Drei Schritte sollten die Cubs in der MLB-Offseason machen: Zu den großen Namen laufen, beginnend mit Shohei Ohtani

By | November 29, 2023

Die Cubs gehörten trotz eines langsamen Starts zu den Playoff-Anwärtern im Jahr 2023 und übertrafen Anfang September sogar die Playoff-Quoten von 90 %. Dennoch brachen sie auf der Strecke zusammen und verpassten die Nachsaison um ein Spiel. Sie haben es seit 2018 in einer kompletten Saison nicht mehr in die Playoffs geschafft, scheinen aber bereit für den Aufstieg zu sein.

Das erste, was die Cubs in der Nebensaison taten, war die Verpflichtung des heutigen ehemaligen Brewers-Managers Craig Counsell, der ihn zum bestbezahlten Kapitän aller Zeiten machte. Wie ich damals bemerkteEs ist unmöglich, dass ein Team eine solche Wirkung erzielen kann, ohne in den kommenden Jahren größere Dinge zu planen.

Die Gerüchte über die bisherigen Gerüchte in dieser Nebensaison stimmen überein. Die Cubs werden mit den größten Free Agents in Verbindung gebracht, darunter dem wohl größten aller Zeiten, Shohei Ohtani.

Aus heutiger Sicht scheint die Mannschaft noch nicht bereit für die Playoffs zu sein. Die besten Schlagmänner in der Aufstellung wären Nico Hoerner, Dansby Swanson, Ian Happ, Seiya Suzuki und möglicherweise Christopher Morel. Da Cody Bellinger als Free Agent fungiert, fehlt den Cubs eine echte Hauptfigur in der Schlagreihenfolge (Swansons Schlagzeilenstatus hat mit seiner Verteidigung zu tun, und ich spreche nur von der Offensive). Vielleicht schafft Suzuki in der nächsten Saison den Sprung, aber nehmen wir die World Series-Champions als Beispiel: Hier gibt es weder Corey Seager noch die besten Nebencharaktere auf dem Niveau von Marcus Semien oder Adolis García auf der Base.

Je nachdem, was mit Morel passiert, der sich Gerüchten zufolge in Handelsverhandlungen befindet, liegen die offensichtlichsten Lücken der Cubs in der Zukunft auf der ersten Base, der dritten Base und/oder dem Designated Hitter. Das Mittelfeld ist für den Start im Jahr 2023 geöffnet, es gibt jedoch noch Tickets für den Spitzenkandidaten Pete Crow-Armstrong.

Auch auf dem Hügel hinterlässt Marcus Stromans Abgang eine Lücke. Der Bullpen muss viel besser und tiefer werden, aber Cubs-Präsident Jed Hoyer mag es nicht, dort zu viel auszugeben, und das wird sich auch nicht ändern.

Hier befassen wir uns mit den drei größten Schritten, die die Cubs in dieser Nebensaison voraussichtlich machen werden, ohne die billigen Bullpen-Zugänge, die Hoyer während der Nebensaison und wahrscheinlich auch in der regulären Saison vornehmen wird.

1. Abonnieren Sie Shohei Ohtani

Ich erwarte immer noch nicht, dass das passiert (die Dodgers bleiben meine Prognose), aber es gibt „drei Züge für die Cubs“. er muss tun.“ Sie sollten Ohtani unter Vertrag nehmen.

Ohtani wird 2024 nicht pitchen, aber die Rotation wird auch nach 2024 noch Lücken haben und er wird direkt an die Spitze neben dem Linksverteidiger Justin Steele passen.

Offensiv ist Ohtani der Spielertyp, der jemanden ersetzt, den man bereits bei DH hat, aber die Cubs haben derzeit keinen DH. Es könnte Morel sein, aber sie könnten ihn zuerst als Drittes versuchen oder ihn tauschen.

2. Fügen Sie einen weiteren großen Schläger hinzu

Natürlich würde jedes Baseballteam am liebsten einfach nur einen Zauberstab schwingen und zwei „große Schläger“ schlagen, aber ich habe gerade oben bemerkt, dass die Cubs nur oder überwiegend Nebendarsteller haben. Durch die Hinzufügung von Ohtani haben sie offensichtlich einen Hauptcharakter, aber sie brauchen einen weiteren starken Nebencharakter oder sogar einen Leadoff-Hitter, um die Aufstellung wirklich gruselig zu machen.

Matt Chapman ist kein herausragender Offensivspieler, aber er kann überdurchschnittlich gut schlagen und für Kraft sorgen, während er gleichzeitig eine außergewöhnliche dritte Base im Feld spielt. Hoerner, Swanson und Chapman im Infield zu haben, macht das Pitching-Team der Cubs automatisch viel besser.

Justin Turner wäre nicht ganz die Defensivkraft wie Chapman, aber er ist selbst mit 39 Jahren ein besserer Schlagmann. Er hat letzte Saison für die Red Sox .276/.345/.455 gekürzt und wäre ein kurzfristiger Ersatzspieler, um dem Farmsystem der Cubs Zeit zu geben, den nächsten langfristigen dritten Baseman (Matt Shaw?) zu entwickeln.

Der große Erfolg wäre hier, Bellinger zurückzuholen oder gegen Juan Soto, Pete Alonso oder José Ramírez einzutauschen. Wenn es Soto wäre, würden die Cubs diesen Schritt wahrscheinlich mit einem Tausch von Ian Happ zurück zu den Padres oder einem anderen Team kombinieren, um Bullpen-Hilfe zu erhalten. Wenn die Cubs Ohtani verlieren, könnten sie natürlich einfach Happ behalten und Soto als DH hinzufügen.

Alonso wäre eine nahezu perfekte Wahl, aber ich vermute, dass die Mets ihn eher verlängern als tauschen werden. Ramírez wäre eine unglaubliche Ergänzung, aber es gibt keinen Hinweis darauf, dass die Guardians versuchen, ihn zu tauschen, und es gibt auch keinen Grund zu der Annahme, dass er zu diesem Zeitpunkt bei jedem Wechsel auf seine No-Trade-Klausel verzichten würde. Betrachten Sie dies als ein fantastisches Szenario.

Ich denke, die Cubs brauchen zwei Schläger. Wenn sie Ohtani verlieren, stehen andere DH-Optionen zur Verfügung, wie Jorge Soler, JD Martinez und Rhys Hoskins.

Vermeiden wir hier Ohtani und Soto, um den allgemeinen Punkt zu veranschaulichen. Wenn die Cubs beispielsweise Soler und Turner verpflichten, würde die Aufstellung zu Beginn der Saison wie folgt aussehen.

1. Nico Hörner, 2B
2. Justin Turner, 3B
3. Seiya Suzuki, RF
4. Jorge Soler, DH
5. Dansby Swanson, SS
6. Ian Happ, L.F.
7. Christopher Morel, 1B
8. Yan Gomes, C.
9. Mike Tauchman, FC

Es ist tiefgreifend, da Happ und Morel großartige 6-7-Hitter sind, aber auch hier fühlt es sich für die Hauptcharaktertypen leicht an, nicht wahr? Daher liegt der Fokus auf Spielern wie Ohtani, Soto und Alonso.

3. Erwerben Sie einen Startkrug an vorderster Front

Steele ist ein Frontcourt-Starter, der sich in den letzten beiden Saisons sehr etabliert hat. Jameson Taillon wird 2024 wahrscheinlich besser sein als 2023, aber er ist ein Typ mit mittlerer Rotation. Kyle Hendricks hat es immer noch verdient, in der Rotation zu sein, aber er ist derzeit die Nummer 3 und es wird nicht lange dauern, bis er ein Back-End-Typ wird. Drew Smyly sollte nicht mehr als tief sein. Die jungen Talente Javier Assad und Jordan Wicks sind vielversprechend, während einige andere (wie Ben Brown) nicht weit davon entfernt sind.

Wir reden immer noch über ein Team mit Playoff-Ambitionen im Jahr 2024, also muss jemand anderes mit Steele an der Spitze zusammenarbeiten.

Es ist bekannt, dass die Rays Tyler Glasnow zur Verfügung gestellt haben und er arbeiten würde. Würden die White Sox Dylan Cease zurücktauschen? Werden die Guardians Shane Bieber zur Verfügung stellen? Der große Free-Agent-Preis wäre der japanische Importeur Yoshinobu Yamamoto, aber die Cubs werden dort mit einem Bieterkrieg beschäftigt sein. Sie könnten versuchen, Stroman zurückzubringen. Vielleicht möchte Lucas Giolito einen Einjahresvertrag, um seinen Wert wiederherzustellen, wie es Bellinger getan hat. Wenn ja, kennt er Chicago bereits. Die Linkshänder Jordan Montgomery und Eduardo Rodríguez sind da draußen, obwohl sie sich vielleicht einen Rechtshänder als Paar mit dem Linkshänder Steele wünschen.

Hoyer hat eine arbeitsreiche Nebensaison vor sich, auch nachdem er einen der besten Trainer der Branche engagiert hat. Diese Nebensaison der Spielerakquise muss mit zwei Big Bats und einem Starter im Front Office beginnen, bevor er an anderer Stelle die Tiefe ausfüllt.

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