Eine italienische Stadt voller älterer Menschen möchte sich wieder jung fühlen

By | January 22, 2024

Als die reisende Blaskapelle San Giovanni Lipionis jährliches Weihnachtskonzert mit einer Darbietung von Whams „Last Christmas“ abschloss, blickten die grauhaarigen Dorfbewohner in der alten Kirche der zentralitalienischen Bergstadt liebevoll auf die wenigen Kinder, die zur Musik klatschten.

„Heute ist ein bisschen Bewegung“, sagte Cesarina Falasco, 73, vom Rücksitz. „Es ist bezaubernd. Es ist anders.“

San Giovanni Lipioni war einst – wenn überhaupt – bekannt für die Entdeckung eines samnitischen Bronzekopfes aus dem 3. Jahrhundert v. Chr. in seiner Umgebung, für eine seltene waldesische evangelische Gemeinde und eine alte jährliche Prozession mit heidnischen Wurzeln, bei der ein runder, mit Alpenveilchen geschmückter Stock verehrt wurde wilde Blumen. („Es stellt das weibliche Geschlechtsorgan dar“, sagte ein Tourismusbeamter, Mattia Rossi.)

Doch durch jahrzehntelange Auswanderung schrumpfte die Bevölkerung auf 137 Vollzeitbewohner, und im Jahr 2023 wurde San Giovanni Lipioni zur Stadt mit der ältesten Durchschnittsbevölkerung Italiens, einem Land mit einer der ältesten Durchschnittsbevölkerungen der Welt. Obwohl diese nationale Bezeichnung existenzielle Ängste hervorrief – verstärkt durch Warnungen von Premierministerin Giorgia Meloni (das Land sei „zum Verschwinden bestimmt“, wenn es nicht besetzt würde) und Papst Franziskus („die Zukunft der Nation steht auf dem Spiel“) – hat die Stadt dies angenommen seine fragile Unterscheidung wie eine Lebensader.

Ein örtlicher Verein nutzte die Gelegenheit, um ein Immobilien-Boom zur Restaurierung und zum Verkauf verlassener Häuser anzustoßen. „Was brauchen wir? Leute!!“ liest eine Verbandspräsentation, in der Pläne detailliert beschrieben werden, um im Jahr 2024 „die Aufmerksamkeit der Medien zu nutzen, um nach und nach neue Besucher und Ressourcen anzuziehen“.

Um neue Bewohner anzulocken, verkauft die Stadt, was sie im Überfluss hat: Ruhe, aber auch, so der Verband, die Möglichkeit, in eine authentische Kleinstadt mit viel „ungenutztem Wohnungsbestand mit reizvoller Ausstattung“ einzutauchen. In der Präsentation heißt es außerdem, dass es den Pavone-Minimarkt gibt, der „Lebensmittel und lebenswichtige Dienstleistungen“ verkauft.

Während in den Tagen nach Weihnachten ältere Menschen in der örtlichen Bar unter einem Fernseher das Tressette-Kartenspiel spielten, auf dem jahrzehntealte Wiederholungen liefen, ignorierten die Stadtführer neue Daten des italienischen Statistikinstituts, die zeigten, dass ihr Haus eingestürzt war. Fünftens Platz (Durchschnitt 64,2 Jahre) in Italiens Altersrangliste, wobei die kleine Stadt Ribordone in der norditalienischen Region Piemont (Durchschnittsalter 65,5) den dürftigen Platz einnimmt.

„Man ist stolz darauf“, sagte Nicola Rossi, der Bürgermeister, über die Tatsache, dass es sich um die älteste Stadt handelt. Er verwies auf das bisherige Durchschnittsalter von 66,1 Jahren in einem Land mit einem Durchschnittsalter von 46,4 Jahren. Aber um die Stadt zu retten, sagte er, „macht es keinen Sinn, Dinge nur für ältere Menschen zu tun.“

Während er auf einen Fußballplatz und Straßenreparaturen setzt, um junge Leute und Paare anzulocken, die in nahegelegenen Fabriken arbeiten, sieht der Verein eine profitablere Wiederbevölkerung durch den Verkauf von Sommerhäusern an Ausländer und andere Menschen von außerhalb der Stadt.

„Es gibt ein ‚Zu verkaufen‘-Schild – es gibt noch eines“, sagte Carlo Monaco, ein Funktionär des Vereins, als er Stunden vor dem Feiertagskonzert durch die Stadt tourte. „Dieser ist leer. „Leer.“ Aber das Gleiche geschah mit dem Hauptplatz, wo Marilena Grosso sah, wie ihre 7-jährige Tochter Marica in die lebensgroße Krippe lief. Ihr 18 Monate alter Sohn Pietro wurde von alten Männern überfahren die Bänke.

„Wenigstens muss man sich keine Sorgen machen, dass sie überfahren werden“, sagte sie. „Das ist die positive Seite.“

Monaco stieg steile Stufen zur Apotheke der Stadt hinauf, wo Daniela Palomba, die 39-jährige Apothekerin, sagte, sie und ihr Mann hätten die Stadt auf einer Website mit Stellenangeboten entdeckt. Sie war damals schwanger und wusste nicht, was sie bei ihrer Ankunft erwarten würde.

„Meine erste Reaktion war ‚Oh Gott‘“, sagte sie, als ihr Sohn Raffaele, jetzt 4, hinter der Theke neben einer Auswahl orthopädischer Schuhe spielte. Sie sagte, dass sie und ihr Mann trotz der Fülle an verlassenen Häusern keine Wohnung in der Stadt finden konnten. „Keine Heizung und ich wollte keine antike Ruine.“ Sie lebten schließlich in einer Wohnung, die an das Pflegeheim angeschlossen war.

Weiter oben auf dem Hügel thront das Rathaus der Stadt vor Fassaden, die mit „Zu verkaufen“-Schildern geschmückt sind. Im Inneren lagen zwei Mitarbeiterkarten auf einem Metallgestell mit Platz für 25 Personen. Alessandra Bologna, 33, eine städtische Angestellte, öffnete ein Geburtsregister aus dem Jahr 1852, in dem in schräger Schrift die Geburten von 31 Babys dokumentiert waren. Im Jahr 1950, als die Stadt 1.000 Einwohner hatte, verzeichnete die Stadt 30 Geburten. Dann zog sie das Geburtsprotokoll von 2022 heraus und blätterte eine leere Seite nach der anderen auf. „Jetzt“, sagte sie, „gibt es immer mehr Todesfälle.“

Das sei nicht immer so gewesen, erklärte der 84-jährige Franco Monaco, der die Garage seines Hauses, auf dem auch das Schild „Zu verkaufen“ stand, in ein „Museum für bäuerliche Kultur“ verwandelte. Unter hängenden alten Koffern mit der Aufschrift „Für Auswanderer“ und umgeben von jahrhundertealten landwirtschaftlichen Geräten und anderen Erinnerungsstücken, darunter Wollmützen und Mussolini-Kalender, erinnerte er sich an die Zeit, als die Stadt voller Kinder war.

„Es waren Familien mit 10, 11, 12 Kindern“, sagte er. Er zeigte auf eine Puppe in einer Stahlwiege, die von der Decke hing. „Diese Krippen waren auf dem Feld“, sagte er. „Ich wurde hinter einem Heuhaufen geboren.“

Die Menschen haben die Felder längst verlassen, um in der Metallurgiefabrik oder im Amazon-Lagerhaus in San Salvo zu arbeiten, etwa 40 Minuten östlich in Richtung der Adriaküste der Abruzzen, wo der Bürgermeister in einer Glasfabrik arbeitet. An einem Aussichtspunkt zeichnete er die Linie des Flusses Trigno nach, der die Stadt von Molise trennt, der oft vergessenen Region, über die die Dorfbewohner gerne scherzen.

An seiner Seite stand Ferdinando Giammichele, ein Investor der Community Cooperative mit dem Ziel, die örtliche Bar in ein Restaurant umzuwandeln. Er lebte jahrelang in London, sagte aber, er sei für ein ruhigeres Leben nach Italien zurückgekehrt, obwohl er in Rom lebt, wo er für ein Energieunternehmen arbeitet. Er hob die großen weißen Windmühlen hervor, die sich auf ehemaligem Ackerland drehten, um die Stromkosten auszugleichen, und sagte, dass auch die alten Gebäude der Stadt zweckentfremdet worden seien.

„Das war meine Schule“, sagte er und zeigte auf das Pflegeheim. „Jetzt ist es das Irrenhaus.“

Als die Temperaturen sanken, lief die Entourage der Stadtveranstalter zu Pavone, dem kleinen Lebensmittelladen. Unter einer Girlande hing ein rotes „Zu verkaufen“-Schild und ein handgeschriebenes Schild an der Tür informierte die Kunden darüber, dass der nächste Tag der letzte im Laden sein würde.

Umgeben von drastischen Rabatten sagte der 43-jährige Giovanni Grosso, er und seine Frau hätten beschlossen, den Laden auszuprobieren, um mehr Leben in die Stadt zu bringen. Sie investierten und verloren ihre Ersparnisse.

„Es bringt mich zum Weinen“, sagte er und seine Augen tränten. Er nannte die Stadt „alles Gerede“ über die Unterstützung junger Familien und sagte, die Bewohner würden in seinem Laden nicht ein paar Cent mehr für Pasta bezahlen. Ihm wurde, wie so vielen vor ihm, eine Stelle im Baugewerbe in Bologna angeboten. „Meine Mutter lebt hier“, sagte er. „Sie sagt: ‚Was machst du hier? Verlassen.'”

Ein Pickup voller Messinghupen fuhr auf die Kirche zu, vor einer Wand voller Todesanzeigen von Anwohnern, die fast alle Rossi, Grosso oder Mônaco hießen. Unter Heiligenstatuen gab Grossos vierjähriger Sohn Santiago vor, die Band zu dirigieren, während sie Weihnachtshits und die italienische Nationalhymne spielte. Anschließend kehrte Santiago in ein kleines Gebäude neben dem Pflegeheim zurück, in dem auch die Familie des Apothekers lebt. Seine Mutter fütterte seinen fünf Monate alten Bruder Ettore, eine von zwei Geburten in der Stadt im Jahr 2023.

„Es ist nicht einfach für sie, weil sie immer sagen: ‚Mir ist langweilig‘“, sagte Marisa Pavone, 32, als ihr ältester Sohn die Monopoly-Figuren wegräumte. Sie sagte, ein Kinderarzt sei nur einmal pro Woche vorbeigekommen und die nächstgelegene Kindertagesstätte habe dieses Jahr geschlossen, weil dort nur drei Kinder aufgenommen worden seien. Sie stellte sich vor, Leben einzuhauchen, indem sie Pizzen oder selbstgemachte Süßigkeiten an den Laden lieferte, in dem sie bis zu Ettores Geburtsnacht arbeitete, aber die Nachfrage war nicht groß. Sie backte hauptsächlich Geburtstagskuchen für ältere Menschen im Pflegeheim.

Sie sagte, dass die Familie wahrscheinlich für einen Neuanfang nach Bologna ziehen würde, was die Zahl der Kinder in der Stadt erheblich reduzieren und das Durchschnittsalter erhöhen würde, was San Giovanni Lipioni gute Chancen gäbe, den Titel der ältesten Stadt Italiens zurückzugewinnen.

„Ich bin traurig, dass ich schließen muss“, sagte sie, küsste das Baby auf die Wange und fügte hinzu: „Wenn du versuchst zu bleiben und zu investieren, verlierst du.“ Wir haben verloren und die ganze Stadt hat verloren.“

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