Ein Jahr in der Weltraumwirtschaft

By | January 1, 2024

ÖIm vergangenen Jahr war in vielen Start-up-Sektoren ein Rückgang der Risikokapitalinvestitionen zu verzeichnen, und die Raumfahrt bildet da keine Ausnahme. Laut einem Bericht des Risikokapitalunternehmens Space Capital sind die Investitionen in Raumfahrt-Startups in den ersten drei Quartalen dieses Jahres im Vergleich zu 2022 um 32 % zurückgegangen. Allerdings fließt immer noch viel Geld in den Sektor – mehr als 11 Milliarden US-Dollar Ende des dritten Viertels. , aufgeteilt auf 289 verschiedene Unternehmen. Und das Geschäft hat das ganze Jahr über zugenommen – die Investitionen im dritten Quartal 2023 waren beispielsweise 17 % höher als im dritten Quartal 2022.

Ein interessantes Lebenszeichen in der Branche ist, so der Bericht, dass 24 % der Raumfahrtgeschäfte im Jahr 2023 Serie-A-Runden waren, verglichen mit durchschnittlich 12 % in anderen Branchen. Und der größte Wachstumsbereich im Raumfahrtsektor waren Infrastrukturinvestitionen, die 73 % der investierten Dollars ausmachten. Beides unterstreicht den Wunsch der Anleger, weiterhin die für eine nachhaltige Raumfahrtindustrie notwendigen Werkzeuge zu entwickeln.

Dies spiegelt sich im gesamten Jahr wider, in dem eine Reihe unterschiedlicher Meilensteine ​​auf dem Weg zu einer größeren und florierenden Raumfahrtwirtschaft in der Zukunft erreicht wurden. Hier sind vier der das Jahr prägenden Momente und Trends, die die Branche im Jahr 2023 geprägt haben – und den Grundstein für die kommenden Jahre gelegt haben.

Raketenfirmen wurden niedergeschlagen, aber sie stiegen wieder auf

„Das ist keine Raketenwissenschaft“ ist nicht umsonst ein Klischee; Das komplexe Geschäft, Dinge tatsächlich vom Boden in den Weltraum zu befördern, ist voller Schwierigkeiten, Risiken und Misserfolge, und 2023 bildete da keine Ausnahme. Im März verließ die 3D-gedruckte Terran-1-Rakete von Relativity Space die Startrampe, erreichte jedoch nicht die Umlaufbahn. Auch Rocket Lab erlitt im September einen Ausfall mitten im Flug. Und SpaceX versuchte zweimal, sein Raumschiff der nächsten Generation zu starten – einmal im April und einmal im November – beide Male, was zu dem führte, was das Unternehmen ironisch als „schnellen, außerplanmäßigen Abriss“ bezeichnete. Der gescheiterte Start des Raumschiffs hat zu Klagen geführt und könnte die Pläne der NASA, Astronauten zum Mond zurückzubringen, verzögern.

Doch trotz der Probleme funktionieren die Unternehmen selbst weiterhin. Relativity Space hat noch keinen Termin für seinen nächsten Start bekannt gegeben, aber im Oktober sicherte sich das Unternehmen eine Vereinbarung über mehrere Starts mit dem Satellitenbetreiber Intelsat. Rocket Lab nahm seinen Startplan wieder auf und brach im Dezember mit 10 Starts in einem einzigen Jahr den Rekord des Unternehmens. Und auch das von Jeff Bezos gegründete Raumfahrtunternehmen Blue Origin, dessen Start im Herbst 2022 gescheitert war, kehrte diesen Monat mit einem erfolgreichen Start zurück.

SpaceX geht davon aus, weiterhin Teststarts durchzuführen, sodass Misserfolge beim Starship-Start in der Unternehmensgeschichte verankert sind. Die ersten vier Starts der Falcon-Raketenserie waren allesamt Misserfolge, doch mittlerweile dominiert diese Rakete den Markt vollständig und das Unternehmen wird das Jahr mit knapp 100 erfolgreichen Starts abschließen. Obwohl es im Jahr 2023 zwei Starship-Explosionen gab, „haben sie äußerst wichtige Meilensteine ​​erreicht und es SpaceX ermöglicht, wichtige Daten zu sammeln, die es für den Erfolg im nächsten Jahr nutzt“, sagte Chad Anderson, CEO von Space Capital, einem SpaceX-Investor. Forbes. „Wir sind zuversichtlich, dass Starship nächstes Jahr erfolgreich die Umlaufbahn erreichen wird, und zwar rechtzeitig, um die ersten Nutzlasten von SpaceX in die Umlaufbahn zu bringen.“

Indien ist auf dem Mond gelandet

Indiens Raumfahrtprogramm schrieb im August Geschichte, als es dem ersten Land gelang, eine Raumsonde in der Nähe des Südpols des Mondes erfolgreich zu landen. Damit war es nach den USA, Russland und China erst das vierte Land, das den Mond erreichte. Dieser Bereich des Mondes ist von besonderem Interesse, da die NASA und andere Länder planen, in diesem Jahrzehnt Menschen dorthin zurückzubringen, da angenommen wird, dass die Region große Mengen Eis enthält, eine Schlüsselressource für eine dauerhafte Station auf dem Erdnachbarn.

Der Erfolg der indischen Mission hier verdeutlicht auch eine wichtige Tatsache des Weltraums in den 2020er Jahren: Er ist deutlich billiger geworden. Die geschätzten Kosten der erfolgreichen Mondmission des Landes beliefen sich auf lediglich 74 Millionen US-Dollar – weniger als die Hälfte der Kosten eines großen Hollywood-Films. Auch das indische Raumfahrtprogramm hat sich mit Begeisterung an der wachsenden Raumfahrtindustrie beteiligt und mehrere Raketenstarts kommerzieller Satelliten aus der ganzen Welt durchgeführt, mit dem Ziel, bis zum Ende des Jahrzehnts einen Marktanteil von rund 10 % auf diesem Markt zu gewinnen.

Konzeptnachweise für den Asteroidenabbau

Der Asteroidenabbau ist zwar Science-Fiction, birgt aber ein enormes Potenzial für die Gewinnung der Bodenschätze, die die Erde braucht, ohne die Umweltzerstörung, die damit oft einhergeht. In diesem Jahr sahen wir zwei interessante Meilensteine, die das Potenzial dieses Bereichs verdeutlichten. Das erste war die erfolgreiche Rückkehr der Osiris-Rex-Mission der NASA, bei der zum ersten Mal ein unbemanntes Raumschiff einen Asteroiden besuchte und Proben zur Erde zurückbrachte – ein Machbarkeitsnachweis für den privaten Sektor, das Gleiche tun zu können.

Der zweite kommt vom Weltraum-Startup Astroforge, das im April einen Raffinerie-Prototyp zur Verarbeitung von Weltraummineralien in die Umlaufbahn brachte. Das Unternehmen hatte im Orbit einige unerwartete Probleme bei der Kommunikation mit seinem Raumschiff, konnte einige davon jedoch erfolgreich lösen und begann mit der Überprüfung, ob seine Raffinerie wie geplant funktioniert. Das Unternehmen plant außerdem, im Jahr 2024 sein nächstes Raumschiff zu starten, das über einen nahegelegenen Asteroiden fliegen wird, um dessen Abbaupotenzial zu prüfen.

Starlink verdreifacht seinen Datenverkehr, während es sich auf einen möglichen Börsengang vorbereitet

SpaceX hat etwa 5.000 Starlink-Satelliten in die Umlaufbahn gebracht mit dem Ziel, weltweit Internet bereitzustellen, insbesondere in Gebieten, in denen es schwierig ist, eine zuverlässige Infrastruktur aufzubauen. Laut Cloudflare-Analyse hat sich der Starlink-Netzwerkverkehr im Jahr 2023 verdreifacht, insbesondere aus Brasilien, wo der Verkehr um das 17-fache wuchs. Laut Elon Musk, CEO von SpaceX, hat das Internetgeschäft des Unternehmens in diesem Jahr „den Break-Even-Cashflow erreicht“ – obwohl es wahrscheinlich Jahre dauern wird, bis die milliardenschweren Investitionsausgaben wieder hereingeholt werden, insbesondere nachdem der Service erneut verweigert wurde. Eine wichtige staatliche Subvention in Höhe von 900 Millionen US-Dollar . Der Erfolg des Dienstes löste viele Gerüchte über die Möglichkeit aus, dass SpaceX Starlink bereits im nächsten Jahr durch einen Börsengang ausgliedern könnte – was Musk bestreitet. Im November deutete der Milliardär Ron Baron, ein Investor von SpaceX und Tesla, an, dass ein solcher Börsengang eher im Jahr 2027 stattfinden könnte.

Unterdessen sieht sich SpaceX einer wachsenden Konkurrenz im Bereich des Weltraum-Internets durch EutelSat Oneweb ausgesetzt, das in den letzten Wochen mehrere Verträge zur Bereitstellung von Diensten unterzeichnet hat. Dann gibt es noch AST SpaceMobile, dessen Ziel es ist, eine Weltraumergänzung zu 5G-Netzen in Gebieten bereitzustellen, in denen es keine Abdeckung gibt, und das im Dezember seine technologischen Fähigkeiten unter Beweis gestellt hat. Es gibt auch das Lightspeed-Angebot von Telesat, wie Branchenanalyst Chris Quilty sagte Forbes„Wir dachten, Lightspeed hätte stagniert, bis die überraschende Ankündigung einer neuen Produktionsvereinbarung mit MDA durch Telesat die Konstellation wieder in Schwung brachte.“

Quilty fügt hinzu, dass Starlink einen weiteren großen potenziellen Konkurrenten in den Startlöchern hat: Amazon, das in diesem Jahr seine ersten beiden Satelliten für seinen Internetdienst Project Kuiper startete. „Während alle Augen auf Starlink gerichtet sind, hat Amazon Kuiper dieses Jahr unglaubliche Fortschritte gemacht“, sagte er. „Von der Einführung einer ganzen Familie erschwinglicher Flachantennen im März über die Einführung der ersten beiden Prototypen im Oktober bis hin zur Feier jedes erfolgreichen Systemtests – einschließlich der optischen Intersatellitenverbindungen – innerhalb von zwei Monaten nach der Einführung … wir können Sie werden von den Fortschritten beeindruckt sein. Darüber hinaus ist der Vorteil der AWS-Infrastruktur eine weitere Möglichkeit für das Unternehmen, seine Konkurrenten im Jahr 2024 zu übertreffen.“

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