Die Vogelgrippe richtet immer noch Chaos an. Hier sind die neuesten.

By | December 15, 2023

In den letzten drei Jahren hat eine hoch ansteckende und oft tödliche Form der Vogelgrippe Tieren auf der ganzen Welt einen erschreckenden Tribut gekostet.

Das als H5N1 bekannte Virus hat Vögel in mehr als 80 Ländern infiziert. Nach Angaben des Landwirtschaftsministeriums hat es große kommerzielle Geflügelfarmen und kleine Hühnerställe infiltriert und allein in den Vereinigten Staaten 72 Millionen Vögel befallen. Es traf eine Vielzahl wilder Vogelarten und tötete Tausende von Möwen und Seeschwalben. Und es ist wiederholt bei Säugetieren aufgetreten, darunter Füchsen, Opossums, Bären, Katzen, Seelöwen und Delfinen. (Es hat auch eine kleine Anzahl von Todesfällen bei Menschen verursacht, insbesondere bei solchen, die engen Kontakt mit Vögeln hatten. Das Risiko für die breite Öffentlichkeit bleibt gering, sagen Experten.)

Das Virus ist noch nicht vorbei. Sie tritt in Europa und Nordamerika wieder auf und führt in Südamerika zu einem Massensterben von Tieren. Auch in der Antarktisregion scheint sie sich erstmals auszubreiten.

„Es bleibt eine beispiellose Situation“, sagte Thomas Peacock, Virologe am Pirbright Institute in England. „In vielerlei Hinsicht sind wir so schlecht wie nie zuvor, insbesondere im Hinblick auf die geografische Verbreitung, die Verbreitung bei Vögeln und die Anzahl der infizierten Säugetiere.“

In Europa hingegen, wo das Virus schon länger zirkuliert, deuten erste Anzeichen darauf hin, dass dieser Winter möglicherweise nicht so schlimm sein wird wie die letzten, sagte Dr. Peacock. Und es gibt vorläufige Hinweise darauf, dass einige Wildvögel möglicherweise eine Immunität gegen das Virus entwickeln.

Hier sind die neuesten:

Die aktuelle Version des Virus hat sich mit überraschender Geschwindigkeit auf der ganzen Welt verbreitet. Nach ihrem Auftreten im Jahr 2020 kam es schnell zu Ausbrüchen in Europa, Afrika und Asien. Ende 2021 tauchte es in Nordamerika auf und überfiel Kanada und die Vereinigten Staaten. Im Herbst 2022 trat das Virus in Südamerika auf und breitete sich innerhalb weniger Monate bis zur Spitze des Kontinents aus.

Diese schnelle Ausbreitung nach Süden hat Bedenken geweckt, dass das Virus bald die Antarktis erreichen könnte, die einen wichtigen Brutstandort für mehr als 100 Millionen Vögel darstellt. Und im Oktober 2023 wurde das Virus erstmals in der Antarktisregion gefunden, und zwar in braunen Skuas auf Bird Island in Südgeorgien. Seitdem haben Wissenschaftler weitere bestätigte oder vermutete Fälle bei Möwen und Sturmvögeln sowie bei See-Elefanten und anderen identifiziert Tiere in der Region, so das Antarctic Wildlife Health Network.

Obwohl das Virus noch nicht auf dem antarktischen Festland gemeldet wurde, gehen Wissenschaftler davon aus, dass es jeden Tag Neuigkeiten geben wird. „Es befindet sich wahrscheinlich bereits in der Antarktis, wurde aber noch nicht entdeckt“, sagte Peacock.

Viele Vögel und Meeressäugetiere der Region kämpfen bereits angesichts des Klimawandels und anderer Bedrohungen ums Überleben. Und da die Antarktis noch nie zuvor von einem hochpathogenen Vogelgrippevirus befallen wurde, sind ihre Wildtiere möglicherweise besonders anfällig dafür, sagen Wissenschaftler.

In den Vereinigten Staaten bot der Sommer eine Atempause von dem bereits schlimmsten Vogelgrippeausbruch in der Geschichte des Landes. Zwischen Mai und September verzeichnete das Land nur mehrere kleine Ausbrüche bei Vögeln, während die Fälle bei Wildvögeln allmählich zurückgingen.

„Wir atmeten mehrere Monate lang auf, als sich die Lage wirklich beruhigte“, sagte Rebecca Poulson, Vogelgrippe-Expertin an der University of Georgia. „Aber es ist zurück. Oder vielleicht ist es nie weggegangen.“

Seit Anfang Oktober hat das Virus mehr als 1.000 Geflügelherden in 47 Bundesstaaten befallen; Nach Angaben des USDA waren 12 Millionen Geflügel betroffen

Europa verzeichnete ein ähnliches Muster: Laut einem aktuellen Überwachungsbericht des Europäischen Zentrums für die Prävention und die Kontrolle von Krankheiten stiegen die Virusfunde Ende Oktober stark an.

Obwohl das Virus noch relativ neu ist, könnten diese saisonalen Zyklen bestehen bleiben. „Mein Bauchgefühl würde sagen, dass dies Teil der neuen Normalität sein könnte“, sagte Poulson.

Heißes, feuchtes Wetter ist traditionell nicht begünstigend für die Ausbreitung des Grippevirus, und viele Vögel bleiben im Sommer an Ort und Stelle und verbringen diese Monate in ihren Brutgebieten. Im Herbst beginnen viele Vögel zu wandern und die Vogelpopulationen nehmen mit jungen Vögeln zu, die der Grippe kaum ausgesetzt sind. All diese Faktoren können Sturzwellen befeuern. (Das Virus kann auch im Frühjahr auftreten, wenn sich in die andere Richtung ziehende Vögel in großer Dichte versammeln.)

Nachdem das Virus bereits seit mehreren Jahren im Umlauf ist, stellen sich kritische Fragen zur Immunität: Erlangen Vögel, die den Kontakt mit dem Virus überleben, eine Immunität gegen das Virus – und könnte dies die Heftigkeit dieser Ausbrüche abmildern?

Bisher gibt es nur wenige Daten, aber in einer aktuellen Studie fanden Wissenschaftler potenzielle Anzeichen einer Immunität bei Basstölpeln, einer Seevogelart, die bei H5N1-Ausbrüchen im Jahr 2022 schwere Verluste erlitten hat. „Das ist ermutigend, insbesondere für Arten mit bedrohten Populationen“, er sagte. Diann Prosser, Ökologin für Wildtierforschung am Eastern Ecological Science Center des US Geological Survey.

Interessanter ist, dass in Europa einige der Vogelarten, die in den vergangenen Jahren stark betroffen waren, offenbar nicht im gleichen Maße sterben, sagte Dr. Peacock.

Wissenschaftler gingen davon aus, dass Vögel, die die Infektion überlebten, ein gewisses Maß an Immunität gegen das Virus entwickeln würden. Aber was das für die Zukunft der Panzoose – der tierischen Version einer Pandemie – bedeutet, wird von einer Reihe von Faktoren abhängen, die schwerer zu definieren sind, etwa wie robust dieser Immunschutz ist, wie lange er anhält und wie gut er aufrechterhält. gegen ein Virus, das sich schnell entwickelt hat.

„Ich würde erwarten, dass die Entwicklung der Immunität in Wildvogelpopulationen den Verlauf der panzootischen Krankheit beeinflusst, obwohl der spezifische Weg schwer vorherzusagen ist“, sagte Dr.

Während das Virus in erster Linie eine Bedrohung für Vögel darstellt, ist es auch bei Säugetieren ungewöhnlich häufig aufgetreten, insbesondere bei wilden Aasfressern wie Füchsen. Bei vielen dieser Fälle handelte es sich wahrscheinlich um Sackgasseninfektionen, bei denen sich Säugetiere nach dem Verzehr infizierter Vögel mit dem Virus infizierten und dann starben, ohne das Virus zu übertragen.

Einige größere Ausbrüche haben jedoch Anlass zur Sorge gegeben. Im Herbst 2022 erreichte das Virus eine Nerzfarm in Spanien und wurde in den letzten Monaten auf zahlreichen Pelzfarmen in Finnland nachgewiesen, auf denen Nerze, Füchse und Marderhunde leben. In Peru wurde H5N1 mit der Massensterblichkeit südamerikanischer Seelöwen in Verbindung gebracht.

Von einigen dieser Tiere entnommene Virusproben enthielten Mutationen, die das Virus besser an Säugetiere anpassen. Obwohl es nicht ungewöhnlich ist, dass diese Mutationen auftreten, wenn Säugetiere infiziert werden, sind diese Ergebnisse in Kombination mit der Größe und Geschwindigkeit der Ausbrüche besorgniserregend. „Es scheint, dass es wahrscheinlich zumindest in einigen Fällen eine Übertragung von Säugetier zu Säugetier gegeben hat“, sagte Dr.

Obwohl Infektionen beim Menschen nach wie vor selten sind, könnte sich eine Version von H5N1, die sich leichter unter Nerzen oder Seelöwen verbreitet, auch leichter unter Menschen ausbreiten und möglicherweise eine weitere Pandemie auslösen, befürchten Wissenschaftler.

Auch bei Katzen wurden in diesem Jahr mehrere merkwürdige Ausbrüche gemeldet. Eine davon in einem Katzenheim in Südkorea stand im Zusammenhang mit kontaminiertem Futter, das auch in Polen als mögliche Ursache für Infektionen bei Katzen vermutet wird. Obwohl unklar ist, ob sich das Virus von Katze zu Katze verbreitet hat, haben Virusproben bei Säugetieren Anzeichen einer Anpassung gezeigt. Und jede Infektion eines Säugetiers bietet dem Virus mehr Möglichkeiten, zu mutieren und sich weiterzuentwickeln, was nicht nur Risiken für den Menschen, sondern auch für andere Wildtiere birgt.

„Wir sind besorgt über die Möglichkeit einer Ausbreitung dieser Viren auf Säugetiere und vielleicht, genauer gesagt, auf den Menschen“, sagte Dr. Poulson. „Ich möchte immer darauf hinweisen, dass die Tierwelt an sich wichtig ist. Und es hat sich herausgestellt, dass dies ein wirklich verheerendes Virus für Säugetier- und Vogelarten ist.“

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