Die Lebenserwartung in den USA steigt, während die Zahl der Covid-Todesfälle sinkt

By | November 29, 2023

Die Lebenserwartung in den Vereinigten Staaten begann wieder zu steigen, als die Bedrohung durch Covid-19 nachließ, und stieg zwischen 2021 und 2022 um mehr als ein Jahr, wie aus am Mittwoch von den Centers for Disease Control and Prevention veröffentlichten Daten hervorgeht.

Der Anstieg stellt eine langsame und teilweise Erholung des Landes dar, das von 2019 bis 2021 mehr als 1,1 Millionen Todesfälle durch Covid verzeichnete und die Lebenserwartung um 2,4 Jahre verlor.

Aber eine Reihe anderer Erkrankungen stellten weiterhin ernsthafte Gesundheitsrisiken für die Amerikaner dar. Die Zahl der Todesfälle durch Grippe, Lungenentzündung, fetale und kindliche Probleme sowie Nierenerkrankungen nahm im Jahr 2022 zu, so die Agentur, was den Rückgang der Covid-Todesfälle teilweise ausgleichen konnte.

„Wir haben die Hälfte unserer Verluste erreicht“, sagte Eileen Crimmins, Expertin für Gerontologie und Demografie an der University of Southern California. „Aber wir haben sicherlich noch einen langen Weg vor uns, bis wir dort ankommen, wo die Lebenserwartung sein sollte.“

Im Jahr 2022 betrug die Lebenserwartung bei der Geburt 77,5 Jahre, verglichen mit 76,4 Jahren im Jahr 2021. Ein Rückgang der Covid-Todesfälle ist für mehr als 80 % dieses Anstiegs verantwortlich. Im Jahr 2019, vor der Pandemie, lag die Lebenserwartung bei der Geburt bei 78,8 Jahren. Auch der Rückgang der Todesfälle durch Herzkrankheiten, unbeabsichtigte Verletzungen (eine Kategorie, die von Drogenüberdosierungen dominiert wird), Krebs und Tötungsdelikte trugen zum Anstieg der Lebenserwartung bei, berichtete das CDC.

Elizabeth Arias, Forscherin am National Center for Health Statistics und Autorin der neuen Analyse, sagte, sie erwarte nicht, dass sich die Lebenserwartung des Landes im Jahr 2022 vollständig erholen werde, als Covid die zugrunde liegende Ursache für etwa 200.000 Todesfälle sei. „Das sind übermäßige Todesfälle“, sagte sie. „Sie sind nicht Teil unserer Sterblichkeits-DNA.“

Die Lebenserwartung ist im letzten Jahrhundert erheblich gestiegen, von 47 Jahren im Jahr 1900 auf fast 79 Jahre kurz vor der Pandemie. (Die langfristige Verbesserung war zum Teil auf einen deutlichen Rückgang der Kindersterblichkeit zurückzuführen.)

Aber der Anstieg der Lebenserwartung in den Vereinigten Staaten hat sich in den letzten Jahrzehnten im Vergleich zu anderen wohlhabenden Ländern verlangsamt, und in den 2010er Jahren ist die Lebenserwartung sogar zurückgegangen, ein Trend, den Experten teilweise auf Lücken beim Zugang zur Gesundheitsversorgung zurückführen in den Vereinigten Staaten von großer Armut, riskanten Verhaltensweisen wie Waffenbesitz und ungesunden physischen und sozialen Bedingungen.

Nach früheren Gesundheitskatastrophen in den Vereinigten Staaten, wie der Grippepandemie von 1918, schien sich die Lebenserwartung schneller zu erholen als während der Coronavirus-Pandemie, sagte Dr. Steven Woolf, emeritierter Direktor des Virginia Center for Society and Health der Commonwealth University.

Einige demografische Unterschiede haben sich im Jahr 2022 verringert, da Gruppen, die während der Pandemie weniger Jahre an Lebenserwartung verloren haben, wie etwa Weiße und asiatische Amerikaner, weniger Jahre an Lebenserwartung gewonnen haben als Gruppen, die am stärksten von Covid betroffen waren.

Die Zuwächse waren bei den Ureinwohnern Amerikas und Alaskas deutlich ausgeprägt, die von Covid verwüstet wurden und von 2019 bis 2021 6,2 Jahre an Lebenserwartung verloren haben. Im Jahr 2022 gewannen sie 2,3 Jahre dieser Jahre zurück, obwohl ihre Lebenserwartung mit 67,9 immer noch niedriger ist anderer Bevölkerungsgruppen.

Die Lebenserwartung stieg für die hispanische Bevölkerung um 2,2 Jahre und für die schwarzen Amerikaner um 1,6 Jahre. Bei Asiaten und weißen Amerikanern fiel der Anstieg bescheidener aus, da die Lebenserwartung im Jahr 2022 um 1,0 bzw. 0,8 Jahre zunahm.

Die seit langem bestehende Ungleichheit in der Lebenserwartung zwischen den Geschlechtern hat sich während der Pandemie vergrößert und zu einer höheren Sterblichkeitsrate bei Männern als bei Frauen geführt. Im Jahr 2021 würden Frauen voraussichtlich sechs Jahre länger leben als Männer, doch dieser Unterschied hat sich im Jahr 2022 leicht auf 5,4 Jahre verringert.

Dieser Rückgang könnte auf einen Rückgang der Covid-Todesfälle und ein mögliches Plateau der Opioid-Epidemie zurückzuführen sein, sagte Dr. Brandon Yan, Arzt und Forscher im Bereich öffentliche Gesundheit an der University of California in San Francisco. „Beide haben in der Vergangenheit unverhältnismäßig viele Männer getötet“, sagte er.

Die Vereinigten Staaten liegen hinter vielen anderen wohlhabenden Nationen zurück, sowohl was die Anzahl der Jahre an Lebenserwartung angeht, die sie während der Pandemie verloren haben, als auch was die Langsamkeit angeht, mit der sie sich erholt haben.

Portugal beispielsweise hatte im Jahr 2022 eine Lebenserwartung von fast 82 Jahren und war damit nur unwesentlich niedriger als vor der Pandemie. Auch Belgien erreichte im Jahr 2022 mit einer Lebenserwartung von 82 Jahren fast seinen vor der Pandemie erreichten Höchststand, während Schweden die Verluste durch die Pandemie vollständig ausgleichen konnte und im vergangenen Jahr wieder eine Lebenserwartung von 83 Jahren erreichte.

Studien der letzten Jahre haben gezeigt, dass die Pandemie die über Jahrzehnte akkumulierten amerikanischen Defizite bei den Überlebensraten verschärft hat, was auf langjährige Probleme mit chronischen Krankheiten in den Vereinigten Staaten und die Schwierigkeiten des Landes bei der Reaktion auf Covid zurückzuführen ist.

Obwohl die Vereinigten Staaten über eine der umfangreichsten Impfstoffvorräte der Welt verfügen, haben sie Schwierigkeiten, so viele Menschen – und insbesondere ältere Menschen – gegen Covid zu impfen wie andere große, wohlhabende Nationen. Und es geriet auch bei der Verabreichung von Auffrischungsdosen in Rückstand, was es anfälliger machte, als die Omicron-Welle das Land erfasste.

Obwohl die CDC sagte, dass sich die rassischen und ethnischen Unterschiede in der Lebenserwartung für einige Gruppen zwischen 2021 und 2022 leicht verringert haben, bestehen weiterhin große Unterschiede.

Weiße Menschen beispielsweise lebten im Durchschnitt fast zehn Jahre länger als amerikanische Ureinwohner und Ureinwohner Alaskas, die von der Pandemie hart getroffen wurden und seit langem mit gesundheitlichen Problemen konfrontiert sind, die auf Armut, Diskriminierung und unterfinanzierte Gesundheitsdienste zurückzuführen sind.

„Die Daten machen deutlich, dass diese seit langem bestehenden Ungleichheiten nicht wirklich angegangen wurden“, sagte Michael Bird, ehemaliger Präsident der American Public Health Association und Mitglied des Kewa-Pueblo-Stammes. „Es ist wirklich auf die Armut und den Rassismus zurückzuführen, die immer noch andauern.“

Am schlimmsten traf die Pandemie diejenigen, die von Anfang an mit den größten Problemen zu kämpfen hatten.

„Es ist keine esoterische Erfahrung“, sagte Bird. „Es ist die Realität, Menschen zu treffen, die vor ihrer Zeit gestorben sind.“

Und viele der Todesfälle in den Vereinigten Staaten seien „theoretisch völlig vermeidbar“, sagte Philip Cohen, Soziologe und Demograf an der University of Maryland. „Es sind immer noch Gewalt, Alkohol, Selbstmord und Mord, Unfälle und vor allem Opioide.“

Die Zahl der Selbstmorde stieg im Jahr 2022 um 3 Prozent, berichtete die CDC am Mittwoch in einer separaten Analyse. Die Agentur hatte zuvor berichtet, dass die Zahl der Selbstmorde im Jahr 2022 auf fast 50.000 gestiegen sei, den höchsten jemals in den USA registrierten Wert.

„Die USA erfüllen ihre Aufgabe nicht, wenn es um die öffentliche Gesundheit geht“, sagte Dr.

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