Die Spannungen in der Washington Post kochen angesichts der gewerkschaftlichen Pattsituation und der Zweifel am neuen CEO

By | December 21, 2023



CNN

Der neue Geschäftsführer und Herausgeber der Washington Post wird seinen Job mit einem Chaos an den Händen beginnen.

William Lewis, der erfahrene Medienmanager, der im Januar die Leitung der renommierten Zeitung übernehmen soll, wird in Aufruhr und sinkender Moral in eine Nachrichtenredaktion kommen, während die Vertragsverhandlungen zwischen der Post-Führung und den gewerkschaftlich organisierten Mitarbeitern in einer Sackgasse bleiben und Hunderte von Mitarbeitern abreisen und es werden erneut Fragen zu Lewis‘ Rolle in einem jahrzehntelangen Telefon-Hacking-Skandal aufgeworfen.

Am Mittwoch stürmten Gewerkschaftsmitglieder, die rund 1.000 Redaktionsmitarbeiter vertraten, die tägliche Redaktionssitzung der Post und gerieten mit der Chefredakteurin Sally Buzbee und der Interimschefin Patty Stonesifer aneinander, weil die Vertragsverhandlungen festgefahren waren, sagte eine mit der Angelegenheit vertraute Person gegenüber CNN.

Die Washington Post Guild, die Gewerkschaft, die die Arbeitnehmer vertritt, verhandelt seit anderthalb Jahren mit Führungskräften über einen neuen Vertrag, hat jedoch noch keine Einigung erzielt. Gehälter und Personalabbau waren weiterhin ein Hauptstreitpunkt zwischen beiden Seiten, was bei Gewerkschaftsmitgliedern und der Geschäftsführung der Zeitung für Bestürzung sorgte.

Um die Frustration noch zu verstärken, habe die Post, die ihre Belegschaft bis Ende des Jahres durch 240 freiwillige Übernahmen reduzieren wollte, nun ihr Ziel übertroffen und die Geschäftsführung der Zeitung dazu veranlasst, finanzielle Anreize anzubieten, um zu versuchen, sie zu halten, teilte die Gewerkschaft mit seine Gruppe. Mitglieder diese Woche in einer E-Mail, die CNN erhalten hat.

Eine mit der Angelegenheit vertraute Person sagte gegenüber CNN, dass die Post dazu übergegangen sei, einigen Mitarbeitern großzügige Prämien anzubieten, um bei der Zeitung zu bleiben. Ein Sprecher der Washington Post, der um einen Kommentar gebeten wurde, verwies auf ein Memo, das Stonesifer am Dienstag an die Mitarbeiter der Zeitung geschickt hatte und in dem es betonte, dass „die Zahl der Menschen, die das Paket zur freiwilligen Trennung akzeptieren, unser Ziel für 2024 erreicht hat.“ Auf weitere Fragen zu Angeboten zur Mitarbeiterbindung antwortete der Sprecher nicht.

„Das Unternehmen möchte uns glauben machen, dass das Erreichen der Schwelle bedeutete, dass 240 unserer Kollegen die Übernahme als Geschenk betrachteten“, sagte die Gilde in der E-Mail. „Man drohte ihnen mit Entlassung und vermittelte ihnen das Gefühl, entwertet, respektlos und entbehrlich zu sein.“

„Und nun scheint das Unternehmen aufgrund dieser Drohungen sein Übernahmeziel übertroffen zu haben – und befindet sich nun in Panik“, fügte er hinzu.

Die Postleitung habe die Lohnforderung der Gewerkschaft bisher abgelehnt und noch nicht direkt bestätigt, ob die verbleibenden Stellen der Mitarbeiter vor Kürzungen geschützt seien, teilte die Gewerkschaft mit.

Ein Mitarbeiter der Post beschrieb am Donnerstag gegenüber CNN die Atmosphäre als „emotional rau“, da mehrere ausscheidende Mitarbeiter Abschiedsbriefe schickten. Der Mitarbeiter, der mit der Notwendigkeit einer strengeren Finanzpolitik sympathisierte, sagte, das Management habe sich jedoch „taub“ verhalten, als in der Nachrichtenredaktion Emotionen herrschten.

Vertuschung eines Hacking-Skandals?

Inmitten der gewerkschaftlichen Pattsituation nahmen die Spannungen bei der Post am Mittwoch erneut zu, nachdem in einem viel gelesenen NPR-Artikel berichtet wurde, dass Lewis, der 54-jährige neue Chef der Zeitung, angeblich dazu beigetragen habe, „kriminelle Aktivitäten zu vertuschen, als er außerhalb der Öffentlichkeit agierte“. als er vor einem Jahrzehnt für Rupert Murdochs Verlagsimperium arbeitete.

Die Vorwürfe gehen auf kürzliche rechtliche Schritte gegen die britischen Zeitungen von News Corp zurück. von Prinz Harry und Hugh Grant, die behaupten, Lewis habe versucht, Regierungsbeamte zu behindern, und belastende E-Mails gelöscht, um Murdochs Medien vor den Telefonausfällen von News of the World zu schützen. -Hacking-Skandal.

Lewis, ehemaliger Herausgeber von The Daily Telegraph und Herausgeber von The Wall Street Journal – letzteres im Besitz von News Corp. von Murdoch – versuchte angeblich auch, Schadensbegrenzung für Murdochs britische Boulevardzeitung The Sun zu betreiben.

Lewis ging letzten Monat in einem Interview mit der Post auf die Vorwürfe ein. „Von Anfang an dachte ich, ich würde nie darüber reden“, sagte er. „Und ist es richtig oder falsch, dass ich es getan habe?“ Er hat die Vorwürfe bereits zurückgewiesen.

Stonesifer, der im selben Artikel mit der Post sprach, sagte, Lewis habe sich in seiner 30-jährigen Karriere „nicht davor gescheut“, schwierige Entscheidungen zu treffen. „Diese Art von mutiger Führung war Teil dessen, was wir wirklich suchten. Und glauben Sie mir, wir haben unsere Hausaufgaben gemacht, um festzustellen, ob diese Führung zu weit ging“, sagte sie.

Ein Sprecher der Post wollte sich zu den Vorwürfen nicht äußern.

Sowohl die Übernahmen als auch der NPR-Bericht erfolgen weniger als zwei Wochen, nachdem 750 Postmitarbeiter in einem historischen 24-Stunden-Streik ihren Arbeitsplatz gekündigt haben, um gegen Personalabbau zu protestieren und Druck auf das Management auszuüben, in gutem Glauben einen neuen Vertrag auszuhandeln.

Am Donnerstag erhielten ausscheidende Mitarbeiter eine E-Mail vom Management, in der sie zum Kauf offizieller Waren mit dem Post-Logo aufgefordert wurden.

„Schauen Sie vor Ihrem letzten Tag bei The Post unbedingt im Post Store vorbei, um von den speziellen Mitarbeiterpreisen für Waren, einschließlich Alumni-Ausrüstung, zu profitieren“, hieß es darin. „Nach Ihrem letzten Tag bei The Post können Sie nicht mehr auf ermäßigte Tarife zugreifen.“

Die E-Mail verärgerte die Mitarbeiter, einige nannten sie „taub“ und „empörend“.

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