Die Umweltbelastung im Gazastreifen wird die Bewohner noch lange nach Kriegsende in Gefahr bringen

By | January 4, 2024

Krieg ist zerstörerisch und tötet Menschen. Aber die Verluste des Krieges werden nicht enden, wenn die Kombattanten ihre Waffen niederlegen.

Seit Monaten sind Hamas und Israel in bewaffnete Konflikte verwickelt, die Zehntausende Menschenleben kosten, Ökosysteme zerstören und Alarm über unmittelbare und langfristige Umweltbedrohungen für das Leben und die Gesundheit der Menschen schüren.

„Israels Militäreinsätze in Gaza haben katastrophale Folgen für das Klima und die Umwelt“, sagt David R. Boyd, Sonderberichterstatter der Vereinten Nationen für Menschenrechte und Umwelt. „Luft-, Wasser- und Bodenverschmutzung, Verlust der biologischen Vielfalt, weit verbreitete und langanhaltende toxische Kontamination und die Verschärfung der Klimakrise sind nur einige der immensen Zerstörungen, die der Krieg anrichtet.“

Das Schlachtfeld, der Gazastreifen, ist eines der am dichtesten besiedelten Gebiete der Welt. Der Streifen ist ein schmales Land zwischen Israel, Ägypten und dem Mittelmeer und beherbergt mehr als 2,2 Millionen Palästinenser.

In diesem Zusammenhang ist der Gazastreifen mit mehr als der dreifachen Bevölkerungszahl etwa so groß wie die Stadt Las Vegas.

Während weiterhin Bomben auf die Enklave fallen und Schulen, Krankenhäuser und Infrastruktur beschädigen, ist die Umwelt – und die dauerhaften Auswirkungen ihrer Zerstörung auf die Bewohner – ein weiterer, weniger diskutierter Kriegsopfer.

Jeden Atemzug den du nimmst…

In einem aktuellen Update berichtet das Büro der Vereinten Nationen für die Koordinierung humanitärer Angelegenheiten über anhaltende schwere israelische Beschießungen sowie Raketenbeschüsse der Hamas und anderer bewaffneter Gruppen in Gaza.

Wenn Sprengstoffe explodieren und Gebäude brennen, werden giftige Gase wie Kohlendioxid und Stickoxide in die Atmosphäre freigesetzt.

Darüber hinaus „befinden sich gefährlich hohe Partikelmengen in der Luft“, sagt Boyd.

PM besteht aus winzigem Staub, Rauch und Flüssigkeiten, die „eine Reihe von Atemwegs- und Herz-Kreislauf-Erkrankungen verursachen und verschlimmern“, fügt Boyd hinzu.

Darüber hinaus berichten Berichte von Human Rights Watch und der Washington Post schlagen den Einsatz von Munition mit weißem Phosphor im Gazastreifen und im Südlibanon vor. Israel bestritt diese Behauptung.

Weißer Phosphor ist brennbar und entzündet sich, wenn er Sauerstoff ausgesetzt wird. Es explodiert in einer gelben Flamme und erzeugt weißen Rauch, den das Militär nutzt, um Truppenbewegungen während der Schlacht zu verbergen.

Nach Angaben der Weltgesundheitsorganisation können Menschen bei Kontakt mit weißem Phosphor ins Koma fallen oder sterben.

Darüber hinaus ist die Chemikalie auch sehr umweltschädlich. Studien zeigen, dass weißer Phosphor Flüsse und die darin lebenden Fische verunreinigen kann.

Es gibt sogar ein internationales Protokoll, das den Einsatz von Brandwaffen wie weißem Phosphor gegen militärische Ziele in zivilen Gebieten verbietet.

Israel hat dieses Protokoll jedoch nicht unterzeichnet und ist nicht daran gebunden.

Jeder Tropfen, den du trinkst…

Die in Gaza lebenden Menschen sind seit Jahren mit einer schweren Wasserkrise konfrontiert. Aufgrund der großen, dichten Bevölkerung und des unsicheren Systems ist Wasser für Umweltexperten die größte Sorge, insbesondere in Kriegszeiten.

„Der Konflikt hatte bereits schwerwiegende direkte und indirekte Auswirkungen auf die Wassersituation in Gaza“, sagt Peter Gleick, Senior Fellow und Mitbegründer des Pacific Institute, einer globalen Wasser-Denkfabrik in Kalifornien.

Die Wasserversorgung im Gazastreifen ist stark von externen Lieferungen abhängig. Palästinenser beziehen Wasser über Pipelines aus Israel, Entsalzungsanlagen und Grundwasserbrunnen.

Berichten internationaler Organisationen zufolge wurden seit Beginn der Angriffe im Oktober alle Wasserressourcen im Gazastreifen beschädigt oder abgeschnitten, entweder absichtlich oder weil sie ohne Strom nicht funktionieren könnten.

Ein weiteres großes Problem ist das Abwassermanagement. Oxfam zufolge sind Gazas Kläranlagen und die meisten Abwasserpumpstationen inzwischen außer Betrieb.

Wenn Abwasser unbehandelt ins Meer eingeleitet wird, können die langfristigen Folgen für die Umwelt laut Experten verheerend sein.

„Zu den indirekten Auswirkungen zählen ein erhöhtes Risiko wasserbedingter Erkrankungen und die Verunreinigung des Grundwassers mit Abwässern und gefährlichen Chemikalien“, sagt Gleick.

„Aus diesem Grund verbieten das humanitäre Völkerrecht und das Kriegsrecht Angriffe auf zivile Wassersysteme und erfordern den Schutz der Zivilbevölkerung“, fügt Gleick hinzu.

Israelische und palästinensische Umweltbehörden antworteten nicht auf eine Bitte um Stellungnahme.

Die Hitze ist an

Der Gazastreifen liegt im Nahen Osten, einer Region, die besonders anfällig für den Klimawandel ist und sich doppelt so schnell erwärmt wie andere Teile der Welt.

Dieser Sommer war der heißeste seit Beginn der Aufzeichnungen, wobei in einigen Gebieten des Nahen Ostens Temperaturen von bis zu 60 Grad Celsius (140 Grad Fahrenheit) erreicht wurden.

Vor dem Hintergrund der UN-Klimakonferenz COP28, die letzten Monat in Dubai stattfand, befürchten viele, dass die anhaltende Gewalt die Pläne der Palästinenser zur Bekämpfung des Klimawandels und zur Reduzierung von Treibhausgasen zunichte machen wird.

Die gesamten CO2-Emissionen, die weltweit durch Militäreinsätze verursacht werden, werden auf rund 5,5 % geschätzt.

„Dieser Krieg hat seine eigenen Kohlenstoffemissionen, die nicht unerheblich sind“, sagt Karim Elgendy, Associate Fellow für Umwelt bei Chatham House, einem britischen Think Tank für Nachhaltigkeit.

„Schäden, die durch Kohlenstoff in Gebäuden und Infrastruktur verursacht werden, haben ebenfalls einen CO2-Fußabdruck, da Ersatzbauten gebaut werden müssten, die mehr Emissionen freisetzen würden“, fügt Elgendy hinzu.

Laut einem Bericht des Zentrums für strategische und internationale Studien wurde außerdem das starke Solarsystem des Gazastreifens, das die Region mit Strom versorgt, durch Beschuss beschädigt.

Ohne Zugang zu Energie, sanitären Einrichtungen, sauberem Wasser oder Luft warnen Experten vor einer größeren Verwüstung in Gaza in den kommenden Jahrzehnten.

„Krieg macht es den Menschen völlig unmöglich, ihre Menschenrechte wahrzunehmen, und verschlimmert jeden Aspekt der weltweiten Umweltkrise“, sagt Boyd.

„Frieden ist daher ein entscheidender Schritt auf dem Weg zu einer gerechten und nachhaltigen Zukunft“, fügt er hinzu.

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