Die psychische Gesundheit von Migranten in Chicago ist eine drohende Krise

By | January 5, 2024

Jorge Rubiano ist ein verfolgter Mann.

Monatelang versuchte er, Arbeit zu finden. Monatelang schlief er in einem Tierheim und machte sich Sorgen um seine in Kolumbien zurückgelassene Frau und Mutter: Sind sie sicher? Habe ich die richtige Entscheidung getroffen?

Der 43-jährige Rubiano wird von seiner Reise nach Chicago heimgesucht, bei der er, wie er sagt, entführt und einen Monat lang festgehalten wurde, bevor er fliehen konnte.

Er sagt, er habe sein Land verlassen, weil die Regierung sein Leben bedroht habe und dass es Nächte gegeben habe, in denen er nur vor Wut weinen konnte. Er erinnert sich an einen Anruf bei seiner Frau in Kolumbien, der unterbrochen wurde, als der Bus, in dem sie unterwegs war, ausgeraubt wurde.

„Ich stehe immer noch zwischen zwei Gefahren“, sagte Rubiano auf Spanisch. „Wenn ich zurückgehe, ist es durchaus möglich, dass sie mich töten, und wenn ich bleibe, weiß ich nicht, was hier passieren könnte.“

Seit Ende August 2022 sind mehr als 25.000 Migranten und Asylsuchende angekommen, hauptsächlich aus Süd- und Mittelamerika. Sie fliehen vor dem Zusammenbruch ihrer Wirtschaft und, wie ein Sozialarbeiter es ausdrückte, vor dem „Elend“. Viele kamen mit dem Bus aus Texas nach Chicago, wo der republikanische Gouverneur Greg Abbott sagte, Chicago und andere einwanderungsfreundliche Zufluchtsstädte würden „unseren kleinen, überfüllten Grenzstädten“ dringend benötigte Hilfe leisten. Die Busse haben seitdem nicht angehalten.

WBEZ hat mehr als 30 Personen interviewt, um zu verstehen, welchen emotionalen Tribut Migranten zu tragen haben, um die Armee von Helfern, die die Lücken in einem ausgefransten psychischen Gesundheitssystem schließen, und um zu verstehen, was auf dem Spiel steht. Einige der Bemühungen dieser Helfer erregen die Aufmerksamkeit von Führungskräften in anderen Großstädten, wohin Migranten reisen.

Für viele war die Reise nach Chicago erschütternd. Eine junge Frau stürzte in einen Fluss, während ihre schwangere Mutter Mühe hatte, ihre Hand zu halten, damit die Strömung sie nicht mitreißen konnte. Frauen, die den Umzug von Land zu Land nicht nur mit Geld, sondern auch mit ihrem Körper bezahlt haben. Menschen, die im Dschungel über die Toten stiegen und von Schuldgefühlen für die zurückgelassenen Kranken und Verletzten gequält wurden.

Ihre Geschichten spielten sich in ganz Chicago ab, im ruhigen Raum einer Therapeutenpraxis, in einem Heilungskreis im hinteren Teil eines Ladens, mit einer Krankenschwester an einem Klapptisch, der vor einer Polizeiwache aufgestellt war, damit die Angehörigen darin nicht hineinkommen konnten hören.

Andere, wie Rubiano, behalten das Trauma und den Schmerz für sich. Für viele Migranten hat die Sorge um ihre psychische Gesundheit möglicherweise keine Priorität – wenn sie das überhaupt wollen.

„Sie sind im Überlebensmodus“, sagte Sharon Davila, eine Schulsozialarbeiterin, die Migrantenfamilien untersucht hat. „Sie müssen ihre Grundbedürfnisse befriedigen. Hauptsache, sie suchen einen Job.“

Die Migranten erhalten eine Mahlzeit in der Nähe einer North Side-Polizeistation, wo sie in einer kleinen Zeltgemeinschaft in Chicago leben. Für viele Migranten waren die Grundbedürfnisse nach Nahrung und Unterkunft wichtiger als die Hilfe für das erlittene Trauma.

Charles Rex Arbogast/AP

Es kann selbst für die erfahrensten und hartnäckigsten Menschen schwierig sein, sich an einen Therapeuten oder Sozialarbeiter zu wenden. Da es an Fachkräften für psychische Gesundheit mangelt, können die Wartelisten für einen Termin monatelang dauern.

Versuchen Sie, neu in diesem Land zu sein, eine andere Sprache zu sprechen, nicht krankenversichert zu sein und einen Psychologen zu finden, der Ihre Kultur versteht. Es kann unmöglich erscheinen, Hilfe zu bekommen. Und das nur, wenn Sie wissen, dass es Hilfe gibt.

„Ihre Geschichten beginnen sich aufzulösen“, sagte Susie Moya, eine Therapeutin in Pilsen, die mit Migranten gearbeitet hat.

Sie macht sich Sorgen über eine drohende psychische Krise.

„Im Moment ist das auf Eis gelegt“, sagte Moya. „Aber ich denke, wer wird in einem Jahr, wenn diese Familien sesshaft sind, diese Unterstützung leisten?“

An einem Montagabend im November versammeln sich im Hinterzimmer einer Versicherungsagentur auf der Southwest Side etwa 20 Migranten im Stuhlkreis. Sie beschreiben abwechselnd auf einer Skala von eins bis zehn, wie sie sich fühlen, während die Sozialarbeiterin Veronica Sanchez sie dazu ermutigt, die Gründe dafür mitzuteilen.

Heiße und hausgemachte Hühnersuppe Arepas warte auf sie zum Abendessen.

Eine Frau sagt, ihr Mann sei abgeschoben worden. Es bricht ihr das Herz, ihre Kinder zurücklassen zu müssen. Ein Mann sagt, er habe in dieser Woche mehrere Tage gearbeitet, aber nie bezahlt bekommen. Ein anderer sagt, er sei Gott dankbar, dass er ihn nach Amerika gebracht habe, aber er vermisse seine Mutter, seinen Vater und seine Brüder.

Es sei wichtig, Arbeit zu finden und mit der Familie zusammenzukommen, sagt Sanchez. Aber es ist ihre geistige Gesundheit, um die sie sich Sorgen macht.

„Vielleicht haben wir Antworten, vielleicht auch nicht“, sagt Sanchez auf Spanisch. „Aber wenn man einen sicheren Raum öffnet, in dem man seine Sorgen teilen kann, fühlt man sich nicht mehr so ​​allein.“

Sie ermutigt die Menschen, sich ihre Zukunft vorzustellen, wenn sie in der Lage wären, zurückzublicken und sich an diese schwierige Zeit zu erinnern.

Sanchez versteht seine Verzweiflung. Sie stammt aus einer langen Tradition von Töpfern in Mexiko. Als die Wirtschaft zusammenbrach, verließ sein Vater das Land, um in Cícero zu arbeiten. Sie war 4 Jahre alt. Sie sah ihren Vater fast sieben Jahre lang nicht.

Sanchez träumte davon, dass sein Vater in der Nähe einer schneebedeckten Kiefer saß, eine Widerspiegelung eines Fotos, das er der Familie geschickt hatte.

Schließlich gelang es seinem Vater, seine Familie nach Chicago zu holen.

„Als ich mit ihnen sprach, kam es wirklich von Herzen“, sagte Sanchez über den Heilungskreis. „Ich habe die Gesichter der Migranten gesehen, sie hatten solche Angst.“

Im Chicago City Life Center werden Kinderbetten für Migranten aufgestellt.  In Notunterkünften und Gemeinden entstehen Selbsthilfegruppen, die dabei helfen sollen, die psychischen Traumata der Migrantenreise zu bewältigen.

Im Chicago City Life Center werden Kinderbetten für Migranten aufgestellt. In Notunterkünften und Gemeinden entstehen Selbsthilfegruppen, die dabei helfen sollen, die psychischen Traumata der Migrantenreise zu bewältigen.

Überall in der Stadt sind in Notunterkünften, Geschäften, Kirchen und Schulen informelle Selbsthilfegruppen wie die von Sanchez entstanden. Sie werden oft von Freiwilligen und psychiatrischen Fachkräften geleitet, die den Schmerz und die Angst der Migranten, denen sie helfen, sehen – oder ihnen aus dem Weg gehen wollen.

Laura Pappa, Psychologin bei Erie Family Health Centers.  Sie sagt, dass Traumata nachhaltige Auswirkungen haben können, die sich von einer Generation auf die nächste übertragen können.

Laura Pappa, Psychologin am Erie Family Health Centers, sagt, dass Traumata dauerhafte Auswirkungen haben können, die sich von einer Generation auf die nächste übertragen können.

In einigen Fällen war die Erleichterung jedoch nur vorübergehend und ließ nach, wenn die Helfer ausgingen, die Migranten anderen Bedürfnissen Vorrang einräumten oder umzogen.

„Wenn wir darüber nachdenken, wie groß der Bedarf an psychiatrischen Diensten wirklich ist [among migrants]„Ich glaube nicht, dass wir die Tiefe und den Umfang dieser Sache auch nur ansatzweise vollständig verstehen können“, sagte Steph Willding, Geschäftsführerin von CommunityHealth, einem kostenlosen Gesundheitszentrum, das Migranten behandelt. „Die Personen sind immer noch traumatisiert.“

Einige Freiwillige und Anbieter psychosozialer Betreuung weisen darauf hin, dass möglicherweise nicht alle Migranten schwere Traumata durchleben.

Aber für viele andere kann das Trauma nachhaltige Auswirkungen haben. Es kann die Verkabelung des Gehirns verändern und eine Person anfälliger für Depressionen und Angstzustände machen. Sogar tägliche oder anhaltende Stressfaktoren können das sein, was die Chicagoer Psychologin Laura Pappa als „kleines T“-Trauma bezeichnet, etwa das Gefühl, sich nicht sofort willkommen zu fühlen.

Chronischer Stress kann die körperliche Gesundheit einer Person beeinträchtigen und möglicherweise das Wachstum und die Entwicklung eines Kindes beeinträchtigen. Kleine Kinder können untröstlich werden und sich zurückbilden, sagte Rebecca Ford-Paz, Kinderpsychologin am Lurie Children’s Hospital in Chicago. Wenn Kinder heranwachsen, fällt es ihnen möglicherweise schwer, anderen zu vertrauen.

„Viele Leute kommen hierher, um den amerikanischen Traum zu suchen, und stellen fest, dass es ihn nicht gibt“, sagte Pappa, der als Teenager aus Argentinien in die USA kam. „Viele Leute haben nicht damit gerechnet – wie schwierig es auf dieser Seite ist. Ich habe viele Eltern erlebt, die alleine kamen und sich fragten: Hat sich das gelohnt?“

Um Kindern bei der Bewältigung zu helfen, lässt Sozialarbeiterin Amy Hill Kinder Atemübungen machen, um sich zu beruhigen, wenn sie sich überfordert fühlen.

Allerdings kann es schwierig sein, Migranten davon zu überzeugen, Hilfe zu suchen. Es gebe ein Stigma, das besonders in lateinamerikanischen Kulturen und insbesondere unter lateinamerikanischen Männern verbreitet sei, sagte Pappa. Aber sie sagte, das würde sich ändern.

Rebecca Ford-Paz (links), Kinderpsychologin am Lurie Children's Hospital, und Aimee Hilado, Assistenzprofessorin an der Crown Family School of Social Work, Policy and Practice an der University of Chicago, Leiter der Coalition for Immigrant Mental Health, leitete ein Programm, um Menschen darin zu schulen, Café y Comunidad Charlas, Kaffee- und Gemeindegespräche, in städtischen Migrantenunterkünften zu leiten.

Rebecca Ford-Paz (links), Kinderpsychologin am Lurie Children’s Hospital, und Aimee Hilado, Assistenzprofessorin an der Crown Family School of Social Work, Policy and Practice an der University of Chicago, Leiter der Coalition for Immigrant Mental Health, leitete ein Programm, um Menschen zum Führen auszubilden Charlas Kaffee und Gemeinschaft, Kaffee und Gemeinschaftsvorträge in städtischen Migrantenunterkünften.

Die Coalition for Immigrant Mental Health, die Crown Family School der University of Chicago und das Lurie Children’s Center for Children’s Resilience schulen Hunderte von Menschen, die dort, wo Migranten leben, an vorderster Front stehen. Dazu gehören Fallmanager und Tierheimleiter – keine Personen mit medizinischer Ausbildung. Sie lernen, Café y Comunidad zu leiten Charles — Kaffee und Community-Gespräche.

Die Idee besteht darin, Migranten dabei zu helfen, sich weniger isoliert zu fühlen und die schlimmsten Folgen wie Selbstmord zu verhindern.

„Wir müssen den Menschen helfen, wenn sie hereinkommen“, sagte Aimee Hilado, Assistenzprofessorin an der U. of C. und Vorsitzende der Koalition. „Das wird in Zukunft tatsächlich die Heilung fördern.“

Fallmanager Albert Ayala leitete a Charla in einer Unterkunft im alten Standard Club im Stadtzentrum. Im Ballsaal des Clubs werden Migranten ermutigt, ihre Gedanken auszutauschen.

Es gibt Momente der Freude, etwa wenn eine Frau sagt, sie suche nach Liebe, und ihre Hände nach oben heben, in der Hoffnung, ihre Aufmerksamkeit zu erregen.

Ayala sagte, sie habe gesehen, wie Migranten, die bei ihrer Ankunft verängstigt und schüchtern waren, nach der Teilnahme an einem aufblühten Charla.

„Wir versuchen ihnen zu sagen, dass wir nicht anders sind als Sie“, sagte Ayala, die mexikanischer Abstammung ist. „Dein Traum ist möglich.“

Hilado sagte, andere in Philadelphia und San Jose hätten gefragt, wie diese Bemühungen wiederholt werden könnten.

Rubiano, der Einwanderer aus Kolumbien, versucht weiterhin, sein Englisch zu verbessern. Er ist immer noch auf der Suche nach einem festen Arbeitsplatz.

Er sehnt sich nach seiner Familie – und nach der Chance, sie zu sich zu holen, sobald er ihnen ein stabiles Leben bieten kann.

WBEZ ist Teil von Kollaborative Gleichstellung im Bereich der psychischen Gesundheit, eine Gruppe von Nachrichtenredaktionen, die über den Zugang zu und Ungleichheiten bei der psychischen Gesundheitsversorgung in den Vereinigten Staaten berichten. Zu den Partnern gehören das Carter Center, das Center for Public Integrity und Nachrichtenredaktionen in ausgewählten Bundesstaaten im ganzen Land.

Beitrag: Manuel Martinez

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