Die seit dem Wechsel von James Harden stagnierende Offensive der Clippers könnte durch die Nachahmung einer Eigenschaft von Russell Westbrook verstärkt werden

By | December 2, 2023

SAN FRANCISCO – Wenn man darüber nachdenkt, ob man das Geld für einen neuen Fernseher ausgibt oder nicht, gibt es immer einen Moment, in dem man denkt: „Hey, der alte ist es nicht.“ Was schlecht …“ Selbst wenn Sie sich die Standbilder und Videos der neuesten Modelle online ansehen, sind Sie immer noch nicht ganz davon überzeugt, dass Sie ein Upgrade benötigen. Wenn Sie jedoch ein echtes Geschäft betreten, sind Sie von den Displays beeindruckt riesig, die Farben lebendig, voller Kontrast und scharfe Bilder – plötzlich könnte Ihr fünf Jahre altes Modell zu Hause genauso gut ein schwarz-weißer Kathodenstrahlröhren-Dinosaurier sein.

So war es, die stagnierende, isolierte Offensive der Los Angeles Clippers am Donnerstagabend so deutlich mit der freien, egalitären und temporeichen Offensive der Golden State Warriors konfrontieren zu sehen.

Nach dem 120-114-Sieg der Golden State über die Clippers im Chase Center könnte man sich leicht von den Assist-Zahlen täuschen lassen – die Warriors hatten 30, die Clippers hatten 26. Aber wenn man über die Ballbewegung nachdenkt, kann man nicht nur auf die Vorlagen schauen.

Laut NBA.com warf Golden State beim Sieg am Donnerstag 299 Pässe. Die Clippers machten gerade einmal 249. Die Zahl unterstreicht einen besorgniserregenden Trend, der die Clippers seit der Übernahme von James Harden von den Philadelphia 76ers an Halloween erfasst.

Letzte Saison lagen die Clippers bei den Pässen pro Spiel im Mittelfeld – was angesichts der dominanten Isolationsspieler, die sie mit Kawhi Leonard und Paul George haben, keine Überraschung ist. In dieser Saison sind die Clippers jedoch nach dem Harden-Trade bei den Pässen pro Spiel auf den letzten Platz zurückgefallen, und das ist noch nicht einmal annähernd so weit. In dieser Zeitspanne haben sie eine Bilanz von 5:8 und stehen in der Offensive auf Platz 24 der Liga.

2022-23

277,5

17

Seit dem Harden-Handel

247,8

30

Lassen Sie sich nicht täuschen: Mehr Pässe führen nicht automatisch zu einem effizienteren Torerfolg. Die Toronto Raptors passieren die drittmeisten Pässe pro Spiel und haben die 22. Offensive in der Liga. Die Dallas Mavericks, angeführt von den ballbeherrschenden Elite-Guards Luka Doncic und Kyrie Irving, passieren die zweitwenigsten Pässe pro Spiel, sind aber hinsichtlich der Offensiveffizienz Fünfter in der NBA. Es ist keine direkte Konsequenz.

Aber wenn man sich die Clippers anschaut, ist der extreme Mangel an Pässen auf einen offensichtlichen Grund zurückzuführen: Niemand bewegt sich.

Es ist eine Sache, Leonard und George zu isolieren oder sich mit Harden herumzuschlagen – sie sind in diesen Bereichen drei der besten Spieler der Liga –, aber der Rest des Teams kann nicht einfach zusehen, wie sie an die Arbeit gehen .

Hier ist ein Beispiel aus dem dritten Viertel des Warriors-Spiels am Donnerstag, wo Leonard Terance Manns Bildschirm ablehnt und beschließt, sich gegen Draymond Green zu isolieren. Vielleicht nicht die beste Entscheidung, aber Leonard ist auf jeden Fall talentiert genug, um es im Eins-gegen-Eins mit jedem Verteidiger aufzunehmen.

Während er operiert, macht kein Clipper eine nennenswerte Bewegung. Es könnte sich durchaus um griechische Statuen handeln. Leonard wird bei seinem ersten Versuch geblockt und gibt den Ball zum Repost an Mann zurück, während die Wurfuhr abläuft. Dennoch weigern sich seine Gefährten, nachzugeben, und das Ergebnis ist ein umstrittenes Verschwinden.

Dies war nur eines von Dutzenden ungeheuerlichen Beispielen während des Wettbewerbs am Donnerstagabend. Wenn Sie jemanden nach den Offensivproblemen der Clippers in der James Harden-Ära fragen, werden Sie dasselbe sagen: Es muss mehr Bewegung geben.

Trainer Tyronn Lue sieht, was wir alle sehen, und hat versucht, mehr Standardsituationen und Spielzüge hinzuzufügen, um die Bewegung des Balls und der Spieler sicherzustellen. Er sagte, dass seine Spieler manchmal zu lange brauchen, um diese Aktionen außerhalb der gemachten Körbe auszuführen, was zu Verwirrung und schließlich zur Stagnation führt.

„Wir müssen drei Anrufe tätigen und manchmal sind wir unorganisiert“, sagte Lue am Donnerstag. „Wir müssen also nur sicherstellen, dass wir organisiert bleiben, um sicherzustellen, dass wir uns auf etwas einlassen – und nicht so viel zufälligen Basketball spielen.“

Hier ist ein Beispiel für mangelnde Synergie und Dringlichkeit erstes Spiel des dritten Quartals am Donnerstag. Vermutlich haben die Clippers diesen Satz zur Halbzeit überspielt, um ihre Offensive zu stärken. Beobachten Sie, wie die Dinge schiefgehen, während der geplante Spielzug zu einem Leonard-Springer gegen ein Doppelteam wird:

Berichten zufolge wurde Harden hinzugezogen, um der Organisation, von der Lue spricht, zu helfen, aber das ist noch nicht vollständig klar. Wie jeder im Clippers-Franchise wiederholt erwähnt hat, wird es Zeit und Geduld erfordern.

„Kawhi, PG und James beginnen mit der ersten Einheit und verstehen einander einfach, welche Spielzüge sie wollen“, fügte Lue am Donnerstag hinzu. „Zum Beispiel die Stücke, die Kawhi und PG wollen, dass James für sie spielt, und die Jungs, die an ihren Platz kommen und verstehen, wenn James auftaucht und auswählt, wo wir Kawhi, PG und wo wir T-Mann haben wollen.“

Es gibt mindestens einen Spieler bei den Clippers, der den Wert von Bewegung zu verstehen scheint, und es ist derselbe Spieler, der gegen Ende seiner Karriere zum Sündenbock für mehrere Franchise-Unternehmen wurde. Russell Westbrook hat als Cutter erheblichen Schaden angerichtet, insbesondere wenn Teams sich dafür entscheiden, die Stars der Clippers anzugreifen und so eine Vier-gegen-Drei-Möglichkeit zu schaffen.

Obwohl seine Einschränkungen es ihm nicht erlauben, 40 Minuten pro Spiel zu spielen, und Manchmal ist er eine Katastrophe, Westbrooks Einsatz und Bewegung führen oft zu einem besseren Aussehen für ihn und seine Teamkollegen. Den anderen Clippers wäre es gut getan, diese besondere Seite aus Westbrooks langem und kompliziertem Buch herauszunehmen.

„Bringen Sie ihn einfach in Positionen ein, in denen Teams James, PG oder Kawhi angreifen, und bringen Sie ihn dorthin, wo er den Backdoor-Cut für Dunks oder Layups bekommen kann“, sagte Lue über Westbrooks Bewegung. „Und dann die Grundlinie einer kurzen Aktion ausarbeiten, die ihm auch gut gelungen ist.“

Seit Hardens Übernahme startete Westbrook mehrere Male in der Ecke – wo er aufgrund seiner 26 % Trefferquote bei 3-Punkte-Würfen wenig Aufmerksamkeit in der Defensive auf sich zog. Sobald er die Müllkippe in die Mitte des Bodens geschafft hat, schneidet er energisch auf den Korb zu. Es war einer der erfolgreichsten und zuverlässigsten Spielzüge der Clippers.

Offensichtlich wird es einige Zeit dauern, bis sich Spieler wie Harden, Leonard, George und Westbrook daran gewöhnt haben, und es gibt bereits ermutigende Anzeichen dafür, dass es funktionieren wird. Seit Lue Westbrook beispielsweise auf die Bank gesetzt hat, hat die Startmannschaft der Clippers in 148 Minuten eine brillante Nettobewertung von plus-21,5.

Aber während das Wachstum weitergeht und die Clippers unterwegs auf Hindernisse stoßen, könnte eine kleine Bewegung – sowohl des Balls als auch ihrer selbst – viel bewirken.

„Ich habe das Gefühl, dass es so ist, immer wieder dieselben Kassetten aufzunehmen oder abzuspielen. Wir alle wissen, was nötig ist“, sagte George am Donnerstag. „Es wird einige Zeit dauern. Aber wir gewöhnen uns immer noch aneinander und haben dabei Spaß.“

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