Die Mathematikangst der Eltern beeinflusst die Mathematikleistung ihrer Kinder – aber der Grund bleibt ein Rätsel

By | December 14, 2023

Neue Forschungsergebnisse belegen, dass die Gefühle und Einstellungen der Eltern gegenüber Mathematik einen erheblichen Einfluss auf die frühen Mathematikkenntnisse ihrer Kinder haben. Die Studie, die Hunderte von Familien begleitete, ergab, dass die Angst der Eltern vor Mathematik und eine positive Einstellung gegenüber dem Fach mit den Mathematikleistungen der Kinder in der Grundschule zusammenhängen, unabhängig von den eigenen Mathematikkenntnissen der Eltern. Die Ergebnisse wurden veröffentlicht in Zeitschrift für experimentelle Kinderpsychologie.

Motiviert durch die seit langem gehegte Überzeugung, dass die frühe Umgebung eines Kindes eine entscheidende Rolle für seinen späteren schulischen Erfolg, insbesondere in Mathematik, spielt, begannen die Forscher mit dieser umfassenden Studie. Frühere Untersuchungen haben gezeigt, dass die Lernumgebung zu Hause, insbesondere die Einstellung der Eltern zur Mathematik, einen entscheidenden Einflussfaktor auf die mathematische Entwicklung eines Kindes hat.

Es blieb jedoch unklar, wie diese elterlichen Faktoren mit den Lernerfahrungen der Kinder interagierten und sich direkt auf ihre mathematischen Fähigkeiten auswirkten. Diese Unsicherheit veranlasste die Forscher, tiefer zu graben und die Rolle der elterlichen Mathematikangst, Einstellungen und Lernerfahrungen zu Hause bei der Gestaltung der Mathematikkompetenzen von Kindern zu untersuchen.

„Als Forschungsteam interessieren wir uns für die Haushaltsfaktoren, die die Mathematikleistungen von Kindern in der Schule beeinflussen“, erklärte Studienautorin Fiona Simmons, Dozentin für Psychologie an der Liverpool John Moores University. „In dieser speziellen Studie wollten wir untersuchen, ob die Mathematikängste und -einstellungen der Eltern einen Einfluss auf die Mathematikleistungen der Kinder in den ersten Jahren der Grundschule haben und, wenn ja, welcher Mechanismus diesem Zusammenhang zugrunde liegen könnte.“

An der Studie nahmen 274 Eltern-Kind-Dyaden mit unterschiedlichem sozioökonomischem Hintergrund im Nordwesten Englands teil. Die Kinder, die sich zu Beginn der Studie im letzten Vorschuljahr befanden, wurden bis zum dritten Jahr der Grundschule begleitet.

Die Eltern füllten detaillierte Fragebögen zu ihrer Einstellung zur Mathematik, ihren eigenen Mathematikangst und ihren höchsten Qualifikationen in Mathematik aus. Darüber hinaus berichteten sie über die Häufigkeit und Art der mathematikbezogenen Aktivitäten, die sie mit ihren Kindern zu Hause durchführten. Die Mathematik- und Lesefähigkeiten der Kinder wurden in verschiedenen Phasen mithilfe etablierter Bildungsskalen bewertet. Um die Mathematikangst von Kindern zu messen, wurde eine spezielle Skala für junge Schüler verwendet.

Die Forscher beobachteten, dass die Angst beider Eltern vor Mathematik und ihre positive Einstellung gegenüber dem Fach stark mit den Mathematikkenntnissen ihrer Kinder im ersten Jahr der Grundschule zusammenhingen. Diese Assoziationen waren spezifisch für die Mathematik und erstreckten sich nicht auf die Lesefähigkeiten, was auf einen einzigartigen Einfluss der Einstellungen der Eltern auf die Mathematikentwicklung hinweist.

Die Studie ergab außerdem, dass sich dieser Zusammenhang im zweiten Jahr abschwächte, obwohl die Häufigkeit mathematisch-bezogener Aktivitäten zu Hause im Vorschulalter die mathematischen Fähigkeiten der Kinder im ersten Jahr der Grundschule vorhersagte. Darüber hinaus fand die Studie entgegen den Erwartungen keine Hinweise darauf, dass die Mathematikängste und -einstellungen der Eltern die Wirksamkeit dieser Mathematikerfahrungen zu Hause beeinflussten.

Ein weiteres bemerkenswertes Ergebnis war der Einfluss des Geschlechts. Die Studie ergab, dass die Mathematikangst von Müttern im ersten Jahr der Grundschule einen stärkeren negativen Einfluss auf die Mathematikkompetenzen von Mädchen hatte als auf die Mathematikkompetenzen von Jungen. Dies deutet darauf hin, dass Mädchen möglicherweise sensibler auf die Ängste ihrer Mütter in Bezug auf Mathematik reagieren, was ihre eigene Einstellung und Leistung in diesem Fach beeinflussen kann. Darüber hinaus stellte die Studie fest, dass Mädchen in der Stichprobe zwar im Vergleich zu Jungen ein höheres Maß an Mathematikangst hatten, es jedoch keinen signifikanten geschlechtsspezifischen Unterschied bei den Mathematikleistungen gab.

„Wenn ein Elternteil sich Sorgen um Mathematik macht oder eine negative Einstellung gegenüber Mathematik hat, ist es wahrscheinlicher, dass sein Kind im ersten Jahr der Grundschule in Mathematik unterdurchschnittliche Leistungen erbringt“, sagte Simmons gegenüber PsyPost. „Dieser Zusammenhang lässt sich nicht durch die Mathematikleistungen der Eltern erklären. Auch wenn wir das Mathematik-Qualifikationsniveau der Eltern kontrollieren, bleibt die Verbindung bestehen.“

„Darüber hinaus scheint es wahrscheinlich, dass Mädchen anfälliger für den Einfluss mütterlicher Mathematikangst sind als Jungen. Der Zusammenhang zwischen der Mathematikangst der Mutter und den Mathematikleistungen der Mädchen war deutlich stärker als der Zusammenhang zwischen der Mathematikangst der Mutter und den Mathematikleistungen der Jungen.“

Obwohl Forscher potenzielle Mediatoren getestet haben, sind die Mechanismen, die die Mathematikangst der Eltern mit den Mathematikleistungen ihrer Kinder verbinden, immer noch ein Rätsel.

„Wir sind uns nicht sicher, was den Zusammenhang zwischen den Ängsten und Einstellungen der Eltern in Mathematik und den frühen Mathematikleistungen der Kinder stützt“, erklärte Simmons. „Wir gingen davon aus, dass Eltern, die mehr Angst vor Mathematik hatten, möglicherweise weniger Mathe-Aktivitäten zu Hause anbieten oder ihre Mathe-Angst an ihre Kinder weitergeben würden, was wiederum die Leistung ihrer Kinder beeinflusste.“

„Wir haben jedoch keine Beweise gefunden, die eine dieser Hypothesen stützen könnten. Eltern, die mehr Angst vor Mathematik hatten oder eine negativere Einstellung gegenüber Mathematik hatten, boten zu Hause nicht weniger Mathe-Aktivitäten an, und wir stellten auch nicht fest, dass Kinder von Eltern mit hoher Mathe-Angst Kinder hatten, die über ein höheres Maß an Mathe-Angst berichteten.

Trotz ihres umfassenden Charakters weist die Studie Einschränkungen auf. Vor allem waren die meisten teilnehmenden Eltern Mütter, was das Verständnis möglicher Einflussunterschiede zwischen Müttern und Vätern einschränkt. Mit Blick auf die Zukunft schlagen die Forscher vor, dass zukünftige Studien die Natur mathematischer Erfahrungen zu Hause eingehender untersuchen und sich dabei insbesondere auf den Grad der Herausforderung dieser Aktivitäten und ihre Auswirkungen auf die mathematische Entwicklung von Kindern konzentrieren sollten.

„Wir müssen weiterhin versuchen herauszufinden, was dem Zusammenhang zwischen der Mathematikangst und -einstellung der Eltern und den Mathematikleistungen der Kinder zugrunde liegt“, sagte Simmons. „Obwohl wir keine Beweise dafür gefunden haben, dass Eltern mit großer Angst vor Mathematik und einer negativen Einstellung gegenüber Mathematik weniger Mathe-Aktivitäten zu Hause durchführen, ist es möglich, dass sie weniger herausfordernde Aktivitäten anbieten oder dass die Art der Aktivitäten, die sie anbieten, anders ist.“ Alternativ kann es sein, dass die Ängste oder Einstellungen der Eltern gegenüber Mathematik das Engagement der Kinder im Mathematikunterricht in der Schule beeinflussen. Zukünftige Studien müssen diese Möglichkeiten untersuchen.“

„Der Geschlechterunterschied ist interessant“, fügte sie hinzu. „Wir haben nur die Mathematikängste und -einstellungen eines Elternteils in jedem Haushalt indexiert, und die überwiegende Mehrheit der Eltern, die dies angaben, waren Frauen. Folglich wissen wir nicht, ob die Mathematikleistungen von Mädchen unabhängig vom Geschlecht der Eltern stärker mit der Mathematikangst der Eltern zusammenhängen oder ob dieser stärkere Zusammenhang spezifisch für weibliche Eltern ist. Zukünftige Studien müssen die Mathematikängste und -einstellungen aller Eltern in der Familie erfassen.“

Die Studie „Longitudinalzusammenhänge zwischen Angst und elterlicher Mathematikeinstellung und den Mathematikleistungen kleiner Kinder“ wurde von Fiona R. Simmons, Elena Soto-Calvo, Anne-Marie Adams, Hannah N. Francis, Hannah Patel und Courtney Hartley verfasst.

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