Die Skisaison begann langsam, da die Skigebiete ohne Neuschnee zu kämpfen hatten

By | January 18, 2024

  • In den nördlichen Gebieten, die im Winter und beim Wassersport am meisten darauf angewiesen sind, fällt die Schneedecke.
  • Der Wintersport generiert rund 20 Milliarden Dollar für die US-Wirtschaft und 30 Milliarden Dollar für Europa.
  • Um sich anzupassen, produzieren Skigebiete mehr Kunstschnee, was jedoch die Kosten erhöht.

Für Brendan Gibbons regiert Schnee den Tag. Doch vor etwa einem Jahrzehnt gab er sein jährliches Skisaison-Mantra auf.

„Ich habe immer gesagt: ‚Lass uns unseren Schnee holen‘“, sagte Gibbons, Direktor für Schneedienste bei Palisades Tahoe, gegenüber Business Insider.

Er hörte auf, dies zu sagen, nachdem das Resort Schwierigkeiten hatte, seine Erwartungen zu erfüllen durchschnittlicher Schneefall von 400 Zoll Jahr für Jahr. In den letzten zehn Jahren war das weitläufige Skigebiet in der kalifornischen Sierra Nevada auf mehr Kunstschnee angewiesen, um das Skigebiet während der Saison, die normalerweise von Ende November bis Mai dauert, geöffnet zu halten, sagte Gibbons.

Ihre Beobachtungen sind Teil eines umfassenderen Trends auf der Nordhalbkugel. Die Klimakrise hat dazu geführt, dass die Schneedecke in Gebieten zurückgegangen ist, die für den Wintertourismus und die Quellwasserversorgung am stärksten von ihr abhängig sind. laut einer Studie, die diesen Monat in Nature veröffentlicht wurde. Der Südwesten und Nordosten der USA sowie Teile Europas verzeichneten zwischen 1981 und 2020 einige der stärksten Rückgänge.

Die Ergebnisse deuten darauf hin, dass die Wintersportbranche jedes Jahr einen Aufschwung erlebt rund 20 Milliarden US-Dollar in der US-Wirtschaft und 30 Milliarden Dollar für Europa, riskieren Sie hohe finanzielle Verluste, wenn die globalen Temperaturen steigen. Skigebiete in niedrigeren Höhen- und Breitengraden seien am anfälligsten, sagte Justin Mankin, außerordentlicher Professor für Geographie am Dartmouth College und leitender Autor der Studie.

Dazu gehören Resorts in New Hampshire, wo Mankin lebt, sowie in anderen nordöstlichen Bundesstaaten wie Vermont und Massachusetts. Mankin ist Skifahrer und hat die Auswirkungen auf lokale Berge wie Dartmouth Skiway und Whaleback Mountain gesehen, auf denen in den letzten Jahren nicht viel Schnee gefallen ist. Aus diesem Grund investierten sie in mehr maschinell erzeugten Schnee, aber es ist schwierig, ihn dauerhaft zu beschneien, wenn die Temperaturen nicht unter dem Gefrierpunkt bleiben.

„Das gesamte Geschäftsmodell und die Gewinnmöglichkeiten werden auf eine kürzere Saison mit schlechterer Schneequalität reduziert“, sagte Mankin.

Er befürchtet, dass kleine Skiorte stärker leiden werden, wenn sich die Klimakrise verschlimmert, und dass sie sich möglicherweise zu größeren Konglomeraten zusammenschließen.

„Resorts in höheren Lagen sind tendenziell exklusiver und richten sich an eine wohlhabendere Klientel“, sagte Mankin. „Sie werden bessere Ergebnisse erzielen. Ich denke, das ist ein Sinnbild für die Ungleichheiten, die der globalen Erwärmung innewohnen. Es zielt immer auf die Schwächsten unter uns.“

Mankin sagte, viele dicht besiedelte, schneeabhängige Gebiete stünden bereits am Rande einer „Schneeverlustklippe“, bei der ein geringfügiger Anstieg der globalen Erwärmung den Verlust der Schneedecke beschleunigen werde. Gebiete, in denen die durchschnittlichen Wintertemperaturen -8 Grad Celsius bzw. 17 Grad Fahrenheit überschreiten, verlieren mit jedem Grad Erwärmung mehr und mehr Schneedecke. Die Welt ist im Durchschnitt schon aufgewärmt von 1,1 Grad Celsius im Vergleich zum vorindustriellen Niveau.

Die arktische Explosion, die diese Woche die USA mit Schnee bedeckte, scheint nicht mit Mankins Forschungen übereinzustimmen. Aber er sagte, heftige Winterstürme seien „vollkommen vereinbar“ mit einer sich erwärmenden Welt.

Ausbrüche kalter arktischer Luft treten unabhängig von der Erwärmung auf, während wärmere Luft mehr Feuchtigkeit enthält. Wenn die Temperaturen so weit sinken, dass es schneit, könnte sich daher ein extremer Schneesturm bilden.

A schwerer Wintersturm im Februar 2023 gab dem Palisades Tahoe einen großen Anstieg der Schneedecke, der nötig war, um eine besonders lange Saison bis Juli zu überstehen.

Aber diese Ereignisse seien eine Anomalie, sagte Gibbons. Um sich anzupassen, hat das Resort mindestens 6 Millionen US-Dollar in seine Beschneiungsanlagen investiert und arbeitet an Möglichkeiten, die Schneetemperaturen zu erhöhen. Um mehr Schnee zu erzeugen, ist mehr Strom und Wasser erforderlich. Vor Jahren reichten 30 bis 40 Millionen Gallonen Wasser aus, sagte Gibbons. Jetzt sind es etwa 60 Millionen Gallonen.

Palisades Tahoe hat außerdem Hunderttausende Dollar in seine Snowcat-Fahrzeuge für die Pistenpräparierung investiert. Diese Fahrzeuge sind mit einer Technologie ausgestattet, die die Schneehöhe erkennt, sodass das Team von Gibbons Problembereiche beheben kann.

„Weniger Schnee bedeutet nicht weniger Arbeit“, sagte Gibbons und wies darauf hin, dass diese Arbeiten die Arbeits-, Diesel- und Stromkosten erhöhen.

Während Palisade Tahoe Kapital zur Anpassung benötigen wird, sei Kunstschnee nicht mit echtem Schnee zu vergleichen, sagte Gibbons. Frisches Pulver kurbelt den Ticketverkauf an. Dies ist der Zeitpunkt, an dem das Resort sein Jahresbudget erreicht oder überschreitet.

„Es fühlt sich an, als wäre alles verbunden“, sagte Gibbons. „Ich frage mich, ob es angesichts des Trends, dem wir folgen, eine Karriere für meine Kinder in der Skibranche gibt.“

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