Dieses kleine französische Unternehmen möchte eine offene Alternative zu Kindle und Kobo entwickeln

By | November 30, 2023

Im letzten Jahrzehnt haben drei Unternehmen komplette E-Book-Ökosysteme aufgebaut, in denen Geräte, Apps und digitale Buchhandlungen nahtlos zusammenarbeiten – Amazon, Rakuten und ein kleines Unternehmen namens Vivlio.

Obwohl Amazons Kindle der absolute Spitzenreiter und Rakutens Kobo der offensichtliche Herausforderer ist, hat Vivlio eine offene europäische Alternative zu diesen beiden Technologiegiganten aufgebaut. Und es beweist, dass man mit einem Team von 35 Leuten mit Technologiegiganten konkurrieren kann, solange man eine klare Strategie mit unterschiedlichen Zielen hat.

Vivlio wurde 2011 gegründet, nur ein Jahr nachdem Kobo seinen ersten E-Book-Reader auf den Markt gebracht hatte. Zunächst war Vivlio ein Nebenprojekt von Decitre, einer Buchhandlungskette in der Region Lyon. Genau wie Barnes & Noble in den USA wollte Decitre mit dem Verkauf von E-Books beginnen, um alle Lesebedürfnisse des Unternehmens zu erfüllen.

Doch Vivlio wählte einen anderen Weg und beschloss sofort, eine buchhandlungsunabhängige E-Book-Plattform aufzubauen. Cultura, einer der größten Buchhändler Frankreichs, wurde Anteilseigner.

„Die Idee war, eine europäische Koalition zu schaffen – zunächst eine französische, aber wir versuchen jetzt, sie europäisch zu machen – eine Koalition gleichgesinnter Unternehmen, Buchhändler und Einzelhändler von Kulturgütern, um eine französische und dann eine europäische Lösung herum.“ „Vivlio-CEO David Dupré erzählte mir.

Buchhandlungen in E-Book-Verkäufer verwandeln

Buchhandlungen gab es schon lange vor der Gründung von Amazon. Aber Amazon hat keine Partnerschaft mit bestehenden Buchhandlungen geschlossen, um Bücher zu Ihnen nach Hause zu liefern. Obwohl es Amazon gelungen ist, einen großen Teil des Buchverkaufsmarktes zu erobern, gibt es immer noch Buchhandlungen.

In einigen Ländern, darunter vielen europäischen Ländern, haben feste Buchpreise sogar unabhängigen Buchhandlungen geholfen, im Geschäft zu bleiben. Aus diesem Grund ist die Buchbranche in Europa immer noch eine stark fragmentierte Branche mit großen E-Commerce-Einzelhändlern, großen Buchhandelsketten und unabhängigen Geschäften.

Von Anfang an war Vivlio davon ausgegangen, dass die Buchbranche fragmentiert bleiben würde – der Aufbau eines weiteren Amazon-Unternehmens wäre kein gewinnbringender Schachzug. Vivlio hat einige Partnerschaften mit kleinen und großen Buchhandelsketten geschlossen, um seine E-Book-Shops für diese zu verwalten.

Bildnachweis: Romain Dillet/TechCrunch

In Frankreich hat Vivlio neben Decitre und Cultura auch Partnerschaften mit Decitres Schwesterunternehmen Furet du Nord und Leclerc geschlossen. Vivlio arbeitet auch mit den größten Buchhandelsketten in Belgien und Spanien zusammen: Standaard Boekhandel/Club und Casa del Libro. Wenn Sie also ein E-Book auf einer dieser Websites gekauft haben, hat Vivlio die Transaktion im Namen dieser Einzelhändler abgewickelt.

„Das Grundprinzip des Vivlio-Modells, das uns wirklich von Kobo beispielsweise unterscheidet, das eine Partnerschaft mit Fnac hat, besteht darin, dass wir unseren Partnern zwei Dinge garantieren. Erstens bleibt der Kunde Ihr Kunde. Das bedeutet, dass es sich bei dem Kundenkonto um ein Buchhändler-Kundenkonto und nicht um ein Vivlio-Kundenkonto handelt“, sagte Dupré.

„Zweitens geht ein großer Teil der durch das Vivlio-Ökosystem generierten Umsätze an den Buchhändler. Mit anderen Worten: Wir überlassen den Großteil der Marge dem Händler. . . Dies ist das vertragliche, rechtliche und betriebliche Versprechen“, fügte er hinzu.

Einfach zu verwendende E-Books

Obwohl Vivlio nur einen kleinen Teil der Verkäufe jedes E-Books erhält, macht es dennoch den Großteil des Umsatzes des Unternehmens aus. Aber der Verkauf von E-Books ist eine Sache. Anschließend müssen Sie Möglichkeiten bereitstellen, diese E-Books zu lesen.

Das französische Unternehmen erkannte schnell, dass es eigene E-Book-Reader verkaufen musste, damit Käufer seine Bücher herunterladen und auf einem speziellen Gerät lesen konnten. Auch hier hat Vivlio, anstatt einen E-Book-Reader von Grund auf neu zu entwickeln, eine Partnerschaft mit einem bestehenden Hersteller, PocketBook, geschlossen – dazu später mehr.

Auch der Verkauf von E-Books stellte für das Unternehmen eine technische Herausforderung dar. Das vorherrschende Dateiformat für E-Books heißt epub – selbst neuere Kindle-Geräte unterstützen mittlerweile epub-Bücher. Daher verkauft Vivlio natürlich Epub-Dateien.

Buchverlage benötigen jedoch häufig eine Schutzmethode (DRM), um sicherzustellen, dass E-Books nicht nur wenige Tage nach ihrer offiziellen Veröffentlichung im Internet landen. Obwohl Amazon, Rakuten, Apple und Google ihre eigene DRM-Schicht entwickelt haben, verlassen sich die meisten Drittanbieter von E-Books auf das DRM-System von Adobe.

Aber Adobes DRM hat sich seit Jahren nicht weiterentwickelt. Es ist umständlich und für den Endbenutzer unfreundlich und Adobe nimmt bei jeder Transaktion einen Anteil ein. „Das Unternehmen wäre buchstäblich fast gestorben [Adobe’s DRM] weil wir große Probleme hatten. Es war für 80 % unserer Kundensupportanfragen verantwortlich“, sagte Dupré.

Vivlio hat zu Readium LCP beigetragen, einer Open-Source-DRM-Lösung, die kein Adobe-Konto (oder ein Konto eines Drittanbieters) erfordert. Viele Unternehmen und öffentliche Einrichtungen haben LCP in den letzten Jahren eingeführt. Adobes DRM ist immer noch das führende Schutzsystem, aber dieser technische Schritt trägt zur Philosophie des offenen Ökosystems hinter Vivlio bei.

Hinzufügen von E-Book-Readern zum Ökosystem

Vivlio arbeitet für seine E-Book-Reader mit PocketBook zusammen. Bei diesen Geräten handelt es sich jedoch nicht nur um umbenannte PocketBook-Geräte, da das Unternehmen eine Softwareschicht hinzufügt, sodass sie mit dem gesamten Vivlio-Ökosystem funktionieren. Sie können sich beispielsweise direkt auf Ihrem Vivlio-E-Reader in Ihr Buchladenkonto einloggen. Alle Ihre Einkäufe werden automatisch mit Ihrem Gerät und dem Cloud-Speicher von Vivlio synchronisiert.

Vivlio hat derzeit drei E-Book-Reader in seiner Produktlinie. Es gibt den Basis-E-Reader Vivlio Light mit einem 6-Zoll-Bildschirm und farblich anpassbarem Frontlicht. Es gibt eine verbesserte Version dieses Lesegeräts, das Vivlio Light HD. Und es gibt einen größeren E-Reader namens Vivlio InkPad 4. Dieser hat einen 7,8-Zoll-Bildschirm.

Ich habe den Vivlio Light HD in den letzten Wochen getestet und er ist genau das, was man von einem E-Reader im Jahr 2023 erwartet. Mit einem 300-dpi-Bildschirm ist der Text scharf und gut lesbar. Der Akku hält mehrere Wochen, auch wenn Sie das Frontlicht verwenden. Es gibt einen USB-C-Anschluss zum Aufladen, integrierte Wi-Fi-Konnektivität und jede Menge Anpassungsoptionen für die Benutzeroberfläche, Gesten und Typografie.

Bildnachweis: Romain Dillet/TechCrunch

Erwähnenswert ist auch, dass sich auf der Unterseite des Geräts kleine physische Tasten befinden – physische Tasten sind heutzutage bei E-Readern ungewöhnlich. Insgesamt handelt es sich um ein kleines Lesegerät, das Sie überall hin mitnehmen können.

Es gibt weitere Funktionen wie einen Webbrowser, einen Kalender und einige einfache Spiele wie Solitaire. Doch im Zeitalter der Smartphones sind E-Reader vor allem für eines gut: Lesen. Wenn Sie ein intensiver Leser sind und in Ihrem nächsten Urlaub keinen Stapel Bücher mit sich herumtragen möchten, funktioniert dieses Gerät hervorragend.

Ein neutraler Spieler

Vivlio positioniert sich als neutraler Akteur in der E-Book-Branche. Obwohl Cultura heute der Hauptaktionär ist, hat das Unternehmen noch einige Minderheitsaktionäre in der Branche. Beispielsweise ist Divibib eine neue Ergänzung zur Cap-Tabelle von Vivlio.

Divibib ist keine Buchhandlung, sondern ein Unternehmen, das eng mit öffentlichen Bibliotheken in Deutschland zusammenarbeitet. Wie Sie vielleicht schon erraten haben, können Sie mit einem Vivlio-E-Reader Bücher aus deutschen Bibliotheken ausleihen. Dies liegt wiederum daran, dass das digitale Ausleihen eine weitere Möglichkeit ist, E-Books zu lesen.

„Das Unternehmen wird nicht in einen Konzern integriert. Die Idee ist, eine Allianz europäischer Partner zu schaffen. Auch das Kapital ist auf diese Weise strukturiert. Es steht nicht jedem offen, aber wenn wir große Partner haben, kann es Gespräche geben, sie als Aktionäre aufzunehmen“, sagte Dupré.

Vivlio ist sich bewusst, dass es nie so groß werden wird wie Amazon oder Rakuten. Aber das Unternehmen schätzt, dass es Hunderttausende aktive Benutzer hat. Es ist keine große Zahl, aber im Unternehmen arbeiten nur 35 Personen.

Am wichtigsten ist, dass es viel Raum für Wachstum gibt. Da Menschen beginnen, E-Books als Ergänzung zu ihren Lesegewohnheiten zu nutzen, bietet Vivlio mehrere Einstiegspunkte in sein Ökosystem. Es ist ein interessanter Business Case, der eine andere Positionierung verdeutlicht.

Bildnachweis: Romain Dillet/TechCrunch

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