Die Zukunft der ländlichen Gesundheitsversorgung neu definieren – USC News & Events

By | January 2, 2024

Wie sehr denkt Kevin Bennett von der Columbia Medical School über die Zukunft der ländlichen Gesundheitsversorgung nach?

Fragen Sie ihn nach einer bestimmten Liste, die er zusammenstellt.

„Darüber habe ich schon seit mehreren Jahren nachgedacht“, sagt der Direktor des USC Center for Rural and Primary Health. „Ich habe eine kommentierte Bibliographie gesammelt, die darüber spricht. Es ist etwa 40 Seiten lang.“

Es werden keine 40 Seiten mit Notizen und Ideen erläutert. Seine Begeisterung beginnt mit einer 40-seitigen Liste von Titeln aus seinen bevorzugten Forschungsquellen.

Und da der 1. Januar 2024 der erste Tag seiner Amtszeit als Präsident der National Rural Health Association war, wird er daran arbeiten, diese Ausgangspunkte in Richtlinien und Maßnahmen umzusetzen.

„Jetzt kann ich das alles zusammenführen und in Leitliniendokumente umwandeln“, sagt Bennett, der seit 2005 Professor an der University of South Carolina und seit 2020 Direktor des USC Center for Rural and Primary Health ist. „Und für Ich finde es spannend. Ein philosophisches politisches Dokument macht mir Spaß. Ich kann es kaum erwarten, daran zu arbeiten.“

Er stellt sich die Ausarbeitung von Ideen mit Hilfe nationaler Arbeitsgruppen vor, die er einberuft, um sich mit der Initiative „Zukunft der ländlichen Gesundheit“ zu befassen, einer Verbandspriorität, die in den kommenden Jahren zur Gestaltung der ländlichen Gesundheitspolitik beitragen wird.

Bennett verbrachte im Dezember einige Tage in Washington, um die Präsidentschaftsintegration des Nationalverbandes zu besprechen. Er erfuhr von der Zusammenarbeit, die er mit Bundesgesetzgebern, Behörden und sogar dem Weißen Haus eingehen wird. Es ermutigt ihn, im Wahljahr eine positive Agenda vorlegen zu können, und es ist eine Strategie, über die er seit Jahren mit dem CEO des Verbandes, Alan Morgan, spricht.

„Anstatt über all das Unheil und die Trübsal der ländlichen Gesundheit zu reden, was wirklich einfach ist, wollen wir über all die guten Dinge reden, die die Landbevölkerung tut“, sagt Bennett.

Im ganzen Land entwickeln ländliche Gemeinden innovative Programme, die ihren Gemeinden auf sinnvolle Weise dienen. Bennett betrachtet die Arbeit des South Carolina Primary and Rural Health Center als ein Modell, das landesweit übernommen werden kann. Das Zentrum erhält Mittel für 63 Programme und im Jahr 2023 wurden fast 22.000 Patienten versorgt.

„Ich kenne kein anderes Zentrum im Land wie unseres, mit der Finanzierung und Arbeitsbelastung, die wir haben, und mit der Flexibilität, die wir haben“, sagt er.

Bennett glaubt, dass die Prioritäten des Nationalverbandes gut mit der in South Carolina geleisteten Arbeit übereinstimmen. Er plant, mit anderen Bundesbehörden zusammenzuarbeiten, um den Zyklus der Suche nach Geldern für Pilotprogramme einzuleiten, die den Programmen von South Carolina folgen.

„Und dann könnten sie sagen: ‚Hey, lasst uns einen Aufruf zur Einreichung von Vorschlägen veröffentlichen, damit die Leute dem South-Carolina-Modell folgen‘, was aufregend ist“, sagt Bennett.

Pflege näher bringen

Bennetts Weg zum Präsidenten der National Rural Health Association begann im Jahr 2002 als USC-Doktorand. Zu dieser Zeit gab es nicht viele Medizinstudenten oder Doktoranden. Kandidaten beteiligten sich an der Gruppe und er half bei der Gründung ihrer Studentenorganisation. Mittlerweile bilden Studierende eine der größten Mitgliedsgruppen der Organisation.

„Im Laufe der Jahre taucht man immer wieder auf und sagt: ‚Hey, ich könnte dabei helfen‘“, sagt Bennett. Er leitete den politischen Kongress, der dabei hilft, die politische Agenda festzulegen und Zusammenfassungen zu schreiben, die an Capitol Hill und die Gesetzgeber gehen. „Ich habe das Gefühl, in jedem NRHA-Komitee mitgewirkt zu haben, weshalb ich möglicherweise die Auszeichnung „Freiwilliger des Jahres“ erhalten habe.“

Bennett wird diese nationalen Initiativen beaufsichtigen und gleichzeitig seine Verantwortlichkeiten in South Carolina ausbalancieren, wo weiterhin Ungleichheiten bestehen.

Im Mai schloss ein Krankenhaus in Laurens seine Entbindungsstation. Dies war nur ein weiteres Zeichen für den Rückgang der Hebammendienste in ländlichen Gebieten.

„Es ist eine Belastung für die Bevölkerung“, sagt Bennett. „Wir haben bestimmte Teile des Staates, die eine wirklich niedrige Kindersterblichkeit, Müttersterblichkeit und Zugangsraten haben, insbesondere für farbige Frauen.“

Zu den Bereichen, in denen der Staat Fortschritte bei der Schließung von Lücken gemacht hat, gehören präventive Dienstleistungen wie Mammographiegebühren sowie Prostata- und Darmuntersuchungen.

Laut Bennett liegt der Schlüssel zur Verbesserung der ländlichen Gesundheitsversorgung in der Einführung des Zugangs zu Spezialdiensten.

„Wie bringt man ihre Pflege näher zusammen, damit sie sich wirklich vernetzen können“, sagt Bennett. „Unser Zentrum finanziert pädiatrische Subspezialisten, die in die Gemeinde gehen, um dort Pflege zu leisten, was enorm ist.“

Er weist darauf hin, dass der Ausbau der Telegesundheit einen wichtigen Impuls für die Aufrechterhaltung der Kontinuität der Versorgung darstellt. „Telemedizin eignet sich vielleicht nicht für die Einleitung einer Behandlung, aber für Nachuntersuchungen und Kontrolluntersuchungen ist Telemedizin eine großartige Option“, sagt Bennett. „Für einige psychische Gesundheitsfürsorge kann es wirklich gut sein.“

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Vertrauenswürdige Orte, stärkere Verbindungen

Ein positiver Schritt, den Bennett und seine Kollegen festgestellt haben, ist die Akzeptanz alternativer Lieferantentypen und -standorte. Beispiele hierfür sind Apotheken, die Telemedizin betreiben und Impfungen anbieten.

Eine neuere Strategie besteht darin, vertrauenswürdige Orte zu identifizieren, an denen Gesundheitsversorgung stattfinden kann. Beispiele hierfür sind Gesundheitsgespräche oder Telegesundheitsdienste in öffentlichen Bibliotheken oder anderen nicht-traditionellen Einrichtungen.

„Wir haben einen Partner, der in einer Wohnanlage einen Telemedizinraum installiert“, sagt Bennett. „Mit diesen alternativen Zugangspunkten muss man nicht zum Arzt gehen, um medizinische Versorgung zu erhalten, und nicht jeder verfügt über Breitband, ein Smartphone oder ein Tablet.“

Bis heute haben fast 1.400 Menschen in acht ländlichen Bibliothekssystemen Zugang zur Gesundheitsversorgung oder zu Ressourcen zur Deckung ihrer sozialen Bedürfnisse.

„Was ist dieser ‚einfache Knopf‘, der geringere Kosten, einen höheren Wert und viel bessere Ergebnisse liefert? Das ist es, was wir erreichen wollen“, sagt Bennett.

Er weist außerdem darauf hin, dass sich die Belastung durch Umweltprobleme in ländlichen Gemeinden, wie Wohnraum, Ernährung, Bewegung, Sicherheit und Ressourcen für persönliche Gewalt, verschlimmert, wenn sie nicht als Gesundheitsprobleme behandelt werden.

„Das ist die Geschichte des ländlichen Amerikas“, sagt Bennett. „Einerseits geht es uns nicht sehr gut. Auf der anderen Seite haben wir viele Menschen, die voller Energie und Begeisterung sind und versuchen, etwas zu bewirken und etwas zu verändern.“

Bennett sieht seine nationale Plattform als eine Erweiterung der großen Rolle, die USC bei der Reaktion auf ländliche Gesundheitsprobleme spielt.

„Wir haben hier an unserer Universität viele nationale Führungskräfte im Bereich ländliche Gesundheit“, sagt er. „Wenn die Leute auf nationaler Ebene an South Carolina denken, wird es in diesem Bereich sehr respektiert.“

Zu Bennetts Aufgabe gehört es, jedes Jahr vor dem Gesetzgeber von South Carolina einen Vortrag über die dem USC Center for Rural and Primary Health bereitgestellten Mittel zu halten.

„Wir müssen ihnen einen Bericht darüber geben, was wir getan haben und was wir nächstes Jahr tun wollen“, sagt Bennett. „Für sie ist es gut zu wissen, dass die von ihnen finanzierte Arbeit potenzielle nationale Auswirkungen hat.“

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