Ein zusätzlicher Vorteil des Austauschs von Bleirohren: die Reduzierung von Wasserlecks

By | December 21, 2023

Wir alle wissen, dass Blei schädlich ist. Es schädigt unser Gehirn, unsere Nieren und viele Organe. Die Exposition gegenüber Blei schadet nicht nur Einzelpersonen, insbesondere Kindern, sondern auch ganzen Gesellschaften, indem es beispielsweise zu einer erhöhten Kriminalität beiträgt. Doch neuere Untersuchungen haben gezeigt, dass Blei noch schlimmer für die menschliche Gesundheit ist als bisher angenommen.

Es ist allgemein bekannt, dass Bleiexposition mit Bluthochdruck verbunden ist. Allerdings wurde im Oktober eine Studie veröffentlicht Die Lanzette Wirft ein viel umfassenderes Netz und bringt die Bleiexposition mit Herz-Kreislauf-Erkrankungen (CVD) auch auf andere Weise in Verbindung, beispielsweise durch Arterienverkalkung. Nach dieser neuen Berechnung führte die Exposition gegenüber Blei durch Herz-Kreislauf-Erkrankungen im Jahr 2019 zum Tod von 5,5 Millionen Erwachsenen weltweit. Diese beeindruckende Zahl ist sechsmal höher als die vorherige.

Mit anderen Worten: Nach dieser Schätzung sterben viel mehr Menschen an Blei als an Atemwegserkrankungen.

Ö Lanzette Die Studie kommt zu dem Ergebnis, dass 90 % der Todesfälle durch Bleiexposition im Zusammenhang mit Herz-Kreislauf-Erkrankungen bei Menschen aus Ländern mit niedrigem und mittlerem Einkommen auftreten. Unter den Ländern mit hohem Einkommen haben die USA bereits gegen Blei in Benzin und Farben vorgegangen. Doch wie der jüngste Skandal um bleihaltige Apfelmuspakete zeigt, gibt es auch in den USA immer noch Blei.

Einer der Hauptverursacher von Blei im Trinkwasser ist die grundlegende Infrastruktur, nämlich Bleirohre, insbesondere in älteren Häusern und Städten. Während Orte wie Flint Extremfälle sind, wurden Städte im ganzen Land mit Blei gebaut. Es war billig, formbar und bald allgegenwärtig.

Im November schlug die Environmental Protection Agency (EPA) vor, innerhalb eines Jahrzehnts fast alle Bleirohre zu entfernen und die zulässige Bleimenge im Trinkwasser von 15 auf 10 Teile pro Milliarde zu reduzieren. Dies wäre ein riesiges Unterfangen mit rund 9 Millionen Röhren und einem Preis von 20 bis 30 Milliarden Dollar über einen Zeitraum von 10 Jahren.

Den Kosten stünden jedoch die Vorteile gegenüber. Obwohl die Gewinne in Bezug auf Leben und Gesundheit am größten sind, wird erwartet, dass die damit verbundenen wirtschaftlichen Vorteile erheblich sind. Die EPA schätzt, dass sich diese auf mindestens 9,8 Milliarden US-Dollar pro Jahr belaufen, aber das ist möglicherweise eine deutlich unterschätzte Schätzung.

Ein weniger diskutierter Vorteil des Austauschs von Bleirohren besteht darin, dass er auch Wassersysteme effizienter macht, wie Erfahrungen in Tokio gezeigt haben. Die Stadtverwaltung von Tokio ist stolz darauf, dass die Stadt mit rund 3 % eine der niedrigsten Wasserleckraten der Welt aufweist. Dies ist ein dramatischer Rückgang gegenüber den über 20 %, die vor etwa 60 Jahren verzeichnet wurden. Der Erfolg in Tokio führte zu ähnlichen Projekten in Seoul und Taipeh.

Im Kontext sind 3 % eine überraschend niedrige Zahl. Die Wasserleckraten liegen im Vereinigten Königreich bei etwa 20 % und können in den USA auf unglaubliche 50 % oder mehr ansteigen (wobei die vielen Versorgungsunternehmen, die diese Informationen nicht sammeln, noch nicht einmal berücksichtigt sind).

Undichte Rohre sind eindeutig verschwenderisch und teuer. Beispielsweise gelangte im Jahr 2021 fast ein Drittel des Wassers in Atlanta nicht zu seinen vorgesehenen Nutzern, was fast 3 Millionen US-Dollar kostete.

Und es gibt gesundheitliche Schäden, auch außerhalb von Bleimaterialien. Durch Lecks gelangen auch Schadstoffe ins Trinkwasser.

Wie konnte Tokio die Wasserlecks so erheblich reduzieren? Natürlich gab es nicht nur eine Maßnahme. Das Bureau of Waterworks ist bestrebt, Oberflächenlecks noch am selben Tag zu reparieren, an dem sie entdeckt werden, auch wenn dies nachts erfolgen muss. Eine frühzeitige Reparatur trägt dazu bei, eine Verschlimmerung des Problems zu verhindern. Lecks können schwer zu finden sein, daher investierte das Büro in eine Reihe von Lecksuchgeräten und forschte weiterhin an Innovationen zur Erkennung schwer fassbarer Lecks, wie beispielsweise der Heliumgasinjektion.

Ein weiteres Schlüsselelement war jedoch der Austausch der Bleirohre. Laut einem Sprecher der Stadtverwaltung von Tokio korrodiert Blei leichter als Edelstahl und „ist anfällig für äußere Einflüsse“, wodurch Bleirohre anfällig für Undichtigkeiten sind. Die Regierung von Tokio begann 1980 mit der schrittweisen Abschaffung von Bleirohren und bildete 1999 ein Komitee mit der Aufgabe, einen Plan für eine aktivere Entfernung von Bleirohren auszuarbeiten. Der Übergang zu Wellrohren aus Edelstahl hatte mehrere Vorteile, darunter weniger Lecks und eine erhöhte Erdbebensicherheit (was wichtig war, da Erdbeben ein wesentlicher Faktor für den Wasserverlust in der Region waren).

Obwohl viele andere reiche Länder bei Neubauten ebenfalls auf Bleirohre verzichtet haben, gingen sie bei der Entfernung alter Bleirohre nicht gleichermaßen energisch vor. Taiwan hat Bleiversorgungsleitungen nur teilweise ersetzt, aber teilweise ersetzte Rohre können tatsächlich mehr Blei freisetzen als ungestörte Rohre. Und weil Bleirohre eine lange Lebensdauer haben, sind sie in Ländern wie den USA nach wie vor allzu verbreitet.

Natürlich ist Japans Wasserinfrastruktur nicht perfekt. Im ganzen Land gibt es ein ernstes Problem mit alternden Rohren. In Tokio stellt die Beseitigung von Bleirohren auf Privatgrundstücken eine ständige Herausforderung dar, beispielsweise bei der Erlangung einer Baugenehmigung, obwohl geplant war, Bleirohre auf Privatgrundstücken bis 2007 zu beseitigen. Stand: 31. März 2023, ist den Behörden bekannt 32.000 Bleirohre sind noch vorhanden. Sie arbeiten daran, sie im Rahmen geplanter Wasserleckuntersuchungen zu entfernen.

Der Austausch aller Bleirohre ist ein großes und teures Projekt, das Jahrzehnte dauern kann. Und die Verhinderung von Wasserlecks allein reicht nicht aus, was eine abgestimmte Strategie für die Datenerfassung, Leckerkennung und Wartung erfordert.

Die Erfahrungen in Tokio zeigen jedoch, dass sich der Austausch von Bleirohren auszahlt, auch wenn dies oft übersehen wird. Die Stadtverwaltung von Tokio erklärt: „Wir sind besorgt über die Auswirkungen von Bleirohren auf den menschlichen Körper und werden weiterhin daran arbeiten, sie zu entfernen, da der Ersatz von Bleirohren durch Edelstahl dazu beiträgt, die Ausgaben für Abfälle durch Wasserlecks zu reduzieren. Wasser.“

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