Die USA nähern sich der Eröffnung einer umfassenden Kartellklage gegen Apple

By | January 5, 2024

Das Justizministerium befindet sich in der Endphase einer Untersuchung gegen Apple und könnte bereits in der ersten Hälfte dieses Jahres ein umfassendes Kartellverfahren gegen die Strategien des Unternehmens zum Schutz seiner iPhone-Dominanz einreichen, sagten drei mit der Angelegenheit vertraute Personen. Gegenstand.

Die Agentur konzentriert sich darauf, wie Apple seine Kontrolle über seine Hardware und Software genutzt hat, um es Verbrauchern zu erschweren, die Geräte des Unternehmens aufzugeben, und um Konkurrenten den Wettbewerb zu erschweren, sagten die Personen, die anonym sprachen, da die Untersuchung aktiv war.

Konkret untersuchten die Ermittler, wie die Apple Watch besser mit dem iPhone funktioniert als andere Marken und wie Apple Konkurrenten von seinem iMessage-Dienst abhält. Sie hätten auch Apples Zahlungssystem für das iPhone unter die Lupe genommen, das andere Finanzunternehmen daran hindere, ähnliche Dienste anzubieten, sagten diese Personen.

Hochrangige Führungskräfte der Kartellabteilung des Justizministeriums prüfen derzeit die Ergebnisse der Untersuchung, sagten zwei Personen. Beamte der Behörde haben sich mehrmals, unter anderem im Dezember, mit Apple getroffen, um die Untersuchung zu besprechen. Es wurde keine endgültige Entscheidung darüber getroffen, ob eine Klage eingereicht werden sollte oder was sie beinhalten sollte, und Apple hatte kein letztes Treffen mit dem Justizministerium, bei dem es seinen Fall der Regierung vorlegen konnte, bevor eine Klage eingereicht wurde.

Das Justizministerium nähert sich dem wohl wichtigsten Bundeskartellverfahren, das Apple, das wertvollste Technologieunternehmen der Welt, herausfordern würde. Wenn die Klage eingereicht wird, werden die amerikanischen Aufsichtsbehörden in weniger als fünf Jahren vier der größten Technologieunternehmen wegen monopolistischer Geschäftspraktiken verklagt haben. Das Justizministerium steht Google derzeit in zwei Kartellverfahren gegenüber, die sich auf sein Such- und Werbetechnologiegeschäft konzentrieren, während die Federal Trade Commission Amazon und Meta wegen Wettbewerbsunterdrückung verklagt hat.

Die Klage von Apple wäre wahrscheinlich noch umfangreicher als frühere Herausforderungen für das Unternehmen und würde sein leistungsstarkes Geschäftsmodell angreifen, das das iPhone mit Geräten wie der Apple Watch und Diensten wie Apple Pay koppelt, um Verbraucher anzuziehen und an seine Produkte zu binden. Konkurrenten gaben an, ihnen sei der Zugriff auf wichtige Apple-Funktionen wie den virtuellen Assistenten Siri verweigert worden, was sie zu der Begründung veranlasste, die Praktiken seien wettbewerbswidrig.

Ein Sprecher des Justizministeriums lehnte eine Stellungnahme zu diesem Artikel ab. Auch Apple lehnte eine Stellungnahme ab.

Das Unternehmen hat zuvor erklärt, dass seine Praktiken nicht gegen das Kartellrecht verstoßen. Bei der Verteidigung seiner Geschäftspraktiken gegen frühere Kritiker sagte Apple, dass sein „Ansatz immer darin bestand, den Kuchen wachsen zu lassen“ und „nicht nur für unser Unternehmen, sondern auch für Künstler, Schöpfer, Unternehmer und all die verrückten Leute mehr Möglichkeiten zu schaffen“. Idee.”

Das Unternehmen ist stolz auf die Art und Weise, wie das iPhone Hardware und Software integriert, um ein nahtloses Kundenerlebnis zu schaffen. Im Jahr 2020 sagte Tim Cook, CEO von Apple, während seiner Aussage vor einem Kartellausschuss des Kongresses, dass das Unternehmen Mobiltelefone mit „seiner mühelosen Benutzererfahrung, seinem einfachen Design und einem hochwertigen Ökosystem“ neu definiert habe. Er fügte hinzu, dass Apple mit Samsung, LG, Google und anderen Smartphone-Herstellern konkurriert, die einen anderen Ansatz verfolgen.

„Apple hat in keinem Markt, in dem wir geschäftlich tätig sind, einen dominanten Anteil“, sagte Cook damals. „Das gilt nicht nur für das iPhone; Das gilt für jede Produktkategorie.“

Der Fall würde den wachsenden regulatorischen Druck sowohl intern als auch extern verstärken, der das Geschäft von Apple beeinträchtigt, das derzeit einen Wert von 2,83 Billionen US-Dollar hat.

Es wird erwartet, dass die europäischen Regulierungsbehörden Apple in diesem Jahr dazu zwingen, App-Stores außerhalb des eigenen Stores anzubieten, und zwar im Rahmen des Digital Markets Act, einem Gesetz, das 2022 verabschiedet wurde, um die Technologiegiganten einzudämmen. Ähnliche Maßnahmen gegen den App Store wurden in Südkorea und Japan ergriffen oder werden in Betracht gezogen.

Darüber hinaus erklärte die Europäische Kommission im Jahr 2021, dass Apple gegen seine Kartellgesetze verstoßen habe, indem es den Wettbewerbern seines Apple Music-Produkts App-Store-Gebühren auferlegt habe. Die Untersuchung der Kommission in dieser Angelegenheit dauert an.

Der Abschluss der Ermittlungen des Justizministeriums könnte von den Einzelheiten darüber beeinflusst werden, wie Apple die europäischen Vorschriften einhält, sagten zwei mit der Angelegenheit vertraute Personen, die anonym sprachen, da die Ermittlungen noch andauerten.

Apple sieht sich einem zunehmenden regulatorischen Druck ausgesetzt, da sich sein Geschäft verlangsamt. Im vergangenen Jahr meldete das Unternehmen, dass sein Jahresumsatz um 2,8 % auf 383 Milliarden US-Dollar zurückging, der erste Rückgang in einem Geschäftsjahr seit 2019, da sich die Verkäufe von iPhones, iPads und Macs verlangsamten. Dennoch verkaufte das Unternehmen mehr als 200 Millionen iPhones und war nach Schätzungen von Analysten für fast drei Viertel der weltweit verkauften Smartphones mit einem Preis von über 600 US-Dollar verantwortlich.

Als das Justizministerium 2019 mit seinen Technologieuntersuchungen begann, gab es der kartellrechtlichen Prüfung von Google Vorrang vor Apple, da ihm die finanziellen Mittel und das Personal fehlten, um beide Unternehmen vollständig zu bewerten, so zwei mit der Angelegenheit vertraute Personen. Das änderte sich im Jahr 2022, nachdem das Budget der Abteilung erhöht wurde.

Die Untersuchung deckte ein breiteres Spektrum von Apples Geschäftsinteressen ab als bisher berichtet, sagten sechs Personen mit Kenntnis der Treffen. Dazu gehört auch, dass Apple Cloud-Gaming-Apps blockiert hat, die es Benutzern ermöglichen, eine Vielzahl von Titeln auf ihre Telefone zu streamen, die im App Store angeboten werden.

Ermittler sprachen mit Führungskräften von Tile, dem Bluetooth-Ortungsdienst, über Apples Konkurrenzprodukt AirTag und die Beschränkungen des Unternehmens für den Zugriff Dritter auf iPhone-Ortungsdienste. Führungskräfte von Beeper, einem Start-up, das iMessage auf Android-Telefonen verfügbar gemacht hat, sprachen mit Ermittlern darüber, wie Apple es daran gehindert hat, Messaging auf konkurrierenden Smartphone-Betriebssystemen zu ermöglichen. Die Ermittler sprachen auch mit Banken und Bezahl-Apps darüber, wie Apple ihnen den Zugriff auf Tap-to-Pay auf iPhones verwehrt.

Tile und Beeper lehnten einen Kommentar zu diesem Artikel ab.

Sie untersuchten auch, wie die Apple Watch besser mit dem iPhone funktioniert als andere konkurrierende Smartwatches. Benutzer von Garmin-Geräten haben sich in Apple-Supportforen darüber beschwert, dass sie mit ihren Uhren nicht auf bestimmte Textnachrichten von ihren iPhones antworten oder die Benachrichtigungen, die sie von dem mit der Uhr verbundenen iPhone erhalten, nicht anpassen können.

Apples neues Datenschutztool „App Tracking Transparency“, mit dem iPhone-Benutzer explizit auswählen können, ob eine App sie verfolgen kann, steht unter Beobachtung, weil es die Erfassung von Benutzerdaten durch Werbetreibende einschränkt. Werbefirmen gaben an, dass das Tool wettbewerbswidrig sei.

Meta, dem Facebook und Instagram gehören, ermutigte das Justizministerium, sich in seinen Gesprächen mit der Behörde mit der Angelegenheit zu befassen, sagten zwei Personen. Das Unternehmen, das den größten Teil seines Geldes mit Werbung verdient, sagte im Jahr 2022, dass es aufgrund der Änderungen in diesem Jahr etwa 10 Milliarden US-Dollar an Einnahmen verlieren könnte. Meta lehnte einen Kommentar ab. Die Ermittler untersuchten auch Apples Politik, Gebühren auf Käufe in iPhone-Apps zu erheben, was Unternehmen wie Spotify und der Dating-App-Anbieter Match Group als wettbewerbswidrig betrachten.

Im Jahr 2020 verklagte Epic Games, der Entwickler des beliebten Spiels Fortnite, Apple wegen der Forderung des App Stores, dass Entwickler das Zahlungssystem des Technologieriesen nutzen sollten. Ein Bundesrichter kam zu dem Schluss, dass Apple kein Monopol auf mobile Spiele habe, was Epics Behauptung einen schweren Schlag versetzte.

Als Epic Games Google wegen ähnlicher Vorwürfe verklagte, kam es zu einem anderen Ergebnis. Eine Jury entschied im Dezember, dass die App-Store-Richtlinien von Google gegen Kartellgesetze verstoßen. Google will gegen das Urteil Berufung einlegen.

Das Justizministerium hat Apple zuletzt im Jahr 2012 verklagt und ihm vorgeworfen, mit Buchverlagen verschworen zu haben, um die Preise für digitale Bücher zu erhöhen. Apple verlor den Fall und zahlte einen Vergleich in Höhe von 450 Millionen US-Dollar.

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