Die politische Identität scheint unsere Liebes- und Standortwahl zu beeinflussen – und die Auswirkungen sind besorgniserregend

By | December 31, 2023

Neue Forschungsergebnisse zeigen, dass die politische Identität einer Person mit ihren romantischen und Wohnpräferenzen zusammenhängt. Die Ergebnisse, veröffentlicht in Politik und Biowissenschaftenlegt nahe, dass politische Überzeugungen eine wichtige Rolle bei der Auswahl romantischer Partner und bevorzugter Wohnorte spielen, insbesondere bei Menschen mit starken parteiischen Ansichten, was möglicherweise die politische Polarisierung verschärft.

Die Forschung basierte auf der Theorie der Nischenkonstruktion, einem Konzept aus der Evolutionsbiologie. Diese Theorie geht davon aus, dass Organismen, einschließlich des Menschen, ihre Umwelt und ihre sozialen Kontexte aktiv verändern und so ihren eigenen Evolutionsverlauf beeinflussen. Im Kontext menschlichen Verhaltens bedeutet dies, dass Menschen nicht nur passive Empfänger ihrer sozialen und politischen Umwelt sind, sondern aktive Akteure, die ihre Umgebung so gestalten, dass sie ihren Überzeugungen und Vorlieben besser entspricht.

Die neue Forschung zielte darauf ab, diese Theorie in der modernen politischen Landschaft der Vereinigten Staaten zu untersuchen, wo die zunehmende Polarisierung darauf hindeutet, dass politische Identitäten eine Schlüsselrolle dabei spielen könnten, wie Individuen ihre sozialen und physischen Nischen aufbauen – insbesondere bei der Wahl von Lebenspartnern und Lebensumgebungen.

„Dieses Projekt sollte ursprünglich ein viel umfassenderer Versuch sein, die Evolutionsbiologie durch Nischenkonstruktionstheorie in die Sozialwissenschaften zu integrieren“, erklärte Studienautor Chano Arreguin, Doktorand am Institut für Politikwissenschaft der Rice University. „Zugegebenermaßen kann eine große sozialwissenschaftliche Theorie für einen Doktoranden zu viel sein, um sie durchzukauen. Ich habe meinen Ansatz ein wenig geändert und versucht, Verbindungen zu bestehenden Literaturbeständen herzustellen, die immer noch von der Anstrengung sprechen, aber zu einem besser veröffentlichbaren Stück beitragen.“

„Glücklicherweise schien es mir, dass die bestehenden Arbeiten, an denen ich interessiert war, leicht mit den Grundlagen der Nischenkonstruktionstheorie in Einklang zu bringen waren. Partisanen ordnen sich zunehmend geografisch zu, Partisanen hassen zunehmend Überparteiliche und Partisanen wollen sich nicht romantisch mit Überparteilichen einlassen. Aus diesen weitgehend unabhängigen Literaturen wurde mir klar, dass ein grundlegender Zusammenhang hergestellt werden musste: Ich musste herausfinden, 1) ob diejenigen mit negativen Auswirkungen auf das Ausland die Personen sind, die geringere Chancen sehen, im Ausland romantische Partner zu finden. parteidominierte Nischen und 2) sind am wenigsten bereit, in diese Nischen vorzudringen. Intuitiv mag dies offensichtlich erscheinen, aber es wurde nie theoretisiert, geschweige denn empirisch überprüft.“

Die Untersuchung bestand aus vier Studien, die sich jeweils auf unterschiedliche Aspekte konzentrierten, wie sich die politische Zugehörigkeit auf persönliche Entscheidungen auswirkt.

Studie 1: Andere politische Präferenzen

In der ersten Studie wurden 203 Teilnehmer einer Online-Plattform, überwiegend im Alter zwischen 18 und 45 Jahren, gebeten, aus hypothetischen Profilpaaren potenzielle Partner auszuwählen. Diese Profile unterschieden sich hinsichtlich politischer Zugehörigkeit, Attraktivität, Reichtum und anderen Merkmalen. Ziel dieser Studie war es, bestehende Erkenntnisse zur Wahl politischer Partner zu reproduzieren und gleichzeitig neue individuelle Merkmale zur Berücksichtigung einzuführen.

Studie 1 ergab eine starke Abneigung gegen die Wahl von Partnern aus der gegnerischen politischen Partei, vergleichbar mit Attraktivität und Gehaltsniveau. Interessanterweise waren die Unabhängigen nicht so negativ vom überparteilichen Auswahldruck betroffen wie Republikaner und Demokraten.

„Eine Überraschung war, dass Unabhängige offenbar nicht so stark vom parteiischen Druck betroffen zu sein scheinen wie Republikaner und Demokraten“, sagte Arreguin.

Studie 2 und 3: Politische Nischenpräferenzen auf Stadtebene

Die zweite und dritte Studie erweiterten den Umfang auf Präferenzen auf Stadtebene und umfassten 206 bzw. 6.018 Teilnehmer. Den Teilnehmern wurden Vignetten über die Anstellung bei einem Unternehmen mit mehreren Standorten in der Stadt vorgelegt und sie wurden gebeten, auszuwählen, wo sie am liebsten leben würden. Städte wurden mit verschiedenen Attributen beschrieben, darunter Parteizusammensetzung und allgemeine Lebensbedingungen. Studie 3, die mit einer repräsentativeren Stichprobe durchgeführt wurde, untersuchte auch die Rolle der Rasse und ethnischen Demografie bei diesen Entscheidungen.

In den Studien 2 und 3 zeigten sowohl Demokraten als auch Republikaner eine Präferenz für das Leben in Städten mit einem höheren Anteil an Parteigenossen. Diese Tendenz war besonders ausgeprägt bei denjenigen, die negative Gefühle gegenüber der Außenpartei hegten. Wieder einmal zeigten die Unabhängigen ein anderes Muster und zeigten weniger Bedenken hinsichtlich der parteipolitischen Zusammensetzung potenzieller neuer Städte.

Studie 4: Präferenzen auf Nachbarschaftsebene

Die Abschlussstudie mit 1.010 Teilnehmern analysierte die Wahlmöglichkeiten auf Nachbarschaftsebene. Diese Untersuchung umfasste zusätzliche Faktoren wie Pendelzeit, politisches Engagement in der Gemeinde, Schulqualität, Religiosität und Anzahl der Alleinstehenden. Der Fokus lag hier darauf, wie diese Eigenschaften die Bereitschaft, in eine Nachbarschaft zu ziehen, insbesondere bei alleinstehenden Männern, die aktiv auf der Suche nach einem Partner sind, beeinflussen.

Studie 4 ergab, dass die parteipolitischen Merkmale der Nachbarschaft die Umzugslust insbesondere bei alleinstehenden Männern, die aktiver auf der Partnersuche sind, maßgeblich beeinflussen. Die Studie ergab, dass die Verfügbarkeit potenzieller Partner in einer Nachbarschaft ein entscheidender Faktor für diese Gruppe ist.

„Es gibt einige Politikwissenschaftler, die sich Sorgen über die Aussicht auf ein bürgerkriegsähnliches Verhalten in den Vereinigten Staaten machen“, sagte Arreguin gegenüber PsyPost. „Ich mache mir darüber keine großen Sorgen, zumindest nicht kurzfristig (obwohl der Angriff auf das Kapitol am 6. Januar 2021 sicherlich ein Schock war). Allerdings veranschaulicht der von mir beschriebene Prozess die Schaffung von Bedingungen, die eines Tages so etwas wie einen Bürgerkrieg viel wahrscheinlicher machen könnten.“

„Es scheint, dass Republikaner und Demokraten in nur wenigen Jahrzehnten unterschiedliche Kulturen geschaffen haben und Menschen, die sich stark mit dem einen oder anderen identifizieren, zunehmend unterschiedliche Menschen sind. Zu dieser geografischen Klassifizierung kommen noch unterschiedliche Ansichten zu Sexualität, Moral und Fortpflanzung. Dann ist es nicht schwer, sich den typischen Demokraten oder Republikaner in 100 Jahren als sehr unterschiedlich vorzustellen.“

„Ich sage nicht, dass unterschiedliche Kulturen (oder Gruppen von Menschen) zwangsläufig zu Konflikten führen“, sagte Arreguin. „Ich sage, dass immer unterschiedliche Gruppen mit negativen Gefühlen zueinander sicherlich die Wahrscheinlichkeit eines solchen Konflikts erhöhen. Dennoch bin ich optimistisch, was die transversalen Aktivitäten angeht, die wir entwickeln (zum Beispiel Sport), aber dieses Projekt sollte uns etwas Ruhe geben.“

Obwohl die Studien aufschlussreiche Beobachtungen liefern, weisen sie Einschränkungen auf. Das Haupthindernis ist das Fehlen realer Verhaltensdaten. Zukünftige Forschungen könnten die Zusammenarbeit mit Dating-Apps beinhalten, um reale geografische Bewegungen und Verhaltensweisen bei der Partnerwahl zu erfassen. Dieser Ansatz würde ein umfassenderes Verständnis dafür liefern, wie politische Präferenzen Entscheidungen im wirklichen Leben beeinflussen.

Darüber hinaus könnte zukünftige Forschung tiefer in die Ursachen parteiischer Homophilie eintauchen – die Tendenz, mit Gleichgesinnten in Kontakt zu treten – und sie in einen Rahmen für den Erfolg der Ehe integrieren. Dazu könnte die Untersuchung gehören, wie wahlbasierte Homophilie, soziale Struktur und Konvergenz bei der Partnerwahl mit politischen Identitäten interagieren.

„Die größte Einschränkung dieser Arbeit ist die Tatsache, dass das Verhalten durch Forschung erfasst wird und keine Quellen aus der ‚realen Welt‘ wie Daten von Dating-Apps verwendet werden“, erklärte Arreguin. „Dennoch ist die angewandte Methodik solide, um kausale Schlussfolgerungen über Partner- und Nischenpräferenzen/-entscheidungen zu ziehen, was eine notwendige Ergänzung der Literatur zur politischen Partnerwahl war.“ Dies wäre mit Daten aus der „realen Welt“ ohne experimentelle Manipulation viel schwieriger.“

„Ein weiterer Vorbehalt besteht darin, dass das Argument nicht darin besteht, dass der parteiische Druck der vorherrschende Faktor für die Parteiklassifizierung ist. Wie ich in dem Artikel deutlich mache, gibt es eine Reihe wirtschaftlicher und nichtwirtschaftlicher Gründe für Veränderungen. Hier möchte ich lediglich betonen, für wen parteipolitischer Druck einen stärkeren Einfluss zu haben scheint (solche mit negativer Auswirkung auf die Außenpartei), wenn sich Bewegungsmöglichkeiten ergeben. Was die verbleibenden Fragen angeht, denke ich, dass es eine Geschlechterkomponente gibt, die weiter untersucht werden muss. Ich gehe hier nur kurz darauf ein, aber es bedarf sicherlich einer umfassenderen Behandlung.“

Die Studie „Party Niche Construction: External Affect, Geographic Classification, and Partner Selection“ wurde am 12. Oktober 2023 veröffentlicht.

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