Die PGA Tour sieht globales Wachstum als Schlüssel für die Zukunft des Golfsports, sagt Keith Pelley, der scheidende Chef der DP World Tour

By | January 16, 2024

Keith Pelley, Chef der DP World Tour, der bald abreisen wird, glaubt, dass die Verantwortlichen der US-Tour endlich bereit sind, die Idee zu akzeptieren, dass ein internationaler Ansatz der beste Weg ist, den Bürgerkrieg im Golfsport zu lösen.

Pelley wird seine Rolle als Geschäftsführer der European Tour Group Anfang April aufgeben, um in seiner Heimatstadt Toronto Sport-Franchises zu leiten. Vor seinem Abschied ist der Kanadier zuversichtlich, dass eine Einigung gefunden wird, um die Zukunft des Profigolfsports zu stabilisieren.

Und er glaubt, dass der Weg nach vorne global sein muss. Das würde bedeuten, dass die American PGA Tour ihre auf die USA ausgerichtete Philosophie aufgeben und darauf vorbereitet wäre, einige ihrer größten Turniere an weit entfernten Orten auszutragen.

„Ich denke, das Wachstum des Spiels ist global“, sagte Pelley Reportern hier beim Hero Dubai Desert Classic. „Dort muss der Fokus liegen.“

Er verwies auf den Deal, der Investitionen in Höhe von 3,5 Milliarden US-Dollar (2,7 Milliarden Pfund) von der Strategic Sports Group einbringen wird, zu der auch die Fenway-Organisation gehört, zu der der Fußballverein Liverpool und das Baseballteam Boston Red Sox gehören.

„Sie verstehen, wie wichtig es ist, global zu sein. PIF (Saudi Public Investment Fund) versteht sicherlich, wie wichtig es ist, global zu sein“, sagte er.

Derzeit laufen Verhandlungen über den Abschluss eines Vertrags mit PIF, das die LIV Tour finanziert, die eine Reihe hochkarätiger Abgänge von der amerikanischen und europäischen Tour angezogen hat, darunter Ende letzten Jahres Masters-Champion Jon Rahm.

„Alle Unternehmen, die jetzt wachsen, wollen global sein“, sagte er. „Sie sehen es hier in Dubai. Was ich gerne sehen würde, ist, dass das Spiel mit einer globalen Strategie vereint wird.“

Bezeichnenderweise deutete Pelley an, dass die PGA Tour endlich den internationalen Kalender erreicht, der laut Rory McIlroy für die Zukunft des Spiels von entscheidender Bedeutung ist.

McIlroy möchte, dass Veranstaltungen wie die Australian Open und die South African Open zu wichtigen Zielen in einem einheitlichen Kalender werden.

„Ich denke, die PGA Tour erkennt, dass Globalität der Schlüssel zum Wachstum ist“, sagte Pelley. „Sie haben mich das ein- oder zweimal sagen hören.“

Es bleiben mehr Fragen als Antworten, wie sich dies auswirken könnte, aber Pelley ist zuversichtlich, dass die Zukunft viel klarer aussehen wird, wenn er im April sein Amt niederlegt.

„Ich denke, wir werden dort sicherlich eine Richtung haben“, sagte er. „Seit dem Ryder Cup sind die Gespräche hitziger geworden. Das haben wir erwartet.

„Ich denke, dass es auf allen Seiten einen Willen gibt. Man bringt jemanden wie FSG (Fenway), der jetzt SSG ist, mit Power-Spielern wie Steve Cohen (Milliardär und Besitzer der New York Mets). Und dann denke ich, dass es einen Willen gibt.“ mit dem PIF, und bei uns besteht auf jeden Fall ein guter Wille.

„Wenn wir zusammenkommen, wird es meiner Meinung nach wirklich spannend für das Spiel.“

Er räumt ein, dass die am 6. Juni 2023 zwischen der PGA und DP World Tours und dem PIF bekannt gegebene Rahmenvereinbarung weitgehend falsch interpretiert wurde. „Es ging darum, das Spiel zu vereinheitlichen“, sagte Pelley.

„Leider haben nach dieser Rahmenvereinbarung einige der großen Akteure in den Vereinigten Staaten sie nicht unterstützt, und wir brauchten ihre Unterstützung. Ich denke, sie erkennen jetzt, dass der beste Weg nach vorne darin besteht, das Spiel zu vereinheitlichen.“

Pelleys neun Jahre als Leiter der in Wentworth ansässigen Tournee waren, gelinde gesagt, ereignisreich. Er übernahm die Rolle mit dem Ziel, die European Tour zu einem ernstzunehmenden Konkurrenten zu ihren amerikanischen Pendants zu machen.

Doch er musste sein Geschäftsmodell ändern und kaufte 2017 50 % der Anteile an seinem Medienunternehmen von der International Management Group (IMG) zurück, sodass die Tour vollständig im Besitz von European Tour Productions war.

Letztendlich gingen 40 % dieses Unternehmens im Rahmen der „strategischen Allianz“, die zwischen den beiden größten Golfplätzen der Welt unterzeichnet wurde, in die Hände der PGA Tour über.

Im Rahmen dieses Deals erhalten die zehn besten Spieler der DP World Tour Karten, mit denen sie im folgenden Jahr in den USA spielen können. Es handelte sich um einen kontroversen Schritt, da einige Beobachter vermuteten, dass Europa seine größten Talente verschenke.

Pelley verteidigt die Maßnahme weiterhin vehement und sagt, er habe im besten Interesse der 486 Mitglieder seiner Organisation gehandelt. „Es ist unmöglich, alle glücklich zu machen“, gab er zu.

Die formalisierte Partnerschaft mit der PGA Tour war entscheidend dafür, dass die European Tour – die unter Pelleys Führung in DP World Tour umbenannt wurde – die Covid-Pandemie überlebte.

Einer seiner bedeutendsten Beiträge während seiner Amtszeit war die Erstellung eines Kalenders mit 38 Turnieren zu einer Zeit, als der Sport und der weltweite Reiseverkehr stark von den Auswirkungen des Coronavirus betroffen waren.

Es ist nun zwingend erforderlich, Turniere zu organisieren, bei denen die besten Spieler regelmäßiger gegen die Besten antreten. Ob dies bedeutet, dass LIV-Spieler in die etablierte Gruppe zurückkehren, bleibt abzuwarten.

Der Profi-Golfer der Männer steht vor sehr komplexen Problemen, aber Pelley ist sich sicher, dass eine der Lösungen darin bestehen wird, sicherzustellen, dass professionelle Golfer die größten Events der Tour besuchen und nicht nur die Majors.

„Ich war früher Manager der Toronto Blue Jays und wir machten einen kurzen Zwischenstopp unter dem Namen Jose Reyes“, sagte Pelley und versuchte, den Punkt zu veranschaulichen. „José kam nie zu mir und sagte: ‚Ich werde nicht in der Baltimore-Serie spielen‘ oder ‚Ich werde nicht in Philadelphia spielen, weil ich über das Wochenende mit meiner Familie wegfahre.‘

„Es besteht kein Zweifel, dass dies eine der größten Herausforderungen des Spiels ist. Die besten Spieler spielen mehr gegen die besten Spieler, und dorthin gehen wir.“

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