Ein riesiges Königreich vor der Küste Australiens könnte von Millionen Menschen bevölkert gewesen sein: ScienceAlert

By | December 22, 2023

Während eines Großteils der 65.000-jährigen Menschheitsgeschichte Australiens verband der jetzt überflutete nordwestliche Festlandsockel die Kimberley-Region und das westliche Arnhemland. Dieses riesige bewohnbare Königreich umfasste fast 390.000 Quadratkilometer, eine Fläche, die eineinhalb Mal größer ist als Neuseeland heute.

Es handelte sich wahrscheinlich um eine einzigartige Kulturzone mit Ähnlichkeiten in der Steinbeiltechnologie, den Felskunststilen und den Sprachen, die Archäologen in Kimberley und im Arnhemland gefunden hatten.

Es gibt viele archäologische Beweise dafür, dass Menschen überall auf der Welt auf Festlandsockeln lebten – Gebieten, die heute unter Wasser liegen. Diese eindeutigen Beweise wurden an Unterwasserstandorten in der Nordsee, der Ostsee und dem Mittelmeer sowie entlang der Küsten Nord- und Südamerikas, Südafrikas und Australiens geborgen.

In einer kürzlich in Quaternary Science Reviews veröffentlichten Studie enthüllen wir Details der komplexen Landschaft, die auf dem Nordwestschelf Australiens existierte. Es war anders als jede Landschaft, die man heute auf unserem Kontinent findet.

Eine kontinentale Wasserscheide

Vor rund 18.000 Jahren endete die letzte Eiszeit. Die anschließende Erwärmung ließ den Meeresspiegel ansteigen und weite Teile der Kontinente überfluten. Dieser Prozess teilte den Superkontinent Sahul in Neuguinea und Australien und isolierte Tasmanien vom Festland.

Im Gegensatz zum Rest der Welt galten die inzwischen überschwemmten Kontinentalschelfs Australiens als ökologisch unproduktiv und wurden von den Ureinwohnern nur wenig genutzt.

Doch immer mehr archäologische Beweise zeigen, dass diese Annahme falsch ist. Viele große Inseln vor der Küste Australiens – Inseln, die einst Teil des Festlandsockels waren – weisen Anzeichen einer Besetzung auf, bevor der Meeresspiegel anstieg.

Luftbild einer Küste mit modernen Konturen und ihrem Erscheinungsbild
Links: Satellitenbild der überfluteten Region des Nordwestschelfs. Rechts: Karte der Unterwasserlandschaft des Untersuchungsgebiets.
US Geological Survey, Geoscience Australia

Kürzlich wurden auch Steinwerkzeuge auf dem Meeresboden vor der Küste der Pilbara-Region in Westaustralien gefunden.

Über die Beschaffenheit der überschwemmten Landschaften, in denen die Menschen vor dem Ende der letzten Eiszeit lebten, und über die Größe ihrer Populationen konnten Archäologen jedoch nur spekulieren.

Unsere neue Forschung zum Nordwestschelf ergänzt einige dieser Details. Dieses Gebiet umfasste Inselgruppen, Seen, Flüsse und ein großes Binnenmeer.

Während des niedrigeren Meeresspiegels bildete sich auf dem nordwestlichen australischen Festlandsockel (oben) ein riesiger Archipel. Ein modernes Beispiel für einen Archipel auf einem überfluteten Festlandsockel sind die Ålandinseln in der Nähe von Finnland (unten).
US Geological Survey, Geoscience Australia

Kartierung einer antiken Landschaft

Um zu charakterisieren, wie sich die Landschaften des Nordwestschelfs in den letzten 65.000 Jahren der Menschheitsgeschichte verändert haben, haben wir vergangene Meeresspiegel auf hochauflösende Karten des Meeresbodens projiziert.

Wir fanden heraus, dass der niedrige Meeresspiegel einen riesigen Inselarchipel auf dem nordwestlichen Sahul-Schelf freigelegt hat, der sich über 500 km in Richtung der indonesischen Insel Timor erstreckt. Der Archipel entstand vor 70.000 bis 61.000 Jahren und blieb rund 9.000 Jahre lang stabil.

Dank der reichen Ökosysteme dieser Inseln sind Menschen möglicherweise schrittweise von Indonesien nach Australien ausgewandert und haben den Archipel als Sprungbrett genutzt.

Mit dem Abstieg in die letzte Eiszeit wuchsen die Polkappen und der Meeresspiegel sank um bis zu 120 Meter. Dadurch wurde das Schelf zum ersten Mal seit 100.000 Jahren vollständig freigelegt.

Die Region enthielt ein Mosaik aus bewohnbaren Süßwasser- und Salzwasserumgebungen. Das hervorstechendste dieser Merkmale war das Binnenmeer von Malita.

Unseren Prognosen zufolge existierte es 10.000 Jahre lang (vor 27.000 bis 17.000 Jahren) und hatte eine Fläche von mehr als 18.000 Quadratkilometern. Das nächstgelegene Beispiel auf der Welt ist heute das Marmarameer in der Türkei.

Wir entdeckten, dass der Nordwestschelf während der letzten Eiszeit ebenfalls einen großen See enthielt, nur 30 km nördlich der heutigen Kimberley-Küste. Bei seiner maximalen Ausdehnung wäre er halb so groß wie Kati Thandi (Lake Eyre). Viele alte Flusskanäle sind noch immer auf Meeresbodenkarten sichtbar. Diese wären in das Malita-Meer und den See geflossen.

Eine wohlhabende Bevölkerung

Eine frühere Studie deutete darauf hin, dass die Bevölkerung von Sahul auf Millionen Menschen angewachsen sein könnte.

Unsere ökologische Modellierung zeigt, dass das jetzt überflutete Nordwestschelf in den letzten 65.000 Jahren zu verschiedenen Zeiten zwischen 50.000 und 500.000 Menschen gelebt haben könnte. Ihren Höhepunkt hätte die Population auf dem Höhepunkt der letzten Eiszeit vor etwa 20.000 Jahren erreicht, als der gesamte Schelf aus trockenem Land bestand.

Dieser Befund wird durch neue genetische Untersuchungen gestützt, die auf große Populationen zu diesem Zeitpunkt hinweisen und auf Daten von Menschen basieren, die auf den Tiwi-Inseln östlich des Nordwestschelfs leben.

Am Ende der letzten Eiszeit überschwemmte der steigende Meeresspiegel den Schelf und zwang die Menschen zum Rückzug, da das Wasser in einst produktive Landschaften eindrang.

Die sich zurückziehenden Bevölkerungsgruppen wären gezwungen gewesen, sich zu vereinen, da das verfügbare Land abnahm. Zu dieser Zeit erschienen in Kimberley und im Arnhemland neue Stile der Felskunst.

Der Anstieg des Meeresspiegels und das Versinken der Landschaft sind auch in den mündlichen Überlieferungen der Ureinwohner entlang der Küste dokumentiert, die vermutlich vor mehr als 10.000 Jahren weitergegeben wurden.

Diese jüngste Enthüllung der komplexen und komplizierten Dynamik der Reaktion der Ureinwohner auf den raschen Klimawandel verleiht der Forderung nach einem stärker von den Indigenen geleiteten Umweltmanagement in diesem Land und anderswo zunehmendes Gewicht.

Da wir gemeinsam vor einer ungewissen Zukunft stehen, werden fundiertes indigenes Wissen und Erfahrung für eine erfolgreiche Anpassung von entscheidender Bedeutung sein.Die Unterhaltung

Kasih Norman, wissenschaftlicher Mitarbeiter, Griffith University; Chris Clarkson, Professor für Archäologie, University of Queensland; Corey JA Bradshaw, Matthew Flinders Professor für globale Ökologie und thematische Modelle, Leiter am ARC Centre of Excellence for Biodiversity and Australian Heritage, Flinders University; Frédérik Saltré, Forschungsstipendiat für Ökologie am ARC Centre of Excellence for Australian Biodiversity and Heritage, Flinders University, und Tristen Anne Norrie Jones, Academic Fellow, University of Sydney

Dieser Artikel wurde von The Conversation unter einer Creative Commons-Lizenz erneut veröffentlicht. Lesen Sie den Originalartikel.

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