Die NASA-Raumsonde PACE wird den Klimawandel, die Umweltverschmutzung und die Gesundheit der Ozeane untersuchen

By | January 3, 2024

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Ein fortschrittliches NASA-Raumschiff, das die ozeanischen und atmosphärischen Phänomene der Erde untersuchen soll, wartet hinter einer verschlossenen Tür in einer kontrollierten Titusville High Bay, wo weiß gekleidete Techniker nächste Woche mit der Zugabe von Raketentreibstoff beginnen wollen.

Das PACE-Observatorium der NASA – ein Akronym für Plankton, Aerosol, Cloud, Ocean Ecosystem – traf am 15. November bei Astrotech Space Operations in der Nähe von Grissom Parkway ein. Im Orbit wird PACE „immens große Mengen an Daten“ über die chemische Zusammensetzung, Bewegung und Wechselwirkungen von Partikeln und Wolken in der Luft sammeln und die Erde alle zwei Tage mit Polarimetern scannen, sagte die NASA.

„Sie messen Licht etwas anders – sie tragen polarisierte Sonnenbrillen. Sie sehen also nicht nur die volle Intensität, wie es Ihre Augen tun. Aber Sie sehen, wie sich die vertikalen Photonen oder die vertikale Energie und die Energie wirklich verändern.“ “, sagte Jeremy Werdell, NASA-PACE-Projektwissenschaftler.

„Und wenn wir polarisierte Augen hätten, würde die Welt ganz anders aussehen. Es ist also eine wirklich einzigartige Möglichkeit, unseren Heimatplaneten zu beobachten“, sagte Werdell.

NASA und SpaceX planen, PACE frühestens am 6. Februar von einer SpaceX Falcon 9-Rakete am Launch Complex 40 der Cape Canaveral Space Force Station in die Umlaufbahn zu bringen.

„Es ist der erste staatliche Polarorbit (Start) von der Ostküste seit 1960. SpaceX hat ihn elf Mal für kommerzielle Kunden durchgeführt, aber dies ist der erste staatliche Orbit. Normalerweise machen wir Vandenberg für Polarorbits“, sagte Creg Raffington, ein NASA-Mitarbeiter Mission. Manager, sagte Reportern während einer PACE-Medienveranstaltung am Mittwoch bei Astrotech.

Geschätzte Gesamtlebenszykluskosten von PACE: 948 Millionen US-Dollar.

„Der Grund dafür, dass ich so viel Energie habe – und so viel Übelkeit – ist, dass wir seit mehr als zwei Jahrzehnten darüber reden. Und jetzt sind wir noch weniger als einen Monat vom Start entfernt“, sagte Werdell.

Messung der Luftqualität und der Gesundheit der Meere

PACE-Daten sollen Wissenschaftlern helfen zu verstehen, wie Ozean und Atmosphäre Kohlendioxid austauschen; Beurteilung der Luftqualität und des Erdklimas; und die Gesundheit der Ozeane durch die Untersuchung von Phytoplankton zu überwachen, heißt es in einer Pressemitteilung der NASA. Primärinstrumente an Bord:

  • OCI (Ocean Color Instrument), ein hyperspektrales bildgebendes Radiometer, das vom Goddard Space Flight Center der NASA entwickelt wurde.
  • HARP2, ein Polarimeter, das von der University of Maryland, Baltimore County, entwickelt wurde.
  • SPEXone, ein Polarimeter, das vom Niederländischen Institut für Weltraumforschung und Airbus Defence and Space Netherlands entwickelt wurde.

Werdell sagte, PACE-Daten würden bei der Analyse von Staubstürmen, Rauch von Waldbränden in Kanada und schädlichen Algenblüten helfen. Als er sich an die Medien wandte, zeigte er ein Luftbild der Algenblüte im westlichen Eriesee im Jahr 2011 – neben einem Glas, das mit dem trüben, grünen Wasser des Sees gefüllt war.

„Das ist die Art von Veranstaltung, die echte gesellschaftliche Relevanz hat. Weil es das Trinkwasser verunreinigt. sagte Werdell, ein Ozeanograph.

Werdell sagte, PACE werde so viele beispiellose Daten generieren, dass Forscher darüber nachdenken, wie sie Techniken des maschinellen Lernens einsetzen könnten, um diese zu analysieren. Er fügte hinzu: „Dies ist die erste Mission in meinen 25 Jahren bei der NASA, bei der ich mich wissenschaftlich weiterentwickeln konnte.“

„Wenn Sie an den Hubble-Sprung zu James Webb denken, werden wir in unserer Wissenschaft einen ähnlichen Sprung erleben. Er ist sehr tiefgreifend“, sagte er.

Nahe Begegnung mit der Raumsonde PACE

Etwa 20 Fotografen und Reporter wurden in die Luftschleuse eingeladen, um einen seltenen Blick auf die PACE-Raumsonde im Hochregallager von Astrotech zu werfen.

Zuerst zogen die Medienvertreter blaue Haarnetze, weiße Masken und schwarze Stiefel an, bevor sie für Reinräume von Kopf bis Fuß weiße Anzüge anzogen. Experten für Kontaminationskontrolle klebten Ärmelmanschetten an die behandschuhten Handgelenke und versiegelten so Staub und Hautpartikel im Inneren, um das empfindliche Raumschiff zu schützen.

Parfüm, Haarspray, Make-up, Schlüssel, Uhren, Notizbücher, Kugelschreiber und Bleistifte waren im PACE-Reinraum verboten.

„Wir haben das Observatorium hinter einer Reihe von Luftfiltern platziert, sodass immer saubere Luft durchströmt, um die Optik sauber zu halten. Und das gesamte Personal im Raum trägt sogenannte „Kaninchenanzüge“, um Fell oder andere Gegenstände fernzuhalten außerhalb des Observatoriums“, sagte Gary Davis, Systemingenieur der PACE-Mission, der in einem Hasenanzug neben dem Raumschiff stand.

Bald, so Davis, werden Techniker Hydrazin-Raketentreibstoff in den 500 Pfund schweren Innentank des Raumfahrzeugs füllen. Anschließend bereiten die Besatzungen PACE für den Start vor.

„Wir haben alle Schutzhüllen der Instrumente und anderen Sensoren entfernt, unsere Decken zugeknöpft und alles für den Flug vorbereitet. Und dann werden wir mit Hilfe des SpaceX-Teams das Observatorium in der Verkleidung einkapseln“, sagte Davis.

„Und von dort wird es zum Launch Complex 40 transportiert, wo es an der Falcon-Rakete befestigt wird“, sagte er.

Mehr: Zeitplan für Raketenstarts: Bevorstehende Starts und Landungen in Florida

Rick Neale ist Weltraumreporterin bei FLORIDA TODAY (für mehr ihrer Geschichten, klicken Sie hier.) Kontaktieren Sie Neale unter 321-242-3638 oder rneale@floridatoday.com. Twitter/X: @RickNeale1

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