Die Zahl der Tuberkulose-Fälle nimmt zu, aber die Gesundheitsbehörden geben an, dass sie nicht über die nötigen Mittel verfügen, um damit Schritt zu halten

By | February 10, 2024

Bis COVID-19 war Tuberkulose die tödlichste Infektionskrankheit der Welt und forderte jährlich etwa 1,5 Millionen Todesopfer.

Entgegen der öffentlichen Wahrnehmung ist die Krankheit in den Vereinigten Staaten immer noch aktiv. Die Zahl der Tuberkulosefälle in den USA ging zu Beginn der Pandemie kurzzeitig zurück, doch laut den neuesten Zahlen der Bundeszentren für Krankheitskontrolle und Prävention ist im Jahr 2022 ein Anstieg der Fälle um 5 % zu verzeichnen, von 7.874 im Jahr 2021 auf 7.874 8.300. im Jahr 2022.

Landesweit sind diese Zahlen immer noch niedriger als vor der Pandemie, aber einige Staaten – darunter Alaska, Nevada, South Carolina und Washington – haben ihre Zahlen vor der Pandemie überschritten, heißt es in einem CDC-Bericht unter Berufung auf Datenstaaten.

Obwohl die Zahl der Tuberkulose-Fälle in den USA steigt, nimmt das Bewusstsein laut Gesundheitsexperten ab. Und staatliche und lokale Gesundheitsbehörden verfügen nicht über die Ressourcen, um mit den Präventions- und Kontrollbemühungen Schritt zu halten.

Die Krankheit breitet sich über die Luft aus, wenn eine Person mit einer aktiven Infektion hustet oder niest. Eine bakterielle Infektion, die normalerweise die Lunge befällt, aber auch andere Körperteile, einschließlich der Nieren, der Wirbelsäule und des Gehirns, befallen kann. Die Behandlung erfolgt in der Regel durch eine vier- bis neunmonatige Behandlung mit mehreren Antibiotika. Eine Behandlung für einen Tuberkulosefall kann in den USA etwa 20.000 US-Dollar kosten, und ein Fall von arzneimittelresistenter Tuberkulose kann mindestens 182.000 US-Dollar kosten.

Die Menschen glauben, die Tuberkulose sei verschwunden. … Es ist da und wächst.

– Dr. Georges Benjamin, Geschäftsführer der American Public Health Association

Obwohl jeder an Tuberkulose erkranken kann, sind laut CDC unverhältnismäßig viele im Ausland geborene Menschen sowie hispanische, schwarze, asiatisch-amerikanische, pazifische Inselbewohner und indigene Gemeinschaften davon betroffen. Insgesamt berichtet die Agentur, dass im Jahr 2021 etwa 88 % der Fälle in den USA rassische und ethnische Minderheitengruppen betrafen. Laut Experten ist dies ein Produkt struktureller Hindernisse für die Gesundheitsversorgung und beengterer Wohnverhältnisse.

Schwarze, hispanische und indigene Menschen sind außerdem häufiger inhaftiert, obdachlos oder haben HIV – alles Risikofaktoren für die Krankheit.

„Die Leute denken, die Tuberkulose sei vorbei. … Es ist da und wächst“, sagte der Notarzt Dr. Georges Benjamin, Geschäftsführer der American Public Health Association, die Fachkräfte des öffentlichen Gesundheitswesens vertritt.

Benjamin sagte, ein Mangel an Ressourcen erschwere die Bemühungen der Bundesstaaten, Kommunen und Bundesländer, die Ausbreitung einzudämmen.

Laut Donna Hope Wegener, Geschäftsführerin der National Tuberculosis Coalition of America, die Tuberkulose-Programmmanager in Bundesstaaten, Städten und Territorien vertritt, müssen Kontakt-Tracer für jeden Tuberkulosepatienten Zeit damit verbringen, 10 bis 15 Personen aufzuspüren, die möglicherweise exponiert waren . .

Laut einer Analyse der Abteilung, die Wegener zur Verfügung gestellt wurde, sind die Mittel für die CDC-Abteilung zur Tuberkulosebeseitigung seit 1994 inflationsbereinigt um etwa 60 % zurückgegangen.

In einer Analyse der Association of State and Territorial Health Officials wurde festgestellt, dass die öffentlichen Gesundheitsausgaben in den Jahren 2020 und 2021 als Reaktion auf die COVID-19-Pandemie erheblich gestiegen sind. Die Analyse wies jedoch auch auf einen starken Anstieg der offenen Stellen in öffentlichen Gesundheitsämtern seit 2016 hin und warnte davor eines Rückgangs der Finanzierung nach der Pandemie.

Ein aktueller Bericht von Trust for America’s Health, einer gemeinnützigen Forschungs- und Interessenvertretung, kommt zu dem Schluss, dass „viele seit langem bestehende Mängel weiterhin ungelöst bleiben, da staatliche und lokale Gesundheitsämter nicht in der Lage waren, Mittel zur Bekämpfung der Pandemie zu nutzen, um andere öffentliche Gesundheitsprogramme und Infrastrukturbedürfnisse zu erfüllen.“ ”

„[Tuberculosis] Es wird erwartet, dass Programme mit geringeren Mitteln mehr bewirken“, sagte Wegener. „Ich habe von mehreren Programmen gehört, dass wir uns im Moment grundsätzlich in einer Krise befinden.“

Staatliche und lokale Bemühungen

In Alaska, das die höchste Tuberkuloserate aufweist, stieg die Zahl der Fälle pro 100.000 Einwohner von 7,9 im Jahr 2021 auf 13,0 im Jahr 2022. Hawaii weist die zweithöchste Rate auf, ist jedoch im gleichen Zeitraum leicht zurückgegangen, von 7,4 auf 7,0. Laut CDC-Daten stieg die Rate in Kalifornien von 4,5 auf 4,7, während die Rate in Texas und New York von 3,4 auf 3,7 bzw. 3,6 stieg.

In Texas führen die örtlichen Gesundheitsämter ihre eigenen Untersuchungen und Folgemaßnahmen durch, sagte ein Sprecher.

Tommy Camden, Programmmanager für Tuberkulose-Prävention und -Kontrolle im San Antonio Metropolitan Health District, sagte, die Abteilung betreibe eine Klinik und unterhalte Partnerschaften mit dem örtlichen Krankenhaus und dem Texas Biomedical Research Institute. San Antonio ist einer der wenigen Standorte in den USA, der vom CDC ein 10-jähriges Forschungsförderungsstipendium erhalten hat.

Aber die Finanzierung für Prävention, Behandlung und Kontrolle – auch für das Personal des öffentlichen Gesundheitswesens – reicht für San Antonio nicht aus, sagte Camden. Die Stadt habe dazu beigetragen, sechs weitere Stellen in der Abteilung zu finanzieren, um den Mangel an Staats- und Bundesgeldern auszugleichen, bemerkte er.

„Es ist eine riesige Herausforderung. … Die staatlichen und bundesstaatlichen Subventionen waren begrenzt“, sagte er. „Da die Bedürfnisse und Bedürfnisse gestiegen sind und die Herausforderungen zugenommen haben, ist die Finanzierung einigermaßen gleich geblieben und hat alle Tuberkuloseprogramme unter Druck gesetzt.“

In Alaska drängen Befürworter und medizinische Fachkräfte auf mehr staatliche Mittel für die Tuberkulosebekämpfung. Brian Lefferts, Direktor für Umweltgesundheit und -technik der Yukon-Kuskokwim Health Corporation, die 58 Stämme vertritt, sagte, der Staat habe etwa 960.000 US-Dollar durch einen Zuschuss zur Prävention von Tuberkulose und angeborener Syphilis gespendet.

„Wir haben immer noch ein sehr großes TB-Problem, und obwohl das großartig ist, können wir immer noch mehr tun“, sagte Lefferts.

Allein in New York City wurden nach Angaben des staatlichen Gesundheitsministeriums im Jahr 2022 mehr als 530 Fälle von Tuberkulose identifiziert.

Wenn es zu einem Ausbruch kommt, stimmt sich das staatliche Gesundheitsamt mit den örtlichen Gesundheitsämtern bei der Rückverfolgung, Untersuchung und Tests von Kontakten ab, sagte Erin Clary, Informationsbeauftragte des New Yorker Gesundheitsamts, gegenüber Stateline. Menschen, die positiv auf eine Tuberkulose-Infektion getestet wurden, würden behandelt, sagte sie.

Die kalifornischen Gesundheitsbehörden sagten, sie stellten den Patienten Aufklärungsmaterialien in mehreren Sprachen zur Verfügung und arbeiteten mit etwa 30 Gemeinschaftsorganisationen zusammen, um Ausbrüche zu verhindern und mit den örtlichen Gesundheitsbehörden die Reaktionen bei Ausbrüchen abzustimmen.

Die Community-Testbemühungen Alaskas konzentrieren sich auf Gebiete mit den höchsten Raten, einschließlich Alaska-Ureinwohnergemeinden im Südwesten und Norden des Bundesstaates. Im Jahr 2022 verzeichnete der Staat 95 Fälle, ein Anstieg von 64 % im Vergleich zum Vorjahr, wie aus Berichten des Gesundheitsamtes hervorgeht.

Überwachung, Screening zur Erfassung von Fällen

Es gibt einen Impfstoff gegen Tuberkulose, dessen Verwendung jedoch in den USA nicht empfohlen wird, da er potenziell die Tuberkulosetests anhand von Hautproben beeinträchtigen kann und eine fragliche Wirksamkeit gegen Lungentuberkulose bei Erwachsenen aufweist. Derzeit wird an der Entwicklung eines neuen Impfstoffs geforscht.

Die Krankheit kann aufgrund der Antibiotikaresistenz schwer zu behandeln sein – daher die Kombinationstherapie.

„Die Behandlung wird sehr ernst, weil wir mittlerweile viele arzneimittelresistente Tuberkulose haben“, sagte Dr. Allison Kelliher, Hausärztin und Forscherin an der Johns Hopkins School of Nursing und dem Bloomberg School of Public Health Center for Indigenous Health.

Eine Person kann an einer sogenannten latenten Tuberkulose leiden, einer Infektion, die nicht ansteckend ist und keine Symptome aufweist, aber aktiv und ansteckend werden kann, wenn das Immunsystem sie nicht eindämmen kann.

„[TB] es kann heimtückisch sein. Es kann unterschiedlich aussehen“, sagte Kelliher. Sie stellte fest, dass es neben der Lungentuberkulose auch andere Formen gibt, die Knochen oder Nieren befallen. „TB könnte ein toller Bewerber sein.“

Kelliher, die Koyukon Athabascan heißt und ursprünglich aus Nome, Alaska, stammt, kennt die Krankheit gut: Ihre leibliche Großmutter sei daran gestorben, und ihre andere Großmutter, die ihre Mutter adoptiert habe, sei wegen der Krankheit einer Lungenresektion unterzogen worden, sagte sie.

„Die Auswirkungen von Tuberkulose sind generationsübergreifend und können nicht genug betont werden, wenn man die Krankheit und die Art und Weise betrachtet, wie sie in der Vergangenheit unsere Bevölkerung verwüstet hat“, sagte sie. „Wir wohnen tendenziell in näherer Umgebung.“

Auch US-Territorien, darunter die Marshallinseln, die Nördlichen Marianen und Guam, weisen hohe Raten auf: Im Jahr 2021 gab es jeweils 280,6, 67,8 bzw. 34,4 Fälle pro 100.000 Einwohner.

Chibo Ahrum Shinagawa, leitender Manager des Programms für Infektionskrankheiten bei der in San Francisco ansässigen Association of Asia-Pacific Community Health Organizations, arbeitet an der Öffentlichkeitsarbeit und dem Zugang zur Gesundheitsversorgung in pazifischen Inselgemeinden auf dem Festland. Sie leitet auch die National Alliance to Eliminate TB.

Seine Gruppe arbeitet mit dem CDC und Gemeinschaftsorganisationen an Bildungsbemühungen, die darauf abzielen, „das Stigma der Tuberkulose zu brechen und die Schwächsten, diejenigen mit den größten Sprachbarrieren, diejenigen, die kulturell relevante und kultursprachliche Betreuung benötigen, wieder mit der öffentlichen Gesundheit zu verbinden.“ . Abteilungen“, sagte Shinagawa.

Laut CDC leben in den USA schätzungsweise 13 Millionen Menschen mit latenter Tuberkulose, und viele von ihnen wissen nicht, dass sie an der Krankheit leiden. Experten sagen, dass das Bewusstsein für Risikofaktoren von entscheidender Bedeutung ist, damit Menschen sich testen lassen und die Ausbreitung verhindern können, wenn sie aktiv wird.

Da der Kongress über eine Kürzung des CDC-Budgets nachdenkt, sagte Benjamin, er hoffe, dass die Ressourcen erhalten bleiben und der Agentur zur Tuberkulosebekämpfung zugewiesen werden, damit sie die Bemühungen der Staaten besser unterstützen kann.

„Es muss wirklich landesweite Anstrengungen geben, um dieses Problem anzugehen“, sagte Benjamin. „Der Tuberkulose muss mehr Aufmerksamkeit geschenkt werden. Nicht, dass die CDC es nicht versucht hätte; Sie brauchen die Ressourcen, um das zu tun.“

Dieser Artikel wurde ursprünglich von Stateline veröffentlicht. Wie der Alaska-Leuchtturm, Stateline ist Teil von States Newsroom, einem gemeinnützigen Nachrichtennetzwerk, das durch Spenden und eine Koalition von Spendern als gemeinnützige Organisation gemäß 501c(3) unterstützt wird.

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