Die Polizei von Lexington, Mississippi, verklagte erneut wegen Rassismus und Missbrauch

By | January 23, 2024

Eine weitere Klage wurde gegen eine Kleinstadt in Mississippi, deren Bürgermeister sowie ehemalige und aktuelle Polizeibeamte eingereicht. Schwarze Anwohner vor Ort behaupten, die Polizei habe ähnlich wie Jim Crow systematische Rassendiskriminierung betrieben.

Am 20. Januar 17 Kläger in Lexington, Mississippi, und den umliegenden Landkreisen haben gemeinsam eine Zivilklage gegen die Polizeibehörde der Stadt eingereicht und Beamten vorgeworfen, falsche Festnahmen vorgenommen, übermäßige Gewalt angewendet und absichtlich versucht zu haben, sie zu töten.

„[Lexington Police Department’s] Die Taktiken gegen schwarze Bürger ähneln denen, die die US-Armee zur Unterdrückung bewaffneter Demonstranten in besetzten Ländern empfiehlt. „Diese Taktiken sind für friedliche Amerikaner völlig unnötig“, heißt es in der Klage. „Leider ist die übermäßige Gewaltanwendung … Teil eines Musters, einer Praxis und eines Brauchs von Korruption, Gesetzlosigkeit, übermäßiger Gewalt, falschen Verhaftungen, Vergeltungsmaßnahmen und Diskriminierung, von denen Hunderte schwarzer Bürger betroffen sind.“

Aktivisten haben seit 2020 mit der Gründung von JULIAN, einer lokalen Menschenrechtsorganisation, die den Fall gegen Lexington leitet, offiziell ein Verfahren gegen die Stadt Lexington aufgebaut.

Im Juli 2022 ließ JULIAN rassistische Audioaufnahmen des damaligen Abteilungsleiters Sam Dobbins durchsickern, in denen dieser damit prahlte, wie oft er einen Schwarzen erschossen habe. JULIAN verklagte daraufhin im August 2022 die Stadt Lexington und forderte Schutz für die schwarzen Bewohner der Stadt. Die Mississippi-Abteilung der ACLU verklagte im August 2023 und erneut im Oktober auch die Stadt Lexington, woraufhin im November eine Rassismusuntersuchung durch das US-Justizministerium einleitete.

Laut der neuen Klage haben Polizeibeamte aus Lexington wiederholt schwarze Bewohner in oder in der Nähe der Stadt belästigt – einschließlich der Verhängung ungerechtfertigter Geldstrafen und der Beschlagnahmung von Autos auf Privatgrundstücken ohne Durchsuchungsbefehl – ​​einfach aufgrund ihrer Rasse. Dies wiederum würde dazu führen, dass schwarze Einwohner tagelang nicht arbeiten oder immer wieder hohe Gebühren zahlen müssten, die sich immer weiter anhäuften., die Klage behauptete.

„Im krassen Gegensatz dazu ordnete die Angeklagte Dobbins niemals die Beschlagnahmung von Eigentum weißer Gemeinden in Lexington an und tadelte sogar eine Polizistin, als sie versuchte, ein Fahrzeug aus dem Hof ​​eines weißen Bewohners abzuschleppen“, heißt es in der Klage.

Die Beamten sollen auch schwarze Einwohner gezwungen haben, inoffizielle Arbeiten zu verrichten, um uneinheitlich hohe Geldstrafen zu zahlen. Um die Kosten anzufechten, verhängten Beamte angeblich Geldstrafen gegen Opfer, ohne dass Tickets oder Gerichtstermine eintrafen.

Jill Collen Jefferson, die für den Fall zuständige Anwältin und Gründerin von JULIAN, sagte, die ganze Stadt sei schuld. Jefferson sagt, er sei auch ein Opfer der Polizei von Lexington geworden, nachdem er im Sommer 2023 eine Klage gegen die Abteilung wegen „brutaler Misshandlung“ von Bewohnern eingereicht hatte.

„Es geht um die ganze Stadt, angefangen beim Bürgermeister“, sagte sie am Dienstag in einem Interview mit The Daily Beast. „Es ist definitiv systemisch.“

In einem Fall erlitt die Klägerin Crystal Wallace laut der kürzlich eingereichten Klage im Jahr 2021 eine Fehlgeburt, nachdem die Stadtpolizei sie angeblich auf einem Parkplatz aus ihrem Fahrzeug gerissen und zu Boden geworfen hatte.

Ein anderer Whistleblower, Leroy Secherest, sagte, er sei Vergeltungsmaßnahmen gegen ihn ausgesetzt worden, weil er sich eingemischt habe, als zwei Polizisten übermäßige Gewalt gegen eine geistig behinderte Frau anwandten, und postete über den Vorfall in den sozialen Medien. Er sagt, dass die Polizei ihn nach dem Vorfall im Mai 2023 festnahm und ihn ähnlichen Misshandlungen aussetzte, wie er sie gesehen hatte, wodurch er verletzt wurde und wochenlang Schwierigkeiten beim Gehen hatte. Der Klage zufolge musste Secherest aufgrund der Schmerzen, die er verspürte, dreimal die Notaufnahme aufsuchen und verspürt immer noch Beschwerden beim Gehen.

Im Mai 2023 sagte der 65-jährige Beschwerdeführer Leon Lewis, dass Beamte an einem schwülen Tag die Heizung in seinem Lieferwagen aufgedreht hätten, nachdem sie ihn angehalten hatten, weil er angeblich unangemessene Etiketten an seinem Fahrzeug angebracht hatte.

„Herr Lewis, der Vorerkrankungen hat, glaubt [the officer] „Ich habe versucht, ihn zu töten“, heißt es in der Klageschrift.

Als es ihm schließlich gelang, mit Schmerzen in der Brust und Kopfschmerzen ins Krankenhaus zu kommen, sagten die Ärzte, dass für Lewis „das Risiko eines Herzinfarkts oder Schlaganfalls“ bestehe.

In der Klage wird außerdem behauptet, dass die Polizei von Lexington übermäßig Elektroschocker eingesetzt und Straßensperren als Vorwand errichtet habe, um fälschlicherweise schwarze Fahrer anzuhalten, zu durchsuchen und zu verhaften. Die Beamten beschuldigten die schwarzen Fahrer angeblich, betrunken gefahren zu sein, weigerten sich jedoch, einen Nüchternheitstest vor Ort durchzuführen. Obwohl in der Klage fast 20 Kläger aufgeführt waren, sagte Jefferson, dass viele weitere ursprünglich einbezogen wurden, aber Vergeltungsmaßnahmen der Stadt befürchteten.

Dobbins, der wegen „diskriminierender und missbräuchlicher Polizeipraktiken“ aus einer früheren Abteilung entlassen worden war vor seiner Anstellung in der Abteilung im Jahr 2021 bevorzugt ohne Zertifizierung Beamte, heißt es in der Klage.

„Polizeibeamte in Mississippi müssen eine Zertifizierung erhalten, die von den Beamten verlangt, dass sie eine Reihe von Anforderungen erfüllen, darunter eine Ausbildung an einer Polizeiakademie und den Erwerb eines High-School-Diploms oder eines gleichwertigen Abschlusses, um nachzuweisen, dass sie über die Grundkompetenz verfügen, die für die Ausübung der Aufgaben eines Polizeibeamten erforderlich ist.“ “, heißt es in der Beschwerde. „Polizeibeamte ohne Zertifizierung sind nicht befugt, Festnahmen vorzunehmen, Gewalt anzuwenden, Waffen zu tragen oder die Befugnisse eines Polizeibeamten auszuüben, ohne unter der direkten Kontrolle und Aufsicht eines zertifizierten Polizeibeamten zu stehen.“

„Alle diese nicht zertifizierten Beamten waren befugt, unbeaufsichtigte Verhaftungen vorzunehmen, tödliche Waffen zu tragen und unter Verstoß gegen das Landesrecht Gewalt anzuwenden“, heißt es in der Klage.

Der ehemalige Beamte des Lexington Police Department, Derrick Scott, sagte in einer eidesstattlichen Erklärung aus, dass „schwarze Menschen unter der Aufsicht des Ministeriums nicht frei reisen und gedeihen dürfen“.

„Das ist meine Einschätzung [the Lexington Police Department] arbeitet unter einem System der Sklaverei mit der Absicht, den Aufstieg schwarzer Bewohner zu ihrem eigenen egoistischen Vorteil zu behindern“, sagte er. „Die Praxis, unschuldige schwarze Bewohner fälschlicherweise einzusperren … führt dazu, dass sie in Armut bleiben und verwehrt ihnen eine bessere Lebensqualität.“

Jefferson sagt, dass es den Polizisten egal sei, dass es immer mehr Klagen gebe weil die Stadt „weiße Vorherrschaft vom Feinsten“ betreibt.

„Dies ist die erste Untersuchung dieser Art in einer so kleinen Polizeieinheit, und die LPD sagt angesichts dessen immer noch: ‚Das ist mir scheißegal’“, sagte Jefferson. „Wenn das DOJ um 17 Uhr Lexington verlässt, ist das LPD um 18 Uhr wieder dabei, das gleiche Chaos wie zuvor anzurichten.“

Jefferson möchte, dass die Stadt einen Teil des entstandenen Schadens durch die Bezahlung der Opfer wiedergutmacht.

„Die Menschen brauchen ihr Geld zurück, weil diese Stadt ihre Bewohner gebrochen hat, sie hat sie in Bezug auf ihre Gefühle, ihren Geist, ihre Herzen gebrochen, aber sie hat sie auch in Bezug auf ihren Geldbeutel gebrochen“, sagte sie. „Sie haben sie so sehr angegriffen, dass die Menschen, die am stärksten gefährdet sind, jetzt im Grunde nichts mehr haben. Daher ist es Teil unseres Ziels, dies wiederherzustellen.“

Das Büro des Bürgermeisters antwortete am Dienstag nicht sofort auf die Bitte von The Daily Beast um einen Kommentar. Die Polizei lehnte eine Stellungnahme ab.

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