleicht würde er die Startaufstellung zurückbringen, die die Lakers vor einem Jahr ins Finale der Western Conference geführt hatte, mit Reaves und Russell neben LeBron James, Anthony Davis und Jarred Vanderbilt, der kürzlich nach langer Abwesenheit zurückgekehrt war. Am Ende schafften es weder Russell noch Reaves, die die Saison als Starter eröffneten, in die neue Aufstellung. Vanderbilt, ein Nicht-Schütze, gesellte sich am Samstag zu James, Davis, Taurean Prince und Cam Reddish in der neu gestalteten Startformation.

Die Ergebnisse auf dem Platz waren im ersten Durchgang etwas mehr positiv als negativ. Ungefähr neun Minuten nach Spielbeginn übertraf diese Aufstellung Oklahoma City um einen Punkt. Die Lakers, die die ganze Saison über in den ersten Vierteln in Rückstand geraten waren, hielten von Anfang an standhaft. Letztendlich gelang es den Lakers, das Spiel mit 129:120 zu gewinnen, und die Eckdaten waren recht optimistisch. Schinken gelobt die „Größe und Körperlichkeit“ der Gruppe als Mittel zur Ermöglichung der Austauschbarkeit in der Verteidigung. Russell, der zum ersten Mal seit der Saison 2020/21 in der regulären Saison eingewechselt wurde, verhielt sich in seiner neuen Rolle wohl. „Das Ergebnis war ein Sieg“, Russell er sagte. „Für mich ist das alles, was zählt.“

Aber im Großen und Ganzen könnten Mängel im Kader problematisch für einen Trainer sein, der offen seine Zurückhaltung gegenüber weiteren Änderungen zum Ausdruck gebracht hat. Die offensichtliche Schwäche ist der Abstand. James fungierte als Point Guard in der Aufstellung und die Lakers vertrauten mehr denn je auf das James-Davis-Pick-and-Roll. An sich ist das kein Problem. Das war die Offensivformel, als die Lakers 2020 die Meisterschaft gewannen. Aber diese Gruppe hatte viele Schützen.

Nach den Maßstäben von 2023 kommt es in dieser Aufstellung geradezu komisch vor, dass es keine Schüsse gibt. Das Trio aus Prince, Reddish und Vanderbilt hat im Laufe seiner Karriere durchschnittlich nur 3,24 kombinierte 3-Punkte-Versuche pro Spiel erzielt. Obwohl Prince in dieser Saison Höhen und Tiefen hatte, schoss er recht gut. Reddish und Vanderbilt werden selten bewacht. Dies führt zu noch mehr Verkehr für James und Davis. Sie haben am Samstag sehr gut manövriert. Trotzdem wird es ihnen nicht immer gelingen. Das Ziel hier sollte darin bestehen, James‘ Leben einfacher und nicht schwerer zu machen.

Der Weltraum macht das. Das Gleiche gilt für zusätzliches Ballhandling. Schließlich gibt es einen Grund, warum James auf die katastrophale Übernahme von Russell Westbrook drängte. In dieser Phase seiner Karriere spielt er lieber als Stürmer als als Spielmacher. Die Lakers hatten in den Playoffs vor einer Saison zwei zusätzliche Ballhandler in ihren Startformationen: Reaves und Russell. Am Samstag gab es keine. James kann die Belastung eines Spiels bewältigen und wird wahrscheinlich einen Monat durchhalten können. Von ihm zu verlangen, dies eine ganze Saison lang zu tun, ist unvernünftig. Noch im Dezember wird er 39 Jahre alt.

Als Reaves im November von der Bank genommen wurde, bestand ein Teil der Logik darin, ihn aus Verteidigungsgründen so weit wie möglich von Russell zu trennen. Wenn beide in den ersten Minuten jeder Halbzeit ausfallen, wird dies wesentlich schwieriger, ohne ihre Minuten ernsthaft zu reduzieren. Tatsächlich spielte Reaves 28 Minuten und Russell 17. Nach der Handelsfrist der letzten Saison ergaben sie zusammen einen Durchschnitt von 60,6. Eine Offensive, die derzeit auf Platz 24 liegt, kann es sich wahrscheinlich nicht leisten, mit ihrem sekundären und tertiären Ballführer so wenig zu spielen.

Der theoretische Vorteil dieser Vorgehensweise ist eine Verbesserung der Verteidigung. Die Ergebnisse an dieser Seite des Raums waren gemischt. Oklahoma City erzielte gegen diese Aufstellung in etwa neun Minuten 23 Punkte, und diese Zahl hätte höher sein können, wenn die Thunder mehr aus den offenen Dreiern gemacht hätten, die ihnen die Lakers gaben.

Beim Aufbau einer Aufstellung ist Ausgewogenheit unerlässlich. Das war einer der Gründe, warum die Startgruppe des letzten Jahres so stark war. Russell ist eine defensive Belastung. Vanderbilt ist ein offensives Risiko. Aber solange James, Davis und Reaves auf beiden Seiten ihren Teil der Abmachung einhielten, konnten die Lakers alle fünf ausnutzen. Diese Gruppe übertraf ihre Gegner in der regulären Saison um 20,6 Punkte pro 100 Ballbesitze.

Auf lange Sicht könnte Hams Wahnsinn eine Methode haben. Reaves hat seine Bankrolle gut angenommen. Russell hatte in letzter Zeit Probleme. Vielleicht haben die Lakers das Gefühl, dass ein Tausch bevorsteht, und wollen Russell aus der Startelf streichen, bevor sein Ersatz eintrifft, ohne Reaves zu verärgern. Es ist schwer vorstellbar, dass die Lakers in der Nachsaison eine so fehlerhafte Offensivaufstellung übernehmen.

Aber die Lakers sind erst 16-14. Selbst wenn sich ein Tausch ergibt, der die Startaufstellung mit einem neuen sekundären Ballspieler wie Chicagos Zach LaVine versorgt, können es sich die Lakers nicht leisten, darauf wartende Spiele abzubrechen. Die Lakers und die Suns auf Platz 11 liegen in der Verlustkolonne gleichauf. Sie gehen ein erhebliches Risiko ein, wenn sie eine Aufstellung mit so geringem Pitching spielen, und da Ham zögert, Änderungen vorzunehmen, besteht die Gefahr, dass sie im Verlauf dieses Experiments in der Gesamtwertung noch weiter zurückfallen.

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