Dominikanische Frauen kämpfen gegen Kinderheirat und Teenagerschwangerschaften inmitten eines vollständigen Abtreibungsverbots

By | January 2, 2024

AZUA, Dominikanische Republik – Es war ein geschäftiger Samstagmorgen in der Kirche von Marcia González. Ein Bischof war zu Besuch und normalerweise war sie da und half bei der Logistik, aber an diesem Tag unterrichtete sie Sexualerziehung an einer örtlichen Schule.

„Ich koordiniere die Aktivitäten in der Kirche und mein Mann ist Diakon“, sagte González. „Der Bischof kommt einmal im Jahr und die Kinder werden konfirmiert, aber ich bin hier, weil das für meine Gemeinde wichtig ist.“

Seit 40 Jahren setzen sich González und ihr Mann für eine umfassendere Sexualaufklärung in der Dominikanischen Republik ein, einem von vier lateinamerikanischen Ländern, in denen Abtreibung ausnahmslos kriminalisiert wird. Frauen können wegen einer Abtreibung mit einer Gefängnisstrafe von bis zu zwei Jahren rechnen; Die Strafen für Ärzte oder Hebammen liegen zwischen 5 und 20 Jahren.

Mit einer Bibel auf der Flagge verfügt das karibische Land über eine mächtige Lobby aus Katholiken und Evangelikalen, die sich gemeinsam gegen die Entkriminalisierung der Abtreibung aussprechen.

Präsident Luis Abinader hat sich als Kandidat im Jahr 2020 für die Entkriminalisierung der Abtreibung eingesetzt, doch seine Regierung hat dieses Versprechen nicht eingehalten. Es kommt vorerst darauf an, ob er im Mai wiedergewählt wird.

Um Mädchen in diesem Zusammenhang dabei zu helfen, ungeplante Schwangerschaften zu verhindern, haben González und andere Aktivisten „Teen Clubs“ gegründet, in denen Jugendliche etwas über sexuelle und reproduktive Rechte, Selbstwertgefühl, geschlechtsspezifische Gewalt, Finanzen und andere Themen lernen. Ziel ist es, zukünftige Generationen dominikanischer Frauen zu stärken.

Außerhalb von Clubs sei die Sexualaufklärung laut Aktivisten oft unzureichend. Fast 30 % der Jugendlichen haben keinen Zugang zu Verhütungsmethoden. Ein hohes Maß an Armut erhöht das Risiko einer ungewollten Schwangerschaft.

Für die Teenager, die sie betreut, geht González‘ Sorge über die Unmöglichkeit eines Schwangerschaftsabbruchs hinaus.

Laut Aktivisten zwingt die Armut einige dominikanische Mütter dazu, ihre 14- oder 15-jährigen Töchter mit bis zu 50 Jahre älteren Männern zu verheiraten. Fast sieben von zehn Frauen erleben geschlechtsspezifische Gewalt wie Inzest, und Familien schweigen oft über sexuellen Missbrauch.

Nach Angaben des Bevölkerungsfonds der Vereinten Nationen werden im Jahr 2023 von 1.000 Teenagern im Alter zwischen 15 und 19 Jahren 42 Mütter werden. Und bis 2019, als UNICEF seinen neuesten Bericht über Kinderheirat veröffentlichte, waren mehr als ein Drittel der dominikanischen Frauen vor ihrem 18. Lebensjahr verheiratet oder gingen eine freie Partnerschaft ein.

Die dominikanischen Gesetze verbieten Kinderheirat seit 2021, aber Gemeindevorsteher sagen, solche Ehen seien immer noch üblich, weil die Praxis normalisiert wurde und nur wenige Menschen das Gesetz kennen.

„In der Klasse meiner 14-jährigen Enkelin sind zwei ihrer jüngsten Freundinnen bereits verheiratet“, sagte González. „Viele Mütter übertragen die Verantwortung für ihre jüngsten Kinder auf ihre ältesten Töchter, sodass sie, anstatt sich um die Jungen zu kümmern, mit ihren Ehemännern davonlaufen.“

Aktivisten hoffen, dass Bildung dazu beitragen kann, Mädchen vor dieser Situation zu bewahren.

„Es gibt Mythen, die die Leute erzählen, wenn Sie Ihre Periode haben“, sagte Gabriela Díaz, 16, während eines kürzlich vom Zentrum für Frauengleichstellung organisierten Treffens. „Sie sagen, wir seien schmutzig oder hätten schmutziges Blut, aber das ist falsch. Wir helfen unserem Körper, sich selbst zu reinigen und seine Funktionen zu verbessern.“

Díaz nennt González „Patin“, ein Begriff, den Plan International für Gemeindevorsteher verwendet, die die Programme dieser im Vereinigten Königreich ansässigen Organisation umsetzen, die sich für Kinderrechte einsetzt.

Nach eigenen Angaben sind San Cristóbal und Azua, wo González lebt, die dominikanischen Städte mit den höchsten Raten an Teenagerschwangerschaften und Kinderehen.

Um dieses Problem zu lösen, nehmen ihre Clubs Mädchen im Alter zwischen 13 und 17 Jahren auf. Jede Gruppe trifft sich zwei Stunden pro Woche, begrüßt bis zu 25 Teilnehmer und wird von Freiwilligen wie González geleitet.

In San Cristobal, ebenfalls im Süden der Dominikanischen Republik, sponsert die National Confederation of Rural Women (CONAMUCA) eigene Jugendclubs.

„CONAMUCA wurde gegründet, um für Landbesitz zu kämpfen, aber das Szenario änderte sich und wir integrierten neue Themen wie Ernährungssouveränität, Agrarreform sowie sexuelle und reproduktive Rechte“, sagte Lidia Ferrer, eine ihrer Anführerinnen.

Seine Clubs bringen 1.600 Mädchen in 60 Gemeinden zusammen, sagte Ferrer. Die Themen, die sie untersuchen, variieren von Region zu Region, aber zu den wiederkehrenden Themen gehören Teenagerschwangerschaften, frühe Ehen und Femizid.

„Der Ausgangspunkt ist unsere eigene Realität“, sagte Kathy Cabrera, die im Alter von 9 Jahren den CONAMUCA-Clubs beitrat und zwei Jahrzehnte später die neuen Generationen unter ihre Fittiche nimmt. „So leben und leiden wir.“

In ländlichen Gebieten sei Migration zunehmend spürbar, sagte Cabrera. Frauen müssen kilometerweit laufen, um zur Schule zu gehen oder Wasser zu finden, und die Gesundheitsdienste können ihre sexuellen und reproduktiven Rechte nicht garantieren.

„Wir haben eine Regierung, die sagt: ‚Machen Sie keine Abtreibung‘, bietet aber nicht die Verhütungsmittel an, die nötig sind, um eine Abtreibung zu verhindern.“

Rosa Hernández zeigt ein Foto ihrer verstorbenen Tochter Rosaura Almonte, der eine lebensrettende Abtreibung verweigert wurde.Ricardo Hernández Archiv / AP

Sie war Zeuge, wie 13-jährige Mädchen Kinder von 65-jährigen Männern zur Welt bringen, ohne dass sich die Familien oder die Behörden darum zu kümmern scheinen. Bei anderen Gelegenheiten, sagte sie, „verschenken“ Eltern ihre Töchter, weil sie nicht in der Lage seien, sie zu unterstützen, oder weil sie feststellen, dass sie keine Jungfrauen mehr sind.

„Das gilt nicht als sexueller Missbrauch, denn wenn meine Großmutter schwanger wurde und früh heiratete, und meine Urgroßmutter und meine Mutter das auch, dann bedeutet das, dass ich es auch tun sollte“, sagte Cabrera.

In Gemeinden im Süden der Dominikanischen Republik identifizieren sich die meisten Mädchen damit oder kennen jemanden, der das tut.

„Meine Schwester wurde mit 16 schwanger und es war sehr beunruhigend“, sagte die 14-jährige Laura Pérez. „Sie hat sich mit jemandem getroffen, der viel älter ist als sie, und sie haben einen Sohn. Ich glaube nicht, dass das richtig war.“

Die Clubdynamik ändert sich je nach Bedarf, um eine sichere, liebevolle Umgebung zu schaffen, in der Mädchen ihre Gefühle teilen können. Einige Sitzungen beginnen mit Entspannungsübungen, andere mit Spielen.

Manche Mädchen sprechen voller Stolz über das, was sie gelernt haben. Eine von ihnen erwähnte, dass sie ihren Vater zur Rede stellte, als er ihr sagte, sie solle während ihrer Periode keine Zitronen von einem Baum schneiden. Eine andere sagte, dass ihre Freunde immer in Gruppen auf die Toilette gehen, um Sicherheitsrisiken zu vermeiden. Jeder betrachtet seine Patin als Mentorin, die ihn beschützt.

„Sie rufen mich dazu auf, allem zu vertrauen“, sagte González. „Ich bin glücklich, denn in meiner Gruppe wurde kein Mädchen schwanger.“

Viele Teenager-Clubmädchen haben Träume, die sie verwirklichen wollen. Francesca Montero, 16 Jahre alt, möchte Kinderärztin werden. Perla Infante, 15 Jahre alt, Psychologin. Lomelí Arias, 18 Jahre alt, Krankenschwester.

„Ich möchte Soldat werden!“ rief Laura Pérez, die 14-Jährige, die aufpassen will, nicht in die Fußstapfen ihrer Schwester zu treten.

„Ich war unentschlossen, aber als ich zu CONAMUCA kam, wusste ich, dass ich Soldat werden wollte. Hier sehen wir all diese Frauen, die einem Kraft geben, die wie man sind, aber als Wegweiser“, sagte Pérez. „Es ist, als ob ein Kind einen älteren Menschen sieht und denkt: ‚Wenn ich groß bin, möchte ich so sein.‘“

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