Eine Reise zurück in John Betjemans Metroland, 50 Jahre nach seiner klassischen TV-Dokumentation | Reisetage

By | November 30, 2023

Hier ist ein Plan für einen Tag auf der Metropolitan-Linie der Londoner U-Bahn, allerdings werden wir zu keinem Zeitpunkt in der U-Bahn sein und 25 Meilen von London entfernt fahren. Zunächst jedoch ein wenig Geschichte.

Im Jahr 1863 baute die Metropolitan Railway (Met) die erste U-Bahn – von Paddington nach Farringdon. Fünf Jahre später fügte die Met, eine ehrgeizige und ruhelose Gruppe, einen oberirdischen Nordhang von der Baker Street bis zum St. John’s Wood hinzu, in der Hoffnung, den Passagierverkehr an sich zu reißen. Da sich dieser Punkt, der damals als „Extension Line“ bekannt war – und von einem liebevoll berührten Freund von mir immer noch so genannt wurde – verzweigte und sich über Middlesex, Hertfordshire und Buckinghamshire erstreckte, baute die Met angrenzende Häuser im nostalgischen Tudorbetan-Stil. Zwischen 1915 und 1933 (als die Met die Demütigung erlitt, eine bloße „Linie“ der Londoner U-Bahn zu werden) wurden diese als Metro-Land vermarktet.

Vor fünfzig Jahren schrieb und präsentierte John Betjeman (JB) – der kürzlich zum Poet Laureate ernannt wurde – eine BBC-Dokumentation mit dem Titel „Metro-land“ – und ja, sie ist auf YouTube und auch auf DVD erhältlich. In seiner Betjeman-Biografie nannte A. N. Wilson es „ein großartiges Fernsehgedicht“, da das Drehbuch teilweise in Versform gehalten und das Ganze sehr lyrisch sei. Produzent Eddie Mirzoeff erinnert sich: „Als sich alles im Schnittraum abspielte, wurde es aufregend. Ich wusste, dass John es mochte, weil er anfing, seine Freunde mitzubringen, um es zu sehen.“

Sir John Betjeman im Jahr 1973, am Grim’s Dyke, Harrow Weald. Fotografie: BBC

Was folgt, ist zum Teil eine Nachstellung der Reise, die JB im Film unternimmt, und zum Teil eine Reiseroute zu den schönsten U-Bahn-Orten entlang der Hauptstrecke der Extension Line.

Wir begannen in der Baker Street, dem inoffiziellen Hauptquartier von Metro-Land. Oberhalb des Bahnhofs befindet sich ein von der Met, Chiltern Court, erbautes Gebäude aus den 1920er-Jahren, in dem berühmte Eisenbahnbegeisterte lebten, darunter HG Wells und Quizmaster Hughie Green, der in seiner Wohnung eine große Modelleisenbahn hatte. In Chiltern Court gab es bereits ein Restaurant, und JB beginnt dort und reflektiert darüber, wie die Frauen von Metroland, „von Pinner und Ruislip, nach einem Tag voller Einkäufe bei Liberty’s oder Whiteley’s“ im Chiltern Court Tee tranken, bevor sie nach Extension zurückkehrten. Fast genauso sanfte Szenen spielen sich um JB ab, während er 1973 spricht. Dieses Restaurant ist heute die Metropolitan Bar, ein Wetherspoon-Pub, der um 8 Uhr morgens (sonntags 9 Uhr morgens) öffnet und entweder sehr zivilisiert oder sehr unzivilisiert ist. Ein klares Plus ist, dass es voller Erinnerungsstücke an die Met Railway ist.

Wir können den ersten Teil der Extension Line außer Acht lassen, der weiterhin rationalisiert wurde, damit die Züge London schneller verlassen konnten. Seine Stationen zwischen Finchley Road und Wembley Park werden beispielsweise jetzt von der Jubilee Line bedient. Wir könnten im Wembley Park aussteigen, um einige Häuser in Metroland zu besichtigen. In der Dokumentation schwenkt die Kamera entlang der Oakington Avenue, während Betjeman die Namen der Häuser singt: „Rusholme, Rustles … Rose Hatch, Rose Hill, Rose Lea …“ Jedes „unterschied sich leicht vom anderen“ und wurde auf Feldern gebaut, die einst „ hell mit Butterblumen.“ “. Hier ist eine gewisse Säure zu spüren. Obwohl JB eine Vorliebe für Metro-Land hegt, wird er von den „Hektar gemäßigter Heimatbezirke“ heimgesucht, die zerstört wurden, um Platz dafür zu schaffen.

Unser Zug ist tatsächlich einer der serienmäßigen S8, die speziell für den Erweiterungsabschnitt gebaut wurden, mit einigen Quersitzen (Fensterseiten), um die Abteile der alten Met-Wagen nachzubilden. Nachdem wir am Metro-Land-Anwesen in Northwick Park vorbeigekommen waren, stiegen wir in Harrow-on-the-Hill aus.

An der angrenzenden Bushaltestelle stiegen wir in die Linie 258 in Richtung Watford. Während der Bus die Station Road entlangfährt, verrät das Fachwerk der Giebel über den modernen Ladenfassaden die Ursprünge von Metroland. Allmählich werden die Häuser kleiner; Sie expandieren auch und werden zu dem, was Metro-Land-Broschüren als „Anwesen“ bezeichnen.

Direktoren und Ingenieure der Metropolitan Railway Company inspizieren im Mai 1862 die erste U-Bahn-Linie der Welt.
Direktoren und Ingenieure der Metropolitan Railway Company inspizieren im Mai 1862 die erste U-Bahn-Linie der Welt. Fotografie: Hulton Archive/Getty Images

Nach etwa 15 Minuten stiegen wir den grünen Clamp Hill ab und bogen links entlang von Old Redding ab, mit dem Wald von Harrow Weald auf beiden Seiten. Harrow Weald, eine der größten Grünflächen, die die Entwicklung überstanden hat, bildete eine Art Loch mitten im Metro-Land. Auf der rechten Seite kommen wir zum bewaldeten Gelände von Grim’s Dyke, das heute – und bei JBs Besuch – ein Hotel ist. Grim’s Dyke wurde 1872 von Norman Shaw als Privathaus erbaut. „Ich habe es immer als Prototyp aller Vorstadthäuser im Süden Englands betrachtet“, sagt JB und staunt über die vielfältigen Fassaden. Es sieht auch aus wie der Prototyp des Metro-Land-Wohnbaus.

Bei seinem Besuch fand Betjeman in einem Konferenzraum den scheinbar ausschließlich aus Frauen bestehenden Byron Luncheon Club (Byron besuchte die Harrow School). Ich saß in der gemütlichen Bar – dem nebligen Wald hinter den bleiernen Fenstern – neben einem Mann, der versuchte, einer Geschäftsfrau eine KI-App zu verkaufen. Er sagte immer wieder Dinge wie: „Stellen wir doch mal dem Bot die Frage, ja?“ Ich habe wirklich keine Ahnung, was das sagen soll!

Auf der Speisekarte standen gegrillter Halloumi und Bombay-Streetfood, aber ich dachte, Kürbissuppe und Käsesandwiches wären eher Metro-Land. Nach dem Mittagessen wanderte ich durch diese nebligen Wälder, um das zu finden, was JB den „düsteren Teich“ nennt, in dem 1911 der Librettist WS Gilbert – Besitzer von Grim’s Dyke – starb, als er ein junges Mädchen vor dem Ertrinken rettete. Gilbert hat also nie gesehen, was JB „die steigende Flut des Metro-Landes“ nennt. Hätte er das getan, wäre es vielleicht ein gutes Thema für eine seiner (und Sullivans) satirischen Operetten gewesen.

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