Diese Krankenschwester aus Iowa möchte die Gesundheit schwarzer Frauen verbessern

By | December 20, 2023

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Angela Mickens war sich immer der Wirkung bewusst, die sie auf ihre schwarzen Patienten hatte. Jedes Mal, wenn sie das Zimmer oder den Operationssaal eines Patienten betrat, starrte der Patient sie in einem Meer weißer Gesichter an und sackte sichtlich vor Erleichterung zusammen.

Als schwarze Frau kennt Mickens die Angst und Unsicherheit, mit der schwarze und braune Menschen konfrontiert sein können, wenn sie sich im Gesundheitssystem zurechtfinden, nur allzu gut. In ihrer mehr als 25-jährigen Tätigkeit in Operationssälen von Krankenhäusern legte sie großen Wert darauf, schwarzen Patienten Trost zu spenden und ihnen eine Stimme in einer Situation zu geben, in der viele das Gefühl hatten, keine Kontrolle zu haben.

Nachdem die 52-jährige gebürtige Des Moines diese Ungewissheit jahrelang aus erster Hand erlebt hatte, setzte sie ihre Leidenschaft, diesen Patienten zu helfen, auf Aktivitäten außerhalb des Operationssaals um und wurde zu einer prominenten Verfechterin besserer Gesundheitsergebnisse für schwarze Frauen in der U-Bahn.

Diese Arbeit ist der Grund, warum Mickens 2024 zu den „People to Watch“ des Des Moines Register gehört.

„Es ist meine Berufung. Es ist von ganzem Herzen meine Berufung“, sagte sie.

Mickens‘ Bemühungen begannen im März 2020, als die Pandemie Iowa erreichte und sie Zeuge der unverhältnismäßigen Auswirkungen des Virus auf schwarze und braune Gemeinschaften wurde. Laut Forschern war die Sterblichkeitsrate schwarzer Amerikaner durch COVID-19 landesweit im Jahr 2020 doppelt so hoch wie die der Weißen.

Weit verbreitete Fehlinformationen haben dazu geführt, dass viele Mitglieder der schwarzen Gemeinschaft zögern, sich den neuen Impfstoff zu besorgen. Deshalb veröffentlichte Mickens ein Foto seiner Impfung auf Facebook, um andere zu ermutigen, dasselbe zu tun. Anschließend begann sie, COVID-19-Impfkliniken für die Gemeinde der Corinthian Baptist Church in Des Moines zu veranstalten, wo Mickens als Diakonisse dient.

Dennoch glaubte sie, dass mehr getan werden müsse, um anderen schwarzen Frauen zu helfen.

Landesweit sterben schwarze Frauen dreimal häufiger an den Folgen einer Geburt oder anderen schwangerschaftsbedingten Ursachen als weiße Frauen. Es ist wahrscheinlicher, dass sie an Brustkrebs sterben. Die Wahrscheinlichkeit, an Diabetes zu erkranken, ist doppelt so hoch und die Wahrscheinlichkeit, dass sie einen unkontrollierten Blutdruck haben, erhöht ihr Risiko für Herz-Kreislauf-Erkrankungen oder Schlaganfälle.

Deshalb schloss sie sich Black Women 4 Healthy Living an, einer lokalen Organisation, die sich auf die Beseitigung der gesundheitlichen Ungleichheiten schwarzer Frauen konzentriert.

Seitdem ist sie eine wichtige Figur in der Öffentlichkeitsarbeit dieser Organisation. Laut anderen Community-Aktivisten, die bei diesen Bemühungen eng mit ihr zusammenarbeiten, steht Mickens kurz davor, bemerkenswerte Veränderungen in der Gesundheit schwarzer Frauen im Großraum Des Moines herbeizuführen.

„Sie leitet den Wandel. Sie sucht nicht nach Veränderung, sie treibt Veränderungen voran und das macht sie so anders“, sagte Leslie Schaffer, Geschäftsführerin der Nord- und Zentral-Iowa-Abteilung des Amerikanischen Roten Kreuzes.

Schon als Kind wusste Angela Mickens, dass sie helfen wollte, sich um andere zu kümmern

Mickens wurde in Des Moines geboren, verbrachte aber seine Kindheit und sein frühes Erwachsenenalter in Memphis, Tennessee.

Mickens erwarb direkt nach der High School ihre Zertifizierung zur Certified Nursing Assistant (CNA) und nahm eine Stelle im Baptist Memorial Hospital in Memphis an. Mickens sagte, er habe immer gewusst, dass er ins Gesundheitswesen gehen würde. So lange sie zurückdenken kann, sagte ihr ihre Großmutter, dass sie eines Tages Ärztin werden würde, weil sie sich für andere Menschen einsetzen wollte.

Die nächsten Jahre pendelte sie zwischen Des Moines und Memphis hin und her und kehrte schließlich 1996 endgültig nach Des Moines zurück.

Mickens bekam einen Job im MercyOne Des Moines Medical Center, wo sie eine Ausbildung zur Patientenpflegetechnikerin in der chirurgischen Abteilung absolvierte. Sie arbeitete mehrere Jahre bei Mercy, bevor sie 2006 eine Stelle als Patientenpflegetechnikerin in der chirurgischen Abteilung des Iowa Methodist Hospital erhielt.

Mickens‘ langjähriges Ziel war es, eine Krankenpflegeschule zu besuchen, aber eine wachsende Familie legte diese Pläne bis 2012 auf Eis. Sie schrieb sich für das Krankenpflegeprogramm der Grand View University ein und nahm am Unterricht teil, während sie noch nachts im Krankenhaus arbeitete.

Mickens schloss 2016 sein Studium der Krankenpflege und Theologie ab. Mickens sagte, dass insbesondere die Vorlesungen einer Theologieprofessorin eine beruhigende Erleichterung vom Stress der Krankenpflegeschule darstellten, sie fand aber auch, dass der Religionsunterricht zu einem wertvollen Werkzeug in ihrer Praxis geworden sei.

„Mein Glaube hält mich auf dem Boden und konzentriert mich auf die Pflege, die ich anbiete“, sagte sie. „Es spielt keine Rolle, um wen ich mich kümmere.“

Letztes Jahr nahm Mickens eine neue Rolle als Krankenschwester für Infektionsprävention an und beaufsichtigte Aufgaben in UnityPoint Health-Krankenhäusern in Des Moines.

Gemeinsam mit anderen baut sie eine Organisation auf, die sich auf die Gesundheit schwarzer Frauen konzentriert

Brandi Miller, Mitbegründerin von Black Women 4 Healthy Living, lud Mickens ein, im Oktober 2020, einen Monat nach der offiziellen Gründung der gemeinnützigen Organisation, dem siebenköpfigen Vorstand der jungen Organisation beizutreten. Miller erinnerte sich an Mickens als fleißige Arbeiterin in ihren Jahren als Anführerin der Pfadfindertruppe ihres Sohnes und wusste, dass ihre Erfahrung als Krankenschwester eine wertvolle Bereicherung sein würde.

„Sie ist gleichermaßen Mitbegründerin“, sagte Miller. „Ich weiß, dass man technisch gesehen auf einem Stück Papier Mitgründung leisten kann, aber es gibt Leute, die es tatsächlich aufbauen. Sie ist eine der Bauherren. Sie ist eine der Menschen, die wirklich dazu beigetragen haben, dass dies möglich wurde.“

Die gemeinnützige Organisation ist einmal im Monat Gastgeber der Black Women’s Health Coalition und bietet kostenlose, von Mickens koordinierte Gesundheitsveranstaltungen an, die sich auf Anliegen konzentrieren, die in erster Linie die Gesundheit schwarzer Frauen betreffen. Jeden Monat führt Mickens bei den Teilnehmern Gesundheitschecks durch und beantwortet dabei Fragen zu Medikamenten oder ärztlichen Verordnungen.

Mehr: „Wohlbefinden, Gemeinschaft, Gerechtigkeit und Gott“: Neue gemeinnützige Organisation in Des Moines fördert die Gesundheit schwarzer Frauen

Durch diese Veranstaltungen hat Mickens schwarzen Frauen geholfen, ihren Blutdruck zu senken, Gewicht zu verlieren und andere Schritte zu unternehmen, die zur Lösung chronischer Gesundheitsprobleme erforderlich sind. Vor allem aber gab Mickens ihnen Ratschläge, wie sie für sich selbst eintreten können, und sorgte dafür, dass sie das Selbstvertrauen gewannen, eine stärkere Stimme bei ihren eigenen medizinischen Entscheidungen auszuüben.

„Wir haben beschlossen, dass unsere Gesundheitskoalition ein Auge auf unsere Frauen haben wird“, sagte Mickens. „Wenn wir sie aufklären, ermutigen und befähigen können, ihnen bei der Orientierung im Gesundheitssystem zu helfen, dann werden sie es verstehen.“

Mickens engagiert sich auch ehrenamtlich bei anderen gesundheitsorientierten gemeinnützigen Organisationen. Als Vorstandsmitglied des Amerikanischen Roten Kreuzes war Mickens eine Schlüsselfigur bei den Bemühungen der Organisation, das Bewusstsein für die Sichelzellenanämie zu schärfen, eine genetische Krankheit, von der schwarze Menschen überproportional betroffen sind, sagte Schaffer.

Durch ihre Beziehung zu Black Women 4 Healthy Living organisiert Mickens seit zwei Jahren regelmäßig Blutspendeaktionen, bei denen Mitglieder der schwarzen Gemeinschaft als Blutspender angeworben werden. Bei diesen Personen ist die Wahrscheinlichkeit größer, dass sie mit denen mit Sichelzellenanämie verträglich sind, was sie zu einer wichtigen Quelle für die Blutversorgung macht.

Langsam aber sicher hätten die Organisatoren Ergebnisse gesehen, sagte Schaffer. Bei der Blutspendeaktion im vergangenen September brachten sie 28 Einheiten Blut von verschiedenen Spendern mit – die größte Sammlung unterschiedlichen Blutes bei einer Spendenaktion in der Zentralregion, sagte Schaffer.

„Zwei Jahre lang habe ich beobachtet, wie diese Bemühungen wuchsen und sich entwickelten“, sagte sie. „Bis 2024 hoffe ich persönlich, dass wir einen Durchbruch erleben.“

Mickens sagte, sie plane, diesen Weg fortzusetzen, Blutspenden zu koordinieren und schwarzen Frauen dabei zu helfen, ihre Gesundheit und ihr Wohlbefinden zu verbessern.

„Mein persönliches Ziel ist es, weiterhin meine Sorgfaltspflicht in der Gemeinschaft zu erfüllen, um herauszufinden, wo ich am besten helfen und mit den richtigen Leuten zusammenarbeiten kann, denn ich weiß, dass man diese Arbeit nicht alleine bewältigen kann“, sagte sie.

Michaela Ramm deckt die Gesundheitsfürsorge für das Des Moines Register ab. Sie ist unter mramm@registermedia.com, unter (319) 339-7354 oder auf Twitter unter erreichbar @Michaela_Ramm

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