Ein Schwarzwaldmärchen: Im Winter mit der deutschen Höllenbahn unterwegs | Feiertage in Deutschland

By | January 22, 2024

ICHIn der versteckten Stadt Donaueschingen im Schwarzwald beginnt die mächtige Donau. Er erhebt sich als klarer, drei Meter tiefer Brunnen im Stadtzentrum, umgeben von einem Steinbecken mit geschnitzten Tierkreissymbolen. Von dort fließt die Donau – auf Deutsch Donau – mit voller Geschwindigkeit 1.771 Meilen bis zu ihrer Mündung ins Schwarze Meer und passiert dabei die Großstädte Wien, Budapest und Belgrad.

Schwarzwaldkarte

In dieser Reise vom dunklen Wald zu den dunklen Gewässern steckt viel Poesie. Doch obwohl meine Reise an diesem gesegneten See begann, wo die Donau ihren östlichen Lauf beginnt, ging es für mich in die entgegengesetzte Richtung – in einen mir unbekannten Teil Südwestdeutschlands.

Obwohl der Schwarzwald für seine wilden Weiten, sein Gefühl der Abgeschiedenheit und seine weiten Berge bekannt ist – grün im Sommer, von oben bis unten mit schneeweißem Gestrüpp in den kälteren Monaten – ist die Region das ganze Jahr über leicht mit Wanderschuhen, Fahrrad usw. zu durchqueren Deutsche. Nationalbahn. Das ist eine gute Nachricht für alle, die gerne mit der Bahn neue Orte entdecken, denn die schönste Bahnstrecke hier – die Höllentalbahn – beginnt in Donaueschingen und steigt 80 Kilometer später in Freiburg am Westrand des Schwarzwalds an. Als eine der steilsten Strecken des Landes hat die Höllentalbahn eine ebenso spannende Übersetzung: Höllentalbahn. Und ich wusste, dass es mir gefallen würde.

Als Quelle der Donau wird die Donauquelle de Donaueschingen bezeichnet. Fotografie: Panther Media GmbH/Alamy

Es ist eine gute Zeit für Bahnreisen in Deutschland. Im vergangenen Sommer hat die Deutsche Bahn ein monatliches Abo-Ticket für Inlandsfahrten im Nah- und Regionalverkehr für 49 Euro eingeführt, für Kurzstrecken kostet der Super-Sparpreis 9,90 Euro – und das soll auch so bleiben. Seitdem sind die Steuern auf Pkw-Abgase gestiegen und die Fahrgastzahlen im Nahverkehr sind nach Angaben der Deutschen Bahn um ein Viertel gestiegen. Dieser Sinn für nachhaltige Wertigkeit war auch bei der Höllentalbahn spürbar. Meine gesamte Reise kostete 16 €, aber ich habe die 90-minütige Fahrt mit mehreren Zwischenstopps unterbrochen.

Vor dem Einsteigen hatte ich noch Zeit, mehr über Donaueschingen zu erfahren. Vom Bahnhof aus folgte ich der Straße zum Haus Fürstenberg und folgte damit den Spuren von Deutschlands letztem Kaiser Wilhelm II., der die Fürstenresidenz regelmäßig besuchte. Das Gelände ist voller Eichen und Birken, und jenseits der Baumgrenze erhebt sich der Palast wie ein Schloss im Loiretal, dessen gelbe Fassade von einer Zylinderkuppel gekrönt wird. Im Inneren befindet sich ein imposantes, aber unterhaltsames Museum, das einen goldenen Reise-Nachttopf beherbergt, der einst Napoleon gehörte.

Gleich nebenan befindet sich über mehrere Häuserblocks hinweg die Fürstenberg Brauerei, ein barockes Brauereischloss aus dem 18. Jahrhundert. Für ein Pils war es noch etwas früh, aber Kaiser Wilhelm II. gefiel es so sehr, dass das Bier zum offiziellen Getränk seiner Majestät wurde.

Kurz darauf begann meine Reise mit der Höllentalbahn und nach einem schnellen Übergang von den Fabriken zum Ackerland befand sich die Bahn bald mitten im Schwarzwald. Als die Strecke 1901 fertiggestellt war, war es unmöglich, eine gerade Strecke durch das hügelige Hochland zu etablieren, daher duckt sich die Höllentalbahn wie ein Schwergewichtsboxer. Zuerst langsam, dann landet er Schläge, während er mehrere würdige Stopps einlegt.

Der Titisee in der Abenddämmerung.
Der Titisee in der Abenddämmerung.
Fotografie: Alamy

Der erste davon ist der Titisee, ein Gletschersee, in dem der Legende nach Neugeborene geboren wurden. Heutzutage ist es von Frühling bis Herbst ein beliebter Zufluchtsort für Kurgäste, wenn die Besucher hierher kommen, um ihre Haut rosig zu machen. Doch wenn die dunklen Tage in den Schnee des Winters übergehen, kommt Titisee voll zur Geltung. Es dauert eine Weile, bis das Seebecken zufriert, aber wenn es dann doch zufriert, beschleunigt sich der Stil und das Tempo des Lebens auf dem Wasser, vom Bootfahren, das bis Ende Oktober andauert, bis zum Eislaufen zu Weihnachten und Neujahr, wenn die Bedingungen ideal sind.

Die Atmosphäre am Seeufer ist festlich, mit Kuckucksuhrläden mit Holzrahmen, Kneipenbesitzern, die Schaumbecher anbieten, und Restaurantmenüs voller saisonaler Dekorationen.

Da der See noch nicht zugefroren war, begnügte ich mich mit einem Spaziergang am Ufer und checkte dann im Seehotel Wiesler ein. Während er auf der Terrasse mit Blick auf das Wasser saß, kam der Schwiegersohn des Besitzers, Fabian Isele, vorbei, um Wein und lokale Weisheiten anzubieten.

„Das Beste, was man über den Schwarzwald lernen kann, ist, dass die Natur regiert“, sagte er mir. „Auerhahn [western capercaillie] wohnen am Feldberg. Die Wölfe kehrten zurück, wie in einem Grimm-Märchen. So vieles ist noch von unseren Händen unberührt.“

Wanderer in Hinterzarten.
Wanderer in Hinterzarten. Fotografie: Hackenberg-Photo-Köln/Alamy

Die Ehrfurcht vor dem Wald und den Lebewesen darin zeigte sich auch am nächsten Tag im nahegelegenen Hinterzarten, nur eine kurze Zugfahrt entfernt. Hinterzarten ist der höchste Punkt der Höllentalbahn (885 m) und eignet sich am besten für den Winter. Aus den alten Bauernhöfen stieg Rauch aus den Schornsteinen auf. Byres wurde mit Walmdächern ausgestattet, um Wind und Schnee zu widerstehen.

Nur einen kurzen Spaziergang vom Bahnhof entfernt, entlang eines breiten Wirtschaftswegs, liegt der Ospelehof, einer der ältesten Anwesen in diesem Wald. Martin Braun ist ein robuster, in Lederhosen gekleideter Landwirt in der vierten Generation, der in der Molkerei unterhalb seines Hauses eine Metzgerei, eine Käserei, ein Gasthaus und ein Restaurant betreibt, das Hofführungen und Raclette-Feste anbietet.

Die gemütliche Atmosphäre im Keller des Restaurants bot Abwechslung zum kalten und trockenen Wetter. Neben einem Kupferkessel für die Käsezubereitung standen auf Holzbänken Wollwolle ausgestellt und die Wände waren mit Kuhfellen und gerahmten Porträts von Martins Hochlandrinderherde bedeckt. „Ich war schon immer ein Fan, aber die Topographie ist eine Herausforderung für sie – und für mich“, sagte er. „Schließlich ist dies eine Welt der Wälder.“ Gemeinsam aßen wir einen Teller intensiven Käse mit Knoblauch aus der benachbarten Wildnis sowie Salami und Schinken aus rotem Fleisch, hergestellt in Martins Scheunenräucherei. Es war wundervoll.

Münsterplatz in Freiburg.
Münsterplatz in Freiburg. Fotografie: Michael Abid/Alamy

Der denkwürdigste Teil der Reise ereignete sich am selben Nachmittag, als die Eisenbahnlinie eine Hügellandschaft durchquerte, die von Schluchten und Brücken durchzogen war. Vom Hinterzartener Sattel aus fuhr der Zug über Wasserfallsenken und über die Steinbögen des Ravenna-Viadukts mit Blick auf das tiefe, enge Tal des Höllentals – die Hölle, wie die ersten deutschen Besucher es nannten, oder Val d’enfer die Franzosen. . Im Gegensatz zu dem Gefühl, in die Unterwelt zu gehen, waren wir weder vom Himmel noch von der Erde gefallen. Wir waren einfach 400 Meter tief getaucht.

Als die Sonne zu verschwinden begann, begann die letzte Abfahrt der Höllentalbahn durch in der Dämmerung erleuchtete Tunnel und Bäume und machte ihren letzten Halt am Bahnhof Freiburg am Rande des Schwarzwalds. Die Passagiere machten sich auf den Weg zu den funkelnden Lichtern der Altstadt, unter gotischen Türmen und steinernen Wasserspeiern hindurch, und ich schloss mich glücklich der Menge am Münsterplatz an und genoss ein Pils und einen Teller Gänsebraten und Knödel – ein Waldschwarztraum . Für viele Neuankömmlinge ist Freiburg eine Tagtraumstadt, und zu dieser magischen Tageszeit fühlte sich der Höhepunkt meiner Zugreise fast wie das Ende eines Märchens an.

Reiseangebot von Visit Germany. Doppelzimmer im Seehotel Wiesler in Titisee In 98 B&B und Park Hotel Post in Freiburg ab 149 Gästehäuser . Tickets für die Höllentalbahn können online erworben werden (bahn.de). Züge von Eurostar, TGV Lyria und der Deutschen Bahn verbinden Donaueschingen und Freiburg in weniger als 10 Minuten mit London sieben Stunden (ab £72 pro Strecke).

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