Die Regenten der University of Wisconsin stimmen dem Finanzierungsabkommen zu, das laut Kritikern Minderheiten und LGBTQ+-Menschen ausverkauft

By | December 14, 2023

Madison, Wisconsin. – In einer überraschenden Wendung der Ereignisse stimmten die Regenten der University of Wisconsin am Mittwochabend einem Deal mit republikanischen Gesetzgebern zu, um Diversity-Stellen an den zwei Dutzend Campussen des Systems zu begrenzen, als Gegenleistung für Geld zur Deckung von Personalaufstockungen und Bauprojekten.

Der Sprecher der Republikanischen Versammlung, Robin Vos, der den Deal mit dem Präsidenten der Universitäten von Wisconsin, Jay Rothman, ausgehandelt hat, twitterte, dass der Plan der erste Schritt in einer laufenden GOP-Bemühung sei, „diese krebsartigen DEI (Vielfalt, Gerechtigkeit und Inklusion) auf den UW-Campussen zu beseitigen.“

Wisconsin-Diversity-Finanzierung
Ein Mann geht im Oktober 2012 durch das Wisconsin State Capitol in Madison, Wisconsin.

Scott Bauer/AP


Der demokratische Gouverneur Tony Evers gab nach der Abstimmung eine ausführliche Erklärung ab, in der er sagte, die Entscheidung der Regenten habe ihn enttäuscht und frustriert. Er warf Vos vor, durch Einschüchterung zu verhandeln, und sagte, die gesamte Angelegenheit sei durch seine Verachtung für die öffentliche Bildung „auf allen Ebenen“ motiviert gewesen. Der Gouverneur versprach, er werde „sicherstellen“, dass die UW-Campusse für alle funktionieren.

Laut WISC-TV, einer Tochtergesellschaft von CBS Madison, sagte er, dass die Abstimmung „eine große Überreichweite“ der Republikaner in der Legislative darstellt.

Die Regenten stimmten dem Plan während einer Videokonferenz mit 11:6 zu und beendeten damit eine schreckliche fünftägige Episode. Der Vorstand hatte den Deal bereits am Samstag mit 9 zu 8 Stimmen abgelehnt, da sich die Demokraten darüber beschwert hatten, dass er Minderheiten- und LGBTQ+-Studenten und Lehrkräfte ausverkaufen würde.

Aber nach einer nichtöffentlichen Regentensitzung am Dienstag unter der Leitung von Rothman stimmten am Mittwoch drei Regenten, die ursprünglich gegen den Vorschlag waren, dafür – Karen Walsh, Amy Blumenfeld Bogost und Jennifer Staton. Sie sagten vor der Abstimmung am Mittwoch, dass sie den Plan zunächst ablehnten, weil er mehr Beratung benötige. Sie hätten seitdem Zeit gehabt, die Vereinbarung zu prüfen und zu besprechen, sagten sie.

„Warum stimmen wir also noch einmal ab? Letzten Samstag war klar, dass der Rat nicht genug Zeit hatte, dieses Dokument zu diskutieren“, sagte Walsh.

Der Republikaner Chris Kapenga, Präsident des Staatssenats, drohte damit, Regenten, die gegen das Abkommen gestimmt hatten, nicht zu bestätigen. Bogost ist der einzige, der sich geändert hat und nicht bestätigt wurde.

Was beide Seiten sagten

Regenten, die gegen den Vorschlag gestimmt haben, beklagten, dass Finanzentscheidungen außerhalb des Staatshaushaltsprozesses einen gefährlichen Präzedenzfall darstellen. Sie fragten sich, welche Zugeständnisse die Republikaner als nächstes im Austausch gegen Dollars fordern würden.

„Die Prämisse dieses Deals ist ein Misserfolg“, sagte Angela Adams, die zweimal gegen den Plan gestimmt hatte. „Ich bin diesem Rat nicht beigetreten, um mich an politischen Spielen zu beteiligen. Die Unterstützung von DEI (Diversität, Gerechtigkeit und Inklusion) auf dem Campus ist meiner Meinung nach nichts, was wir gegen Dollar eintauschen sollten.“

Befürworter der Vereinbarung sagten, dass sich die Campusstandorte weiterhin für die Förderung der Vielfalt einsetzen werden. Aber gleichzeitig braucht das System Geld, um voranzukommen und den Studierenden weiterhin Möglichkeiten zu bieten.

„Politik ist die Art und Weise, wie Wurst hergestellt wird, es sei denn, wir bevorzugen Tyrannei“, sagte Bob Atwell, der am Samstag und am Mittwoch erneut für den Deal stimmte.

Der Staatshaushalt, den die Republikaner verabschiedeten und den Evers letzten Sommer unterzeichnete, sah für die nächsten zwei Jahre eine Erhöhung um 6 % für etwa 34.000 Universitätsmitarbeiter vor. Doch Vos weigerte sich, dem von der Republikaner kontrollierten Beschäftigungsausschuss der Legislative die Freigabe des Geldes zu gestatten, um die Regenten zu zwingen, die Zahl der Stellen zu reduzieren, die an Projekten für Vielfalt, Gerechtigkeit und Inklusion arbeiten.

Vos argumentierte, dass solche Bemühungen nur zu Spaltungen führen. Der Streit spiegelt einen umfassenderen kulturellen Kampf um Initiativen zur Vielfalt an Hochschulen wider, die im ganzen Land stattfinden.

Evers übte heftige Kritik an Vos und Republikanern, weil sie Mittel für Gehaltserhöhungen zurückhielten. Im Oktober reichte er beim Obersten Gerichtshof von Wisconsin Klage ein und argumentierte, dass der Gesetzgeber mit der Blockierung des Geldes seine Befugnisse überschritten habe.

WDJT-TV, eine Tochtergesellschaft von CBS Milwaukee, berichtet, dass Kanzler, die vor der Abstimmung am Mittwoch gesprochen haben, zuversichtlich waren, dass die Universitäten weiterhin daran arbeiten können, dass sich unterrepräsentierte Studenten wie ethnische Minderheiten, einkommensschwache Familien, LGBTQ-Studenten und Veteranen willkommen fühlen, auch wenn sie weniger formal sind Positionen. DEI gewidmet.

„Wir müssen weiter voranschreiten und wir können dafür sorgen, dass es klappt“, sagte UW-Whitewater-Kanzler Corey King.

Andere Campusleiter sagten, sie befürchteten, dass die Ablehnung des Abkommens die von der Republikaner kontrollierte Legislative dazu ermutigen würde, tiefere Kürzungen anzustreben.

„Einige könnten zum Beispiel sagen: ‚Wenn sie diese Mittel nicht für Erweiterungen, Gebäude oder den Betrieb benötigen, was kann dann sonst noch gekürzt werden?‘“, sagte Mark Mone, Kanzler der UW-Milwaukee.

Die Associated Students of Madison, die studentische Regierungsgruppe der UW-Madison, sagten, sie sei von der Abstimmung am Mittwoch „entmutigt“ und werde die UW-Beamten zur Rechenschaft ziehen, die versprachen, die Bemühungen um Diversität fortzusetzen.

Vertragsbedingungen

Der von den Regenten genehmigte Deal erfordert, dass der Gesetzgeber Geld für die Erhöhungen und mehrere Campus-Bauprojekte freigibt, darunter 200 Millionen US-Dollar für ein neues Technikgebäude auf dem Hauptcampus des Systems in Madison.

Die Regenten werden unterdessen die Einstellung von Stellen für Diversity-Positionen bis 2026 einfrieren und mindestens 43 aktuelle Diversity-Positionen ändern, um sich auf den „Studentenerfolg“ zu konzentrieren. Die Campusse müssen außerdem Aussagen zur Förderung der Diversität in den Bewerbungen von Studierenden eliminieren. UW-Madison muss ein Affirmative-Action-Programm zur Einstellung von Lehrkräften beenden und eine unbestimmte Stelle schaffen, die sich auf konservatives Denken konzentriert.

Rothman sagte Reportern nach der Abstimmung, dass der Deal ein notwendiger Kompromiss in einem Staat mit einer von den Republikanern kontrollierten Legislative und einem demokratischen Gouverneur sei.

„Wir leben in einem politischen Umfeld“, sagte Rothman. „Es ist nicht schockierend zu sagen, dass wir in einem polarisierten Staat leben. (…) Wenn wir in diesem Zusammenhang vorankommen wollen, wenn wir Fortschritte machen wollen, müssen wir einen Weg finden, voranzukommen und einen Kompromiss zu erzielen. Und ich denke, genau das haben wir in diesem Prozess getan.“

Harte Kritik

Die Demokraten verbrachten den Mittwoch damit, die Regenten davon zu überzeugen, den Deal erneut abzulehnen. Die Abgeordnete des Bundesstaates Dora Drake, Vorsitzende des Black Caucus der Legislative, kritisierte den Plan während einer Pressekonferenz im State Capitol.

„Diese Vereinbarung ist Teil einer systematischen rassistischen Vereinbarung und diskriminierend“, sagte Drake. „Es ist diskriminierend gegenüber schwarzen Studenten, Lehrkräften und Mitarbeitern, weil ihre Erfahrungen niemals einen Preis haben und niemals gekauft werden sollten.“

Sie übermittelte Reportern ein Memo von Anwälten der Legislative, in dem sie zu dem Schluss kam, dass die Sitzung der Regenten unter Ausschluss der Öffentlichkeit am Dienstag möglicherweise gegen das Gesetz des Staates zu offenen Sitzungen verstoßen habe, weil die Ankündigung der Sitzung zu vage war. Sie bat Generalstaatsanwalt Josh Kaul und Bezirksstaatsanwalt Ismael Ozanne, Ermittlungen einzuleiten.

Kaul-Sprecherin Gillian Drummond antwortete nicht auf eine E-Mail mit der Frage, ob der Generalstaatsanwalt Drakes Vorwürfe prüfen würde. Auch Ozanne antwortete nicht auf die E-Mail.

Die Superintendentin des State Department of Public Instruction, Jill Underly, die aufgrund ihrer Position auch als Regentin fungiert, hat am Samstag und Mittwoch nicht abgestimmt. In ihrem Büro hieß es, sie sei mit ihrer betagten Mutter im Urlaub in Europa.

Underly forderte die Regenten am Mittwoch auf, die Abstimmung zu verschieben, mit der Begründung, sie verfüge über keinen zuverlässigen Internetdienst, doch die Regenten antworteten nicht auf ihre Anfrage und sie erschien nicht bei der Videokonferenz.

Bogost kam aus Thailand und UW-Oberkanzlerin Renee Wachter flog von einem Flughafen ein. Wachter sagte nicht, wo sie war.

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