Die scheidende Gesundheitsdirektorin von Portland ist stolz auf die geleistete Arbeit

By | December 1, 2023

Kristen Dow, die scheidende Direktorin für Gesundheit und menschliche Dienste in Portland, sagt, sie sei stolz auf die Arbeit, die sie in den letzten 18 Jahren für die Stadt geleistet habe. Ben McCanna/Mitarbeiterfotograf

Nach 18 Jahren bei der Stadt Portland, Direktorin für Gesundheits- und Sozialwesen, Kristen Dow wird am Freitag zurücktreten, um eine Stelle bei einem nationalen Beratungsunternehmen anzunehmen.

Sein Weggang erfolgt, da die Stadt weiterhin mit einer Obdachlosenkrise konfrontiert ist, etwas, an dessen Bewältigung Dow während seiner Amtszeit hart gearbeitet hat.

Das Ministerium für Gesundheit und menschliche Dienste betreibt eine Reihe wichtiger Dienste für die Stadt, darunter allgemeine Hilfe, Nadelaustausch, das Barron Center und die Verteilung von Invaliditäts- und Sozialversicherungsleistungen.

Dow reichte Ende Oktober seinen Rücktritt ein. Sie begann als Programmmanagerin im Gesundheitsamt und wurde im Juni 2019 vom ehemaligen Stadtverwalter Jon Jennings zur Direktorin für Gesundheit und menschliche Dienste ernannt, nachdem sie nach dem Rücktritt von Dawn Stiles mehrere Monate lang als Interimsdirektorin fungiert hatte.

Seit ihrer Übernahme des Kommandos spielte sie eine Schlüsselrolle beim Aufbau und Betrieb des Homeless Services Center, bei der Bereitstellung einer Notunterkunft für Asylsuchende im Expo Center, bei der Eindämmung der Ausbreitung von COVID-19 in Portland und bei der Leitung des Krisenreaktionsteams des Expo Centers Lager. .

Dow erscheint regelmäßig bei Stadtratssitzungen, um Ratschläge zu verschiedenen Themen zu geben. Diese Ratschläge konzentrierten sich in den letzten Monaten vor allem auf Obdachlose und Lagerpersonal. Sie ermutigte den Rat, die Kapazität der Unterkünfte vorübergehend zu erhöhen, und kämpfte gegen Bemühungen, die Zerstörung von Lagern vorübergehend zu stoppen.

Sie räumt ein, dass noch ein langer Weg vor uns liegt, glaubt jedoch, dass die politische Polarisierung bei einigen der wichtigsten sozialen Probleme der Stadt den Fortschritt manchmal verlangsamt.

„Ich denke, das größte Hindernis, mit dem wir konfrontiert sind, ist dieses Wir-gegen-die-Narrativ“, sagte Dow. „Ich hoffe, wir können uns von der Vorstellung verabschieden, dass in dem, was die Leute tun, etwas Böses steckt, und stattdessen offene und ehrliche Gespräche führen, denn wenn man das einmal herausgefunden hat, kann man gemeinsam alles erreichen.“ Letzten Endes wollen wir alle das Gleiche: Wir wollen unserer Gemeinschaft helfen.“

Dow sagte, er sei zufrieden mit der Arbeit, die er für die Stadt geleistet habe.

„Ich bin stolz auf die Arbeit, die wir geleistet haben, insbesondere auf die Zusammenführung von Gemeindepartnern und unserer Regierung. Wenn wir auf diese Weise zusammenarbeiten, können wir so viel mehr erreichen“, sagte Dow.

Letzten Frühling, als die Stadt sich mit der Bewältigung ihrer wachsenden Obdachlosenkrise auseinandersetzte, verbrachte Dow ein langes Wochenende damit, zu recherchieren, was andere Städte getan hatten, um ihre eigenen Obdachlosenkrisen zu bewältigen. Unterkunft, sagte sie. Diese Forschung führte letztendlich zu ECRT. Obwohl das Team gemischte Erfolge verbuchen konnte, sagte Dow, dass es sich noch in einem frühen Stadium befinde und bei der Öffnung der Kommunikationswege zwischen Sozialdienstorganisationen und der Stadt erfolgreich gewesen sei.

Aaron Geyer, Direktor für soziale Dienste in Portland, sagte, die Bereitschaft von Dow zur Zusammenarbeit sei ein wichtiger Grund für den Erfolg.

Er hob ihre Arbeit als Leiterin des ECRT und ihren Fokus auf die Unterbringung aller wichtigen Sozialdienste der Stadt, einschließlich der allgemeinen Assistenz und der kostenlosen öffentlichen Gesundheitsklinik, in einem einzigen Gebäude hervor.

„Jetzt kann jemand, der GA und vielleicht ein Medikament braucht, alles am selben Ort erledigen, anstatt quer durch die Stadt laufen zu müssen“, sagte Geyer. „Die gemeinsame Nutzung von Dienstleistungen ist riesig und sie betrachtet die Dinge immer aus der Perspektive, Menschen zusammenzubringen.“

Dow sagte, seine Arbeit mit der Stadt sei lohnend gewesen, und seiner Meinung nach habe Portland bei der Bereitstellung besserer Dienstleistungen für die Menschen, die sie benötigen, einen langen Weg zurückgelegt.

Kristen Dow, Leiterin des Gesundheits- und Sozialwesens in Portland, spricht mit Beamten außerhalb der Expo, während sie damit beginnen, Asylsuchende von der Expo in Busse zu verlegen, die sie am 16. August zu Hotels in Lewiston und Freeport bringen. Brianna Soukup/Mitarbeiterfotografin

„Ich möchte nicht, dass wir Angst davor haben, der Erste zu sein, der etwas tut“, sagte Dow, der sagt, einige seiner effektivsten Ideen seien innovativ gewesen.

Stadtverwalterin Danielle West ist dafür verantwortlich, einen Ersatz für Dow zu finden und ihn dem Stadtrat zu empfehlen.

„Es wird sehr, sehr schwierig. Sie muss in große Fußstapfen treten“, sagte West.

Sie arbeitet fast genauso lange für die Stadt wie Dow.

„Die Zusammenarbeit mit ihr hat mir wirklich Spaß gemacht, sie ist unter Druck sehr ruhig und gelassen“, sagte West. „Sie ist sehr schlau und betrachtet Probleme wirklich aus einer Höhe von 5.000 Fuß, damit wir sie bestmöglich verstehen können.“

West sagte, die Stadt wirke ein weites Netz aus und hoffe, einen Kandidaten zu finden, der eine starke Führungspersönlichkeit sei, gut mit dem Stadtrat kommuniziere und kreative Ideen habe.

Dies sind alles Eigenschaften, die laut Dow wichtig sind, um in der Rolle erfolgreich zu sein. West hat den Job ausgeschrieben, der zwischen 125.857 und 159.460 US-Dollar bezahlt. Die Stadt hofft, die Stelle so schnell wie möglich zu besetzen, aber West sagte, sie sei entschlossen, die richtige Person für die Stelle zu finden, auch wenn es etwas länger dauern werde. Die Stadt ernannte die stellvertretende Direktorin Shaza Stevenson zur Interimsdirektorin der Abteilung.

Dow setzt große Hoffnungen in die Stadt. Sie plant, in Topsham zu bleiben, wo sie mit ihrer Familie lebt, und gleichzeitig ihre neue Stelle bei einem landesweiten Beratungsunternehmen anzutreten. Sie lehnte es ab, im Detail über ihre neue Rolle oder die Gründe für ihren Wunsch, ihren Job in der Stadt aufzugeben, zu sprechen, sagte aber, sie wolle, dass Portland Erfolg habe.

„Ich denke viel über den Rat nach, den ich meinen Töchtern gebe: freundlich zueinander zu sein, mutig zu sein und immer ein Mensch zu sein, der möchte, dass die Menschen um ihn herum Erfolg haben. Wenn wir die Arbeit, die wir leisten, aus dieser Perspektive betrachten, können wir viel erreichen“, sagte Dow.


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