Eine amerikanische Kiefernart gedeiht, wenn sie verbrannt wird. Südstaatler entfachen eine „Feuerkultur“, um ihre Reichweite zu vergrößern

By | December 15, 2023

WEST END, NC – Jesse Wimberley brennt mit seinen Nachbarn den Wald nieder.

Mithilfe neuer Werkzeuge ließen sie eine alte Gemeinschaftstradition wieder aufleben. Sie zündeten Gras und Waldreste mit einer Fackel an und entzündeten die Glut mit Laubbläsern.

Der 65-jährige Wimberley bringt Gruppen in acht Landkreisen in North Carolina zusammen, um künftige Waldbrände auszuhungern, indem er totes Laub in Brand steckt. Die Brände schaffen Platz für Langblattkiefern, eine Baumart, deren Samen nicht im Unterholz sprießen, das den kahlen Boden blockiert. Seit 2016 hat der Brenner der vierten Generation eine wachsende Bewegung zur Formalisierung dieser Freiwilligenränge vorangetrieben.

Vorgeschriebene Brandverbände erweisen sich als entscheidend für die Bemühungen von Naturschützern, einen langblättrigen Kiefernwald wiederherzustellen, der das Rückgrat der Waldökologie im amerikanischen Südosten bildet. Freiwilligenteams, von denen viele auf Privatgrundstücken arbeiten, auf denen die Teilnehmer leben oder ihren Lebensunterhalt verdienen, füllen nach einem Schwerpunkt Lücken im Service und Wissen.

Vorgeschriebenes Feuer, das absichtliche Abbrennen, das natürliche Brände nachbildet, die für die Waldgesundheit von entscheidender Bedeutung sind, erfordert mehr Hände, als Experten bereitstellen können. In North Carolina endet die Übung manchmal mit einem Barbecue.

„Die Südstaatler kommen gerne zusammen und unternehmen gerne Dinge, helfen sich gegenseitig und essen etwas“, sagte Wimberley. „Feuer macht man nicht alleine.“

Laut Forschern der North Carolina State University gibt es mehr als 100 Vereine in 18 Bundesstaaten, und der Südosten ist ein Hotspot für neue Vereine. Wimberleys Sandhills Prescribed Burn Association gilt als die erste der Region und die Gruppe berichtet, dass sie bis zu 500 Menschen dabei geholfen hat, Land zu roden oder zu lernen, wie man es selbst macht.

Eine verordnete Verbrennung am 25. Februar 2021 in North Carolina. SCHAUFEL

Die Ausbreitung folgt den Bemühungen der Bundesbehörden im letzten Jahrhundert, Waldbrände zu unterdrücken. Die Politik zielte darauf ab, die wachsende Fläche von Privathäusern zu schützen und die Feuerzyklen zu unterbrechen, die mit der Entwicklung von Langblattöfen einhergingen und die indigene Völker und frühe Siedler durch gezieltes Abbrennen simulierten.

„Feuer ist Medizin und heilt die Erde. Es ist auch Medizin für unser Volk“, sagte Courtney Steed, Outreach-Koordinatorin der Sandhills Prescribed Burn Association und Mitglied des Lumbee Tribe. „Es bringt uns wieder in Kontakt mit unseren Traditionen.“

Das Ökosystem der Langblättrigen Kiefern bedeckt nur 3 % der 360.000 Quadratkilometer, die es vor der Industrialisierung und Urbanisierung bedeckte. Aber es bleiben Taschen übrig, von Virginia über Texas bis Florida. Die Vegetation des Systems beherbergt immer noch Wachteln und andere im Rückgang begriffene Arten. Nadelbäume sind besonders resistent gegen Trockenheit, eine durch den Klimawandel immer häufiger auftretende und ernstzunehmende Gefahr.

Ein großes Zelt aus Umweltschützern, Jägern, gemeinnützigen Gruppen und Regierungsbehörden feierte kürzlich eine 53-prozentige Vergrößerung der Laubkiefernfläche seit 2009 auf etwa 20.000 Quadratkilometer. Diese Fortschritte blieben jedoch hinter dem Ziel zurück, 32.000 Quadratkilometer (12.500 Quadratmeilen) zu erreichen.

Private Grundbesitzer stehen im Mittelpunkt der jüngsten Sanierungsbemühungen der Koalition. Laut der amerikanischen Longleaf Restoration Initiative besitzen sie etwa 86 % des Waldlandes im Süden.

Die Partnerschaft benötigt Tausende neuer Landbesitzer, die die Langblattbewirtschaftung auf ihren Grundstücken unterstützen. Laut einem im November veröffentlichten 15-Jahres-Plan sind die aufstrebenden Verbrennungsverbände für ihre Ausbildung von entscheidender Bedeutung.

Bundesbehörden unterstützen die Bemühungen durch Aktivitäten wie die Entfernung invasiver Arten und Workshops zur Landbewirtschaftung. Fast 50 Millionen US-Dollar an Bundeszuschüssen stehen für Projekte zur Verfügung, die die Waldgesundheit verbessern, einschließlich vorgeschriebener Brände.

Das US-Landwirtschaftsministerium hat in Zusammenarbeit mit Feuerwehrgruppen wie Wimberley eine „Longleaf Pine Initiative“ ins Leben gerufen. Das Geld aus der Rechnung der Farm unterstützt die Planung und Bepflanzung. Das Personal kann bei der Installation von Feuerschneisen helfen.

Aber Antragsteller konkurrieren zunehmend um begrenzte Mittel, die nicht alle notwendigen Wartungsarbeiten abdecken können, sagte USDA-Sprecher Matthew Vandersande.

Grundbesitzer sagen, dass haftungsbewusste Staaten zögern, ihre relativ wenigen Brenner auf Privatgrundstücken zu schicken, und dass private Auftragnehmer die Nachfrage nicht decken können.

„Wenn es an der Zeit ist, das Spiel aufzugeben, ist man auf sich allein gestellt“, sagte Keith Tribble, 62, der eine Baumfarm in North Carolina besitzt.

Während der staatliche Forstdienst Kurse anbietet, lobt Tribble Brennverbände für die praktische Erfahrung und die Teams, die für die sichere Bewirtschaftung der Kiefern erforderlich sind.

Laut Bennett Tucker, Superintendent von Hitchcock Woods und Verwalter eines Privatwaldes in South Carolina, sind Feuchtigkeit und Windgeschwindigkeit die wichtigsten Faktoren bei einem Brandplan. Die Öle der Kiefer ermöglichen es ihr, fast immer Feuer zu tragen, und sie brennt normalerweise bei einer relativen Luftfeuchtigkeit zwischen 1 und 2 25 % und 50 %.

„Mit einem vorgeschriebenen Feuer können wir kontrollieren, wo, wann, wie und all diese Faktoren, indem wir die besten Bedingungen wählen“, sagte Tucker.

Tragbare Wettermessgeräte stellen sicher, dass Windgeschwindigkeit, Temperatur und Luftfeuchtigkeit innerhalb der zuvor erstellten Pläne liegen. Rezepte können auch die potenzielle Haftung im Falle einer Feuerflucht verringern. Unkontrollierte Brände sind laut Studien von Bundesbehörden und Umfragen von kommunalen Brandschutzgruppen selten. Selbst bei 40 Verbrennungen pro Jahr haben die Besatzungen in Wimberley noch nie welche erlebt.

Durch den Klimawandel verringert sich die Zahl sicherer Brenntage. Steigende Temperaturen führen zu einer niedrigeren relativen Luftfeuchtigkeit im Süden und intensivieren Perioden, in denen es sehr trocken ist, sagte Jennifer Fawcett, Waldbrandexpertin an der North Carolina State University.

Da die Schwere und Häufigkeit von Stürmen, Dürren und Waldbränden zunimmt, könnten Langblattkiefern für die ökologische Widerstandsfähigkeit im Süden noch wichtiger werden. Tiefe Wurzeln verankern sie bei starkem Wind und dringen tief in den Süden vor. Auf der Suche nach Wasser. Die Flammen verbessern die Nährstoffe im Boden.

Darüber hinaus gibt es in den umliegenden Ökosystemen in den USA nur wenige bekannte Konkurrenten für die Artenvielfalt. Licht strömt durch die offenen Vordächer auf den kargen Boden und gibt Platz für eine Flora wie eine insektenfressende Pflanze, die Sonneneinstrahlung und feuchte Erde braucht. Gopher-Schildkröten ernähren sich von einheimischer Vegetation und graben bis zu 15 Fuß lange Höhlen, in denen andere gefährdete Arten leben.

„Es geht um mehr als nur das Pflanzen von Bäumen“, sagte Lisa Lord, Direktorin für Naturschutzprogramme bei der Longleaf Alliance. „Wir wollen die Zeit nutzen, um alle Werte des Waldes wiederherzustellen.“

Eine Aufklärungskampagne Ende der 1920er Jahre, bekannt als „Dixie Crusaders“, untergrub diese gegenseitigen Abhängigkeiten. Die Bundesbehörden brachten die Südstaatler gegen diese Praxis auf und die Brände gingen zurück. Brennbare Nadeln und Drähte stapeln sich in gefährlichen Mengen brennbaren Materials.

Wimberleys Familie leistete Widerstand, da sie wusste, dass ihr Lebensunterhalt vom Feuer abhing. Ihre Vorfahren verwendeten es zunächst zum „Schwitzen“ des lukrativen Kiefernsafts, der zu Terpentin destilliert oder als Dichtungsmittel exportiert wurde. Spätere Generationen brannten, um die Ernte zu schützen.

Die Feuer sehen anders aus als damals, als Wimberleys Mutter Stöcke, sogenannte „Fettfeuerzeuge“, durch den Wald schleppte. Aber das öffentliche Bewusstsein für seine Bedeutung kehrt zurück und die Reihen wachsen.

„Wir sind alle ein Haufen Pyromanen“, sagte Tribble, der Besitzer der Baumfarm.

Dennoch brennt Tribble aus einem Grund: Er schätzt die Verbindung zu den Menschen und dem Land.

Vor den Bränden bedeckten Büsche den Boden und behinderten den Wasserfluss zu Teilen des Grundstücks, die „trocken“ waren. Jetzt fließt Wasser aus sumpfigeren Gebieten und der schrille Ruf des selten zu sehenden Rothaubenspechts hallt in den ausgewachsenen Kiefern wider. Wilde Truthähne tauchen auf, während Rauch den Himmel füllt.

Steed, die Outreach-Koordinatorin von Lumbee, freut sich über die Wiederbelebung dieser proaktiven „Feuerkultur“, die über den Stamm hinausgeht, der sie ihrer Meinung nach in der Region eingeführt hat.

Als Kind rannte sie durch den verbrannten Wald ihres Großvaters, doch mittlerweile ist die Fläche seit etwa einem Jahrzehnt ohne Feuer. Steed plant, nächstes Jahr ihr erstes Feuer im Wimberley Forest zu leiten und dann ein Familienanwesen zu verwalten, das sie kürzlich geerbt hat.

„Es ist ein kraftvolles Gefühl“, sagte Steed über das vorgeschriebene Feuer. „Es fühlt sich wie eine sehr greifbare Möglichkeit an, sich mit der Vergangenheit zu verbinden und auch die Zukunft zu leiten.“

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *