Dieser lettische Wissenschaftler behauptet, sein Startup gewinne das Rennen um die Entdeckung von KI-Medikamenten

By | January 17, 2024

Im überfüllten Feld der Unternehmen, die mit künstlicher Intelligenz um die Entdeckung des nächsten Blockbuster-Medikaments wetteifern, hat das in Hongkong und New York ansässige Unternehmen Insilico Medicine nach eigenen Angaben die Nase vorn.

„Wir haben 17 präklinische Kandidaten erreicht, was noch kein anderes Unternehmen zuvor erreicht hat“, sagt Alex Zhavoronkov, Gründer und Co-CEO von Insilico, das von den Blue-Chip-Investoren Warburg Pincus und Qiming Venture Partners unterstützt wird. (Offenlegung: Zhavoronkov ist ein Mitwirkender von Forbes.)

„In unserer gesamten Pipeline hatten wir nur einen Fall, bei dem wir scheiterten. Dann haben wir das Programm neu gestartet und konnten einen präklinischen Kandidaten entwickeln“, fügt Zhavoronkov hinzu, der einen Doktortitel hat. in Physik und Mathematik an der Moskauer Staatlichen Universität. „Wir haben also grundsätzlich eine sehr hohe Erfolgswahrscheinlichkeit.“

Die Pipeline von Insilico mit KI-entdeckten Medikamentenkandidaten lockte kürzlich die Menarini Group an, das private italienische Pharmaunternehmen, das von der Milliardärin Massimiliana Landini Aleotti und ihrer Familie kontrolliert wird. Anfang dieses Monats schloss Insilico einen Deal ab, der mehr als 500 Millionen US-Dollar wert sein könnte, um ein potenzielles Brustkrebsmedikament an Stemline Therapeutics, eine Tochtergesellschaft von Menarini, zu lizenzieren. Im Rahmen der Vereinbarung erhält Stemline Therapeutics die exklusiven weltweiten Rechte zur Entwicklung und zum Verkauf eines neuen Moleküls, das zu einer Krebsbehandlung entwickelt werden könnte. Das Unternehmen wird eine Vorauszahlung in Höhe von 12 Millionen US-Dollar an Insilico leisten, der Rest wird auf der Grundlage regulatorischer und kommerzieller Meilensteine ​​gezahlt.

Elcin Barker Ergun, CEO von Menarini, sagt, er halte die generative KI-Plattform von Insilico für „eine der fortschrittlichsten“ unter den Mitbewerbern. „Sicherlich gibt es einen Zustrom von Einträgen im Bereich der generativen KI, aber zu den Fähigkeiten von Insilico gehören eine End-to-End-KI-Plattform mit einer starken Zielerkennungs-Engine, generativem KI-Moleküldesign sowie klinischen Entwicklungsoptimierungstools. auf dessen Nutzung wir uns freuen“, fügt sie in einer schriftlichen Antwort hinzu.

Sicherlich wird dieses potenzielle Brustkrebsmedikament, wie auch andere, die Insilico derzeit entwickelt, aufgrund des Aufkommens KI-gestützter Arzneimittelforschungstechnologie möglicherweise nie auf den Markt kommen. Die Technologie verspricht, den Zeit- und Kostenaufwand für die frühe Medikamentenentwicklung zu reduzieren, hat jedoch noch kein erfolgreiches Medikament hervorgebracht. Stattdessen waren mehrere Unternehmen der Branche, darunter die in Großbritannien ansässigen Unternehmen Exscientia und BenevolentAI, gezwungen, einige ihrer Kandidaten zurückzuziehen, nachdem sie die Tests nicht bestanden hatten.

Zhavoronkov gründete Insilico 2014 auf dem Campus der Johns Hopkins University in den USA und richtete 2019 seinen Hauptsitz in Hongkong ein. Der lettische Wissenschaftler behauptet, dass die KI-Plattformen von Insilico in etwa 20 Monaten einen Medikamentenkandidaten hervorbringen könnten, der für Versuche am Menschen bereit ist mindestens zweimal. so schnell wie der traditionelle Ansatz. Er fügt hinzu, dass das Verfahren „erheblich kostengünstiger“ als die herkömmliche Methode sei, lehnte es jedoch ab, die durchschnittlichen Kosten mitzuteilen, da diese zwischen verschiedenen Wirkstoffzielen „stark variieren“.

Das Startup arbeitet derzeit an 31 KI-entdeckten Medikamentenkandidaten in Bereichen wie Krebs und Fibrose. Sein Hauptkandidat, ein potenzielles Medikament gegen idiopathische Lungenfibrose, eine unheilbare Lungenerkrankung, befindet sich in den USA und China in mittleren Versuchsstadien am Menschen. Im September verkaufte Insilico die Entwicklungs- und Vermarktungsrechte an einem potenziellen Krebsmedikament gegen eine Vorauszahlung von 80 Millionen US-Dollar an das an der Nasdaq notierte Unternehmen Exelixis.

Um Insilico im Rennen um die Entwicklung des weltweit ersten KI-entdeckten Arzneimittels zu halten, beantragte das Startup im Juni in Hongkong einen Börsengang. Der IPO-Antrag lief im Dezember aus, aber Zhavoronkov sagt, er habe den Börsenplan nicht aufgegeben. Er lehnte es ab, einen Zeitplan für den Börsengang des Unternehmens bekannt zu geben, sagte jedoch, dass jetzt aufgrund der schwachen Marktstimmung kein guter Zeitpunkt sei.

Laut IPO-Prospekt stiegen die Einnahmen von Insilico im Jahr 2022 auf 30 Millionen US-Dollar um mehr als das Sechsfache, während sich die Verluste im gleichen Zeitraum von 130,5 Millionen US-Dollar im Jahr 2021 auf 222 Millionen US-Dollar ausweiteten. Zu den Investoren gehört neben Warburg Pincus und Qiming Venture Partners auch der chinesische Milliardär Li Ge. Pharmariese WuXi AppTec und Pavilion Capital, eine Einheit des staatlichen Investmentfonds Temasek in Singapur.

Ein großer Umsatzschub könnte von Pharmariesen kommen, von denen viele mit auslaufenden Patenten für ihre lukrativen Behandlungen rechnen müssen. Große Pharmaunternehmen in den USA und Europa laufen Gefahr, bis 2030 einen Jahresumsatz von 390 Milliarden US-Dollar zu verlieren, da wichtige Produkte ihre Exklusivität verlieren und billige generische Versionen ihrer Medikamente auf den Markt kommen, sagten Bloomberg-Analysten im letzten Jahr.

„Große Pharmaunternehmen können in interne Forschung und Entwicklung investieren, von der sie wissen, dass sie langsam sein wird, oder bestehende Vermögenswerte kaufen, von denen wir eine hohe Erfolgswahrscheinlichkeit erwarten“, sagt Zhavoronkov. „Unsere Strategie besteht darin, eine wirklich effektive Fabrik für hochwertige präklinische und frühklinische Vermögenswerte zu werden und die Nachfrage großer Pharmaunternehmen zu befriedigen, die vor dem Ablauf ihrer Patente stehen.“

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